Minden jó, ha a vége jó – december

Hosszú hónaphoz hosszú bejegyzés dukál – de hát nehéz is lenne rövidre fogni, annyi minden történt decemberben. Búcsú Európától, bajnoki ponthullajtások és nagyon, nagyon régóta várt Old Firm győzelem – ezek voltak a kulcsesemények.

Az idény legbővebb hónapját egyből rangadóval indítottuk, a bajnokságot remekül kezdő, ám egy ideje megtorpanó Hearts otthonába látogattunk. A fővárosiak utolsó öt meccsüket rúgott gól nélkül bukták, biztosan több alapember sérülése is bezavart, ám a kapitány Christophe Berra épp most térhet vissza, augusztus közepe után.
A Villarreal elleni meccshez képest négy helyen változott a csapat, McAuley és Grezda is bekerült.

Hearts – Rangers 1-2 (1-2)
Premiership, 14. forduló, december 2.

McGregor – Tavernier, McAuley, Goldson, Halliday – Coulibaly (McCrorie, 81.), Arfield, Ejaria, Candeias (Lafferty, 86.) – Morelos, Grezda (Jack, 63.)
Gól: McAuley (öngól, 27.); ill. Goldson (34.), Morelos (41.)
Kiállítva: Arfield (71.)
Nézőszám: 19 429

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4773.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4774.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4775.jpg?resize=604%2C396

A hazaiak érezhetően fel voltak tüzelve, ennek megfelelően MacLean és Djoum fejesét is bravúrral védenie kellett McGregornak. Mi a félidő közepén kezdtük rendezni a sorainkat, az első sansz Candeias erőszakossága után alakult ki, aki a pálya felén üldözött labdát megszerzett, majd remekül táltalt Morelos elé, ám a kolumbiai sajnos eltörte a labdát. Aztán a 27. percben a Hearts egy kevésbé kidolgozott szituáció végén megszerezte a vezetést – ebben jócskán benne volt a Rangers védelme, Ejaria háromszor is tisztázhatott volna, ám a beadás a MacLean mellett biztosító McAuley lábáról bepattant a saját kapujába. Innentől viszont felébredtünk, Grezda lövését a kapus, Ejaria fejesét a gólvonalról a védő mentette meg. Az utóbbit követő szögletet már nem úszták meg, Goldsonról előbb a kapusra, majd másodszor már a kapuba pattant a labda. Tavernier szabadja az oldalhálóba csattant, míg egy következő beívelést Morelos fantasztikusan pörgetett be kapásból a kapufa mellé – apró szépséghiba, lesről.

https://i2.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4837990.1543758993!/image/image.jpg?resize=604%2C400&ssl=1

A második félidő elején nem sok változott, mi dolgoztuk és hagytuk ki a helyzeteket. A meccs a 71. percben vett újabb fordulatot, ekkor Zlamal kapus duplavédése után Arfield kevéssé érthető módon úgy csúszott rá, mintha nem lenne holnap, egyből jött is a piros… Végül is rámondhatjuk, hogy nem birtokolta teljesen Zlamal a labdát, de nyújtott páros lábbal mégsem illik a kapusra menni. Lassan több időt töltünk emberhátrányban, mint teljes létszámban… De ezt is sikerült megúszni, aminek az lett a jutalma, hogy egy újabb harcos meccset sikerült megnyerni, 2012 áprilisa óta először megszerezve a 3 pontot a Tynecastle-ön.

És még pár fontos adat:
– Morelos sorozatban 7 bajnokin talált be, a 2000-es években ő lett az 5. játékos, aki képes volt erre (a rekordot a Celtices Mark Viduka tartja, tízzel)
– Az idényben hetedszer fejezünk be meccset emberhátrányban, és ezekből egyet sem vesztettünk el!
– A Celtic hétvégén Ligakupa döntőt játszott, ezzel nemcsak meccs, hanem pontelőnybe is kerültünk, így 2011 decembere óta először vezetjük az élvonal táblázatát!

Gerrard: „Nagyon örülök, mindenki jól játszott, csak a kiállítás a negatívum. Tavernier igazi kapitány volt ma, a védelem a lábán állt, a középpályát pedig 20 perc után mi irányítottuk. Elöl Alfredo folyamatos zavarban tartotta a hátvédeket és egy csodás gólt szerzett. Volt energiánk, a labdát is birtokoltuk, kényelmesebben is nyerhettünk volna. De dicséret illeti a Hearts-ot, hátrányban is harcoltak, nem adták fel. Arfieldet kicsit sajnálom, a kapus csak egy kézzel fogta a labdát, de tény, hogy elkésett Scott. A sok kiállítás ellenére nem vagyunk agresszív csapat, próbálunk szabályos körülmények között küzdeni, de néha becsúszik a hiba. Lassan kezdünk hozzászokni, hogy 10 emberrel játszunk. A táblázat élén vagyunk, de ez most még nem sokat jelent. Ezt a sikert a szurkolóknak ajánljuk, akik ismét hihetetlenek voltak.”

https://i0.wp.com/images.stv.tv/articles/w768/615530-steven-gerrard.jpg?resize=604%2C341&ssl=1

Craig Levein, a Hearts menedzsere nem volt elégedett a bíráskodással, szerinte 13 emberrel játszott a Rangers. Nos, biztosan lemaradt a kiállításról, az indításról, amivel Morelos roboghatott volna, de les miatt lefújták:

https://pbs.twimg.com/media/Dta8FiCXQAAZIyW.jpg:large

vagy Clare taposásáról, ami lapot sem ért:

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.
Meccs végi ünneplés
Gerrard ünneplése

Képek itt és itt láthatók.

Máris következett az újabb rangadó, azt az Aberdeent fogadtuk otthon, amelyet idén két próbálkozásból még nem sikerült legyőzni – igaz, a vendégek legutóbbi 29 Ibrox-beli bajnokijukból csupán egyet nyertek!
A Dons a Ligakupa döntő vereségéből jött, összességében előző hat idegenbelijéből csak egyet nyert és a hétvégén súlyosnak látszó sérülést szenvedett Mackay-Stevent elvesztette egy időre.

Nálunk Arfield eltiltás miatt hiányzik, ezzel kapcsolatban Gerrard elmondta, hogy néhány piros lap jogos volt, néhányat erősnek érez, de az eddig begyűjtött 7 túl sok és beszéltek erről a csapattal, hogy ez visszaüthet. Eddig több mint 280 percet töltött a csapat emberhátrányban, amit amúgy jól kezelt, de ez hosszú távon nem jó, hiszen többet kell dolgoznia a többieknek és ez nem csak fárasztóbb, de sérülésveszélyesebb is, az eltiltásokról nem is beszélve. Ettől függetlenül nem tartja a csapatot „aljasnak”, de a fegyelmen javítani kell.
McAuley a 39. születésnapján kezdő, Flanagan és Middleton is bekerültek.

Rangers – Aberdeen 0-1 (0-1)
Premiership, 15. forduló, december 5.

McGregor – Tavernier, Goldson, McAuley, Flanagan (Lafferty, 46.) – Jack, Coulibaly (Grezda, 53.) Ejaria, Candeias, Middleton – Morelos
Gól: McKenna (7.)
Kiállítva: Morelos (64.); ill. Cosgrove (34.)
Nézőszám: 49 711

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4778.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4779.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4780.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4781.jpg?resize=604%2C396

Tömören összefoglalva 83 perc nyűglődést láthattunk a bekapott gól után. A Dons az első helyzetét kihasználta, egy beívelt szabadrúgást nem sikerült felszabadítani és McKenna négy védő gyűrűjében hét méterről bekotorta. A gyors bekapott gólt nem sikerült jól kezelni, egy Morelos oldalhálón és Coulibaly jócskán fölé ment fejesen kívül semmire nem mentünk. A 34. percben aztán szokatlan dolog történt: az ellenfélből állítottak ki valakit! Cosgrove megismételte ugyanazt a mozdulatot, amiért korábban már besárgult, így kaptunk egy kis előnyt. De ezzel sem tudtunk élni, így Gerrard a félidőben behozta Lafferty-t, utána meg Grezdát, tehát gyakorlatilag 40 percen keresztül 2 csatárral és 3 szélsővel támadtunk. Ennek ellenére Lewisnak egy duplavédését jegyezhettük fel, előbb Lafferty, majd Jack próbálkozását tolta ki. Morelos-nak látványosan nem ment a játék, a legnagyobb lehetősége egy ötös sarkáról fölé bombázott labda volt, majd fél órával a vége előtt egy labdavesztés után Shinnie-t egyszerűen arcba vágta, amiért ő is kipontozódott – az első forduló után tehát ismét idő előtt fejezi be az Aberdeen ellen. Még jó, hogy Gerrard direkt felhívta a figyelmet a viselkedésre egy nappal korábban…

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13693167.ece/ALTERNATES/s1227b/0_Rangers-v-Aberdeen-Ladbrokes-Scottish-Premiership-Ibrox-Stadium.jpg?resize=604%2C433&ssl=1

És ami nem ment emberelőnyben, az azonos létszámban sem, pedig a vendégek annyira passzívak voltak, hogy McGregor szinte a teljes második félidőt a saját térfelének közepén töltötte. A vége az lett, hogy az Aberdeen az elmúlt 27 évben másodjára távozott győztesen az Ibrox-ból.

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/05/22/7063928-6465181-image-a-62_1544050114825.jpg?resize=604%2C412&ssl=1

Kikaptunk úgy, hogy:
– McGregornak egyetlen védenivalója sem volt
– 30 percig 10 ember ellen játszottunk
– 64 % labdabirtoklás ellenére lényegében egyetlen komoly ziccert sem tudtunk kialakítani

Gerrard: „Nem voltunk elég jók. Dicsérem a játékosokat, amikor megérdemlik, de ma mindenki azt mondta a végén, hogy pontosan tudták, hogy mit kellene csinálni, mégsem történt semmi. Nem tartottuk magunkat a játéktervhez, ezért elvesztettük az irányítást. Pedig még előnyt is kaptunk a kiállítással, de ezt sem fordítottuk a magunk javára. Tegnap 20 percen át beszéltünk a fegyelemről és az eltiltásokról, stb. Zavaró, hogy gyakorlatilag semmit nem csináltunk ma jól és senki nem volt kiemelkedő és így nehéz jó eredményt elérni.”

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13692780.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18229035.jpg?resize=604%2C414&ssl=1

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.
A forduló góljai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard első hazai bajnoki veresége azt is jelentette, hogy a hét éve várt első helyet három nap után máris átadtuk – a Kilmarnocknak, amely 1998 óta nem állt az élen (ha a nyitó 10 fordulón túli állást nézzük, akkor meg a 64/65-ös idényig kell visszamennünk, amit végül meg is nyertek)!

A kiesés ellen menekülő Dundee ellen folytattuk idegenben, amely pont most szerezte meg második győzelmét, köszönhetően Kenny Miller triplájának. Legutóbbi öt egymás elleni bajnokiból hármat nyertünk, ezek mindegyikén négy gólt rúgva.
Barisic kettő, Kent egy hónap után térhetett vissza a keretbe, utóbbi egyből a kezdőbe, ahol nem kevesebb, mint 6 helyen történt változtatás: Rossiter és Worrall is játszik, Morelos eltiltása miatt Lafferty kezd, Sadiq a keretben sincs már megint.

Dundee FC – Rangers 1-1 (1-1)
Premiership, 16. forduló, december 9.

McGregor – Tavernier, Worrall, Goldson, Halliday (Ejaria, 69.) – Jack, Rossiter (Barisic, 57.), Kent (Middleton, 46.), Candeias, Grezda – Lafferty
Gól: Miller (9.); ill. Halliday (21.)
Kiállítva: Ralph (20.)
Nézőszám: 8 578

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4784.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4785.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4786.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4787.jpg?resize=604%2C396

Mi is a célunk, ha az utolsó ellen, több mint egy óra emberelőnyben sem tudunk nyerni?
Pedig jól indult, Lafferty lövésénél és Candeias fejesénél is védenie kellett a kapusnak. Ehhez képest a 9. percben egy első látszatra rossz indításra Miller lépett ki és a bizonytalankodó Worrall-Goldson páros között ütemtelenül, olyan Milleresen bepöckölte a labdát a kimozduló McGregor mellett – ki más, ha nem ő, de legalább nem ünnepeltette magát.
De ezúttal is kaptunk egy sanszot a helyzet javítására, Kentet büntetőért kiáltó módon buktatták, ám a tizi elmaradt (vonalon kívül esett), „cserébe” Ralph egyből pirosat kapott, a szabadot pedig Halliday rendesen bebombázta – ideje volt, legutóbb 26 hónapja szerzett gólt! Nem nyugodhattunk meg, a középkezdés után megint védelmi kavarodás után próbálkozhatott Miller, ezúttal a kapus nyert. Még mindig az első félidőben jártunk, amikor Kent beadását remekül centerezte be Laff, ám érthetetlen módon visszafújták lesnek, pedig a labda mögül érkezett az északír – itt megfosztottak egy góltól.

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/48422186_10216630919019011_6076394669523075072_n.jpg?_nc_cat=102&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=c850ff6657d4872b679e7e69311841aa&oe=5C9B5A6C

Kent a szünetig bírta, ám a helyére jövő Middleton sem hozott áttörést és végignéztük még egyszer a Dons meccs második félidejét: nyomasztó labdabirtoklás (85%), komolyabb helyzetek nélkül (0 db kapuralövés), Hamilton kapusnak talán egyszer kellett játékba avatkoznia.
A pozitívum, hogy legalább teljes létszámban fejeztük be a meccset…

Gerrard: „Megdöbbentő, hogy azok, akik hét nappal ezelőtt a Hearts ellen remekelve győztek, azok közül senki meg sem tudta közelíteni az akkori játékát. Csak hibás döntéseket láttam egymás után, mindent rosszul csináltunk. Olyan, mintha nem ugyanezt a csapatot láttam volna egy hete vagy a szezon nagy részében. A piros laptól függetlenül is az utolsó ellen dominálnunk kell és egymás után kidolgozni a helyzeteket. Múlt héten olyan csapat voltunk, amely ellen nehéz játszani, keményen dolgozik és felelősséget vállal. Most ezt senkinél nem láttam. Úgy látszik, hogy nem vagyunk annyira jók, hogy hatot változtassak a kezdőn. Ha lehetőséget kapsz, muszáj úgy játszanod, hogy fejtörést adj az edzőnek. Ma ez egy igazolás volt számomra, hogy kikre számíthatok.”

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Ez a meccs újfent bizonyította, hogy mennyire függ a támadójáték Morelos-tól, illetve, hogy milyen fontos szerepe van neki a mostani Rangers-ben. Lafferty többedik alkalommal sem nyújtott semmit egyedüli támadóként, Sadiq teljesen kiesett a képből és ezzel el is fogytak a támadóopciók, noha Hardie és Rudden lövöldözi a gólokat kölcsönben, az ifiben remeklő Dallas egyelőre nem kap lehetőség a nagyoknál.
A csatárokon kívül a védelemmel is vannak bajok, Gerrard állandóan cserélgeti a belső párost (pontosabban Goldson párját), a Daily Record össze is gyűjtötte, hogy melyik duónak milyen a mutatója.

A hazaiak ezzel a pontszerzéssel már négy meccse veretlenek, pontszámban utolérték, gólkülönbséggel megelőzték a St. Mirrent, így szeptember eleje óta először el tudtak mozdulni az utolsó helyről.
A Kilmarnock listavezető helye sem tartott sokáig, a C Parkban belefutottak egy ötösbe, úgyhogy a zöldek kerültek az élre.

Ilyen előjelekkel vártuk a sorsdöntő bécsi Európa Liga zárást. És bár a Rapid továbbra is szenved otthon (8. hely, a hétvégén 0-0 a Sturm ellen és még egy szögletet sem tudtak összehozni…), ez a szurkolókat egyáltalán nem befolyásolta és már 9 nappal a meccs előtt kitették a telt ház táblát. A vendégtábor mintegy 2200 jegyet kapott, ám ennél jóval nagyobb volt az érdeklődés, egyes becslések szerint 10 ezer (!) skót ruccant át Bécsbe. Meglepő módon az osztrákok nem ellenségnek tekintették a vendég szurkolókat és az volt tervük, hogy a hazai szektorokba belépőt vásárló skótokat is a vendégszektor közelébe tereljék.

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/48270758_1046866945496720_3076509637042765824_n.jpg?_nc_cat=107&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=6c2f64a15b524f417d16c10e98972a40&oe=5C96A858

Az augusztusban kicserélt talaj egyébként szörnyű állapotban volt (ez azon is látszik, hogy a 9 itteni bajnokin összesen 12 gól született), egyik csapat sem edzhetett rajta.

https://i2.wp.com/ichef.bbci.co.uk/onesport/cps/800/cpsprodpb/17ACF/production/_104757969_rapid.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

A Rangers eddig 6, Ausztriában lejátszott meccséből csak egyet veszített el, viszont a totál európai idegenbeli mutatónk borzalmas: az utóbbi 19 alkalomból csupán egyet, az Osijek otthonában sikerült nyerni.
Gerrard a következőket mondta a találkozó előtt: „Az előző két meccsen nem a Rangers igazi arcát mutattuk meg, nem ezt az alapot kezdtük építeni. Viszont ez teljesen más típusú meccs lesz, a Rapidnak is támadnia kell, nem állhatnak be csak védekezni, ez pedig nekünk jobban fekszik. Ha a szezon előtt azt mondják, hogy most itt fogunk tartani, azt hiszem, aláírtuk volna. De nem akarunk itt megállni, hatalmas lehetőség előtt vagyunk.”

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/12/18/7343474-6488863-image-a-5_1544637648270.jpg?resize=604%2C396&ssl=1

Eközben nálunk az okozott gondot, hogy Kent sérülés miatt nem tudott elutazni, míg Candeias eltiltott, sőt Foderingham gyermeke születése, Ejaria egyéb okok miatt nem volt az utazó keret tagja, de erről majd később.
Gerrard most sem tökölt sokat, 7 helyen változtatott a kezdőn, McAuley, Barisic, McCrorie és Middleton is bekerült.

Rapid Wien – Rangers 1-0 (0-0)
Európa Liga csoportkör, 6. forduló, december 13.

McGregor – Tavernier, McAuley, Goldson, Barisic – Ross McCrorie, Jack (Lafferty, 79.) Coulibaly (Grezda, 71.), Arfield, Middleton – Morelos
Gól: Ljubicic (84.)
Nézőszám: 23 850

Gyenge meccs volt, amelyen nem érdemeltünk győzelmet.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13730676.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18264468.jpg?resize=604%2C396&ssl=1

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4790.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4791.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4792.jpg?resize=604%2C396

Az első igazi helyzetig 21 percet kellett várni, ekkor Tav szabadrúgását Goldson bólintotta az ötösről a felsőlécre. Tekintve, hogy a Rapidnak még ennyi sansza sem volt, érzékelni lehetett, hogy itt maximum egy gól fog dönteni – ha születik egyáltalán. Néhány Morelos kiugráson kívül viszont nem jutottunk előrébb, ezért a hazaiak megpróbáltak frissíteni és a cserék jót is tettek nekik. Gerrard lassan kezdett belenyúlni a csapatba, Grezda, majd Lafferty beállításával próbálta támadóbbá alakítani, kevés sikerrel, egy jó Tavernier lövésen kívül nem sokat tudtunk felmutatni. Hét perccel a vége előtt aztán egy rosszul sikerült McGregor kirúgásnak és az osztrákok két cseréjének kényszerítője után Dejan Ljubicic okosan befejezte a kialakított ziccert, ezzel eldöntve a meccset és a továbbjutást.

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13731121.ece/ALTERNATES/s1227b/0_Rapid-Vienna-v-Rangers-UEFA-Europa-League-Group-G-Allianz-Stadion.jpg?resize=604%2C398&ssl=1

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13731128.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18264626.jpg?resize=604%2C399&ssl=1

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13730578.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18264458.jpg?resize=604%2C339&ssl=1

Gerrard: “Úgy gondolom, a mai lehetőségeinkhez mérten jók voltunk 80 percig, mindenki mindent beleadott. A vége felé közeledve próbáltunk többet kockáztatni és ebből az lett, hogy egy kontra végén gólt kaptunk. De nehezen tudom kritizálni a srácokat, hiszen jobbak voltunk a meccs nagy részében. Kent és Candeias hiánya megérintette a csapatot, a sérülésekkel és eltiltásokkal nem volt szerencsénk, ha mindenki rendelkezésre áll, könnyebb lett volna a dolgunk. Innentől a bajnokságra kell fókuszálnunk, fontos, hogy olyan pozícióba jussunk, hogy legközelebb is megpróbálhassuk. Amikor majd az egész szereplést értékeljük, akkor a Szpartak elleni párharcokra fogunk jobban kitérni, mert ott hibáztuk a legtöbbet. Ha a teljes képet nézzük, akkor fantasztikusan teljesítettek a játékosok, de végül nem jutottunk tovább.”

A másik meccsen a Villarreal simán verte a Szpartakot, ezzel az a fura végeredmény alakult ki, hogy csak azokat az oroszokat előztük meg, akik ellen a legkevesebb pontot szereztük – a továbbjutás lényegében ezen ment el: a Rangers 1, a Rapid 6 pontot hozott a Moszkván. (Zárójelben érdekesség: ha Moszkvában kihúztuk volna 3-3-as döntetlennel, akkor oda-visszavágós értelemben mindhárom ellenfelünknél jobbak lettünk volna, mégis kiesünk.)

https://i0.wp.com/ichef.bbci.co.uk/onesport/cps/624/cpsprodpb/D83D/production/_104775355_capture.jpg?resize=604%2C261&ssl=1

A Rapid a 15/16-os idény után tudott ismét továbbjutni, jutalmul az Inter ellen folytathatják, míg a Villarreal a Sporting Lisszabonnal játszhat szomszédharcot.

Hosszú videó itt nézhető

Képek itt, emitt és itt láthatók.
Képek a szurkolókról

Én előzetesen azt írtam, hogy 7-8 ponttal elégedett lennék. Nos, ezt nem sikerült teljesíteni, de azt sem mondhatom, hogy elégedetlen vagyok. Hiszen, a kezdetektől kimondva Európa csak bónusz volt, elsődleges cél a minél jobb bajnoki szereplés. Hogyha ezt, és a tavalyi leégést figyelembe vesszük, akkor nem sok rossz szavunk lehet, hiszen ki az, aki akár a szezon végén, akár az UFA elleni visszavágón kettős emberhátrányban vagy akár a Villarrealban az 1. percben bekapott gólnál azt nem írta volna alá, hogy a csoportkör vége előtt 6 perccel még reális esélyünk lesz továbbjutni? Na ugye.

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/48356514_1588370531266236_5964116068262739968_n.jpg?_nc_cat=110&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=9ed5a9269e7d568d8f465b4136583c1d&oe=5CA42859

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/13/23/7403578-0-image-a-53_1544743523942.jpg?resize=604%2C400&ssl=1

Ha a legnagyobb pozitívumot kellene kiemelni, az a Rapid elleni hazai második félidő, ahol maximális odaadással sikerült nyerni. Személyesen pedig az eszéki és a maribori túrák, előbbi a győzelem, utóbbi a hangulat miatt.
A legnagyobb negatívumok egyrészt, hogy két hazain sem szereztünk gólt, másrészt a két Szpartak elleni meccs, főleg az Ibrox-beli első félidő, ahol úgy érzem, egy góllal szinte biztosan meg lett volna a továbbjutás; illetve a moszkvai elvett gól, majd a két gyors kapott találat.
Nézhetjük úgy is, hogy a 48 csapatból a koeff. számok alapján 45.-ként indultunk, ehhez képest pontszámban 14, rúgott gólokban 26 klubot múltunk felül.
Meg úgy is, hogy a búcsú idején a spanyol bajnokság 17. helyezettje (pontszámban azonosan a legjobb kiesővel) és az osztrák liga 8. helyezettje (közelebb a kieséshez, mint a dobogóhoz), edzőváltásokon túlesve is jobbnak bizonyult nálunk.

Mindenesetre köszönet mindenkinek ezért az öt hónapért, aki lehetővé tette, hogy 7 év után ismét lehessen izgulni a sorsolásokon és lelkesedve várni a csütörtököket!
Folyt. köv. jövőre!

https://i1.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2018/09/GettyImages-1025506814.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

A zöldeknek a biztos továbbjutáshoz otthon pontot kellett szerezni az addig hibátlan Salzburg ellen. Nos, ez nem sikerült, viszont a legváratlanabb helyről kaptak segítséget: miután a BL-selejtezőből kiejtették, majd a csoportkörben oda-vissza megverték a Rosenborgot, a norvégok megtették nekik azt a szívességet, hogy a 86. percben kiegyenlítettek Lipcsében, ezzel kiejtve a németeket. A zöldek három darab egy gólos győzelemmel és negatív gólkülönbséggel továbbjutottak (náluk kevesebb rúgott góllal csak a Slavia Praha, rosszabb gólaránnyal csak a Rapid ment tovább…), a kieséses körben pedig a BL-ből lepottyanó Valencia ellen mutathatják meg magukat, hazai kezdéssel.

Ami a koefficienst illeti, Skócia eddig magához képest kiemelkedően teljesít, az 5 topligán kívül csak a portugál, belga, holland trió előzi meg őket egész Európában. A mögöttük állók közül reális esélye az orosz, osztrák, török, ukrán kvartettnek van előzésre, mindegyikük még két csapattal van versenyben. Összehasonlításként az előző három évben a 23., 19., 27. helyeket érték el a skótok, most pedig szinte tuti a legjobb 15.
Zárásként még azért biztos, ami biztos, a klub kapott egy 14 ezer fontos büntetést az UEFA-tól a Villarreal elleni meccsen történtek miatt (befutás, kis dobálás), valamint hogy a Szpartak ellen 2 perccel később a meccs az előírthoz képest…

Visszazökkenve a hazai bajnokságba, a Hamiltont fogadtuk, amely alulról a harmadik, legutóbbi öt meccséből négyet elvesztett, ezeken gólt sem lőtt. Nekünk viszont jól megy ellenük, a 16 bajnokiból 14-et megnyertünk.

A meccset megelőzően két kölcsönembertől is elbúcsúztunk hirtelen, ámde nem túl váratlanul: Umar Sadiq és Ovie Ejaria is visszament anyaklubjához. Sadiq a bajnokságban 13, az EL-selejtezőben 2, a Ligakupában 101 percnyi lehetőséget kapott, ezeken egy szimuláláson kívül más emlékezeteset nem produkált. Pedig a Romában és a Bredában is lövöldözött pár gólt, de ez a kirándulás nem jött be neki – állítólag egyből mehet is tovább Perugiába.

https://i1.wp.com/www.thescottishsun.co.uk/wp-content/uploads/sites/2/2018/12/NINTCHDBPICT000423767912-e1544655343499.jpg?resize=421%2C582&ssl=1

Ejariára ezzel szemben abszolút alapemberként számított Gerrard, 28 meccsen átlagosan 75 játékpercet kapott. Eleinte izgalmas játékosnak tűnt, aztán idegesítőbb lett, az tény, hogy labdakezelésben/tartásban kiemelkedik az átlagból, de ha előrefelé kell menni, akkor elfogy a tudomány. Tegyük hozzá, 21 évesen a Liverpoolnál nevelkedik, szóval lehet, hogy fogunk még találkozni a nevével… mindenesetre két góljából az egyik a szezon talán legfontosabbika, amivel belőtt a főtáblára.

Érződött, hogy van vele valami, edzésről késett, utolsó keretekből kimaradt, Gerrard mondta is, hogy le fog vele ülni beszélni, a hivatalos álláspont a „he has not settled in Scotland”, azaz nem illeszkedett be, persze ebbe sok mindent beleérhetünk a honvágytól a fizikálisan túl megerőltető ligáig. Gerrard utólag elmondta, hogy sajnálja, hogy így döntött, hiszen nagy lehetőség volt ez számára, de nem fog senkinek az útjába állni, aki menni akar.

https://i2.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2018/12/GettyImages-1023934750.jpg?resize=604%2C407&ssl=1

Egy másik fiatal viszont tovább marad, a 17 éves Dapo Mebude 2021-ig hosszabbított szerződést.

https://i0.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2018/12/131218_u19_vienna_mebude_04.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

Tehát Hamilton. Morelos eliltott, Kent sérült, Ejaria és Sadiq már nincs, úgyhogy Grezda és Lafferty is kezd, a padon pedig a fiatal Andy Dallas.

Rangers – Hamilton 1-0 (1-0)
Premiership, 17. forduló, december 16.

McGregor – Tavernier, Goldson, McAuley, Barisic – McCrorie (Middleton, 58.), Arfield, Jack, Candeias (Halliday, 81.), Grezda – Lafferty
Gól: Candeias (3.)
Nézőszám: 49 055

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4795.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4796.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4797.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4798.jpg?resize=604%2C396

Ha valaki az első félidő közepén, amikor már 12 (!) szögletnél tartott a csapat, azt mondja, hogy a korai gólon kívül nem fog több születni, akkor arra elég érdekesen néztünk volna – viszont neki lenne igaza! A totálisan egyoldalú meccset már az első öt percben megnyugtatóan el lehetett volna dönteni, Lafferty előbb másfél lépésről még csak a kapufára csúsztatott, aztán a lepattanója Candeias elé került, aki tízről, üresen behelyezett.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13741452.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18274867.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Innentől kezdve csak amiatt izgulhattunk, hogy mikor jön a második, de csak nem akart érkezni. Totálisan egyoldalú volt a meccs és hasonló esetben azt mondtam volna, hogy amíg 1-0, addig a tűzzel játszunk, de a vendégek támadásaiban semmilyen szikra nem volt. Ezzel szemben, amit nem először látunk, hogy a Rangers ellenfelének kapusa éppen kifogja a legjobb napját, Woods többször a helyzet magaslatán állt, így McAuley fejesénél is, amit a gólvonalról ütött ki. A fordulás után változatlanul egykapuztunk egytérfeleztünk, de a helyzetek kihasználása nem ment, Lafferty csak oldalhálóig jutott.
Több mint 50 percnél jártunk a Hamilton első lövéséig, ami nem okozott nagyobb gondot. Grezda ziccerét is védte Woods, aztán Lafferty fejesénél pedig szó szerint világklasszis módon szedte ki a gólnak tűnő labdát.
Így aztán a gyenge helyzetkihasználásnak köszönhetően maradt a legszűkebb győzelem és ezzel, valamint hogy a Hibs megverte a Celticet, ideiglenesen ismét átvettük a vezetést.

Gerrard: „Jelenleg nem izgat a táblázat, örülök, hogy nyertünk és nem kaptunk gólt, de fejlődnünk kell még. Labda nélkül jók voltunk, jól kontráztunk és folyamatosan próbáltunk támadni, de labdaszerzések után és az utolsó passzoknál nem stimmeltek a dolgok, hiányzott a minőség. 1-0-nál bármikor találhat egy gólt az ellenfél, szerencsére ez most nem volt így. Nagyon hiányzott ma valaki, akiben benne van a gyilkos ösztön, aki befejezi a meccset. Tíz perc után már három góllal is vezethettünk volna, 22 szögletet rúgtunk és volt vagy 30 beadásunk. Egy bizonyos pontig jók voltunk, de nem volt, aki lezárja a dolgokat. Nagyobb előnynél pihentettem is volna pár embert, de ezt nem engedhettem meg.”

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13741913.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18275009.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.
A forduló góljai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Eltelt már 4,5 hónap a bajnokságból, de furamód csak most először találkozunk a Hiberniannal, amellyel az előző szezont zártuk, egy őrült 5-5-tel. Amúgy is gólgazdag meccseket játszik ez a két csapat, az utolsó 8 egymás ellenin átlagosan öt gól született.
Gerrard elmondta, hogy régebbről is ismeri a zöldek edzőjét, közel is laknak egymáshoz és tudja, hogy Lennonnak a Rangers elleni a „nagy meccs”.

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13749709.ece/ALTERNATES/s615b/0_JS150093096.jpg?resize=604%2C338&ssl=1

Egy barátságos kép a múltból

A fővárosiak egy Celtic elleni 2-0-ás győzelemből érkeztek, amin valószínűleg csak azért maradt el Scott Brown piros lapja, mert őt nem Morelosnak hívják…
Emellett 18 hazai bajnoki óta veretlenek, viszont mi sem kaptunk ki az Easter Roadon már jó ideje.

Morelos eltiltása letelt, Kent még mindig sérült, Coulibaly kezd.

Hibernian – Rangers 0-0
Premiership, 18. forduló, december 19.

McGregor – Tavernier, Goldson, McAuley (Worrall, 61.), Barisic – Jack, Coulibaly, Arfield (McCrorie, 46.), Candeias, Grezda (Middleton, 84.) – Morelos
Nézőszám: 18 662

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4801.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4802.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4803.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4804.jpg?resize=604%2C396

Rangadóhoz méltatlanul, az első 10 percben elég sok eladott labda volt mindkét csapatnál, de egyik sem tudott élni a másik ajándékaival. Ekkor Marciano, a hazaiak hosszú sérülés után nemrég visszatért kapusa egy teljesen ártalmatlan kilépésnél megsérült, helyére jöhetett Bogdán Ádám, aki két héttel korábban kapott egy nagy potyát. Egyik csapat sem akart fejjel a falnak rohanni, a 25. perc tájékán kezdett el éledezni a játék és Bogdán egyből főszereplővé is vált: két nagy Morelos ziccert is bravúrral védett. Előbb kispárgázta a kolumbiai lövését, aki később egy rosszul hátraadott labdára csapott le, de a magyar kapus megint túljárt az eszén. A következő szögletnél pedig McAuley-nak csak bele kellett volna tennie a lábát a labda útjába. Jöttek sorban a lehetőségek, Arfield csúsztatását a gólvonalról mentették, Grezda lövésébe is beleálltak. A Hibs-nek egy kontrából alakult ki ziccere, de Horgan lövésében nem volt erő.

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13757038.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18282542.jpg?resize=604%2C455&ssl=1

Az első félidőre a Rangers-fölény és a régi poén is jellemző volt: a csapatok annyi labdát eladtak, amire egy sportszerbolt is büszke lenne…
A szünetben Arfieldot, kicsit később McAuley-t kellett lecserélni, de a helyzet nem változott: folyamatos nyomás alatt tartottuk a hazaiakat, Bogdán azonban remekül helytállt.
Egy óra játéknál tartottunk, amikor Olli Shaw jutott kétszer is helyzetbe, de kaput szerencsére nem talált. Ezután ismét a Gers irányított, Morelos esernyőcsele után kapásból mellétrafált, egy magas fejese is fölészállt, majd magának kiharcolt helyzet után épphogy a kapufa mellett gurult el a labda.
Elég sokat elárul, hogy a 76. percben 14-1 volt a kaput talált lövések aránya ide. Nagyon úgy tűnt, hogy bármennyire is erőlködünk, ez egy olyan nap, hogy semmi nem jön össze, ezt csak tetézte, amikor egy remek kontra végén Tavernier a kapuval szemben tíz méterről lyukat rúgott…

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13757369.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18282758.jpg?resize=604%2C368&ssl=1

Amint kiderült, nem ezeken múlott, de a történethez hozzátartozik, hogy egy egyértelmű kezezésre nem kaptunk büntetőt és Porteous belépője is lazán pirosat ért volna.
A lényeg, hogy fontos két pontot hagytunk el.

https://i1.wp.com/ichef.bbci.co.uk/live-experience/cps/624/cpsprodpb/vivo/live/images/2018/12/19/a5a7be0e-a92a-4033-b1a3-f2330f0b8f28.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Gerrard: „Úgy gondolom, a mutatott játékkal nem volt baj, a védelmünk jól állt a lábán és a meccs nagy részében domináltunk. Két meccsre való helyzetet alakítottunk ki, de sajnos nem sikerült a három pontot begyűjteni. Ez nyilván zavar, de nem lehet túl kritikus a teljesítményünkre, a csapat végrehajtotta a taktikát, csak az áttörés nem jött meg. A Hibs a naptári évben egyszer kapott ki otthon, mi pedig eleget tettünk, hogy nyerjünk. A tény viszont, hogy két pontot elszórtunk, pontosabbnak kell lennünk a befejezéseknél. Ha ezt a teljesítményt tudjuk állandósítani idegenben is, akkor boldog leszek. A Hibs kapusának volt több hihetetlen védése – ez nem a mi napunk volt.”

Hosszú videó itt nézhető.
A forduló góljai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

A St. Johnstone elleni párharc előtt jó hír érkezett, Ryan Jack 2021-ig szerződést hosszabbított!
A 26 éves középpályás 2017 nyarán érkezett, első szezonját több kiállítás és egy hosszabb sérülés hátráltatta, de idén abszolút válogatott formában játszik. Összesen 40 meccsen szerepelt a Rangers-ben, gólt még nem szerzett.

https://i1.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2018/12/ryanjack_signing_420.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

A Szentek nincsenek rossz formában, bár legutóbb kikaptak a Mwelltől, de előtte október elejéig kell visszanéznünk kudarcig. Ezen a pályán 8 éve veretlenek vagyunk, összességében az utóbbi 15 meccsünkből csak egyet nyertek ők.
Három helyen nyúlt bele a csapatba Gerrard, Worrall és Halliday is kezdett.

St. Johnstone – Rangers 1-2 (1-0)
Premiership, 19. forduló, december 23.

McGregor – Tavernier, Worrall, Goldson, Barisic (Wallace, 41.) – McCrorie, Halliday, Coulibaly (Lafferty, 56.), Candeias, Grezda (Middleton, 46.) – Morelos
Gól: Kennedy (45.); ill. Morelos (66. és 89.)
Nézőszám: 7 086

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4807.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4808.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4809.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4810.jpg?resize=604%2C396

A fordulót korábban letudó riválisok eredményei miatt abszolút győzelmi kényszerben voltunk, akár rá is foghatjuk erre az első félidőt, mert nem nagyon tudtuk, hogy mit is kéne csinálni. Igaz, az ötödik percben egy fantasztikus Tav meglátás után Halliday került ziccerbe, talán ő is meglepődött, hogy eljutott hozzá a labda, így eltörte azt. A másik kapunál előbb Davidson emelése, aztán Craig fejese okozott gondot, utóbbi szinte hihetetlen, hogy kimaradt, hiszen kettő méterről csak az üres kapuba kellett volna bólintania. Aztán a 40. perc környékén még rosszabbra fordult a helyzet, Barisic egy rossz lépés után a földön maradt, helyére Wallace állt be – a szezon során másodjára. A zárás előtt pedig az addig is agilisan játszó Matty Kennedy (aki bár még csak 24 éves, de a kölcsönadásokkal együtt ez már a 10. klubja!) egy rossz Goldson fejes után elfektette Halliday-t és két védő meg a kapus között felvarrta a háló tetejébe, 1-0 oda!

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13771659.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18289082.jpg?resize=482%2C512&ssl=1

Gerrard érezte, hogy nagyon nincs rendben a dolog, a szünetben behozta Middletont és mivel az első negyedórában sem történt semmi, ezért még Lafferty-t is – ez nem vall rá, hogy bőven 30 perccel a vége előtt az összes cserét kihasználná.
Ez a döntés nyerő húzásnak bizonyult, hiszen ahhoz képest, hogy a 65. percig egy darab lövésünk ment kapura, onnantól kezdve átvettük az irányítást, mindkét csere gólpasszt adott és aktívan hozzátettek a fordításhoz! Az egyenlítéshez kellett Goldson jó meglátása, aki átjátszva a középpályát, ívelt fel Middletonnak, a beadást pedig Morelos fejelte be közelről. Érezhetően felpörgött a csapat, noha Kennedy-nek is volt egy jó próbálkozása, de Zander Clarknak egy duplabravúrt kellett bemutatnia, Candeias és főleg Lafferty lövésénél, utóbbit már bent láttuk. Laffnak semmi sem sikerült, egy kapáslövése és egy pörgetése is gólba tartott már, de a kapus kifogott rajta. Egy kontra végén az ellenünk gyakran eredményes Alston megnyerhette volna a meccset a Szenteknek, viszont az utolsó percben ismét, már sokadszorra érkezett Alfredo és Tavernier sokadik gólpasszát csodásan tette be a rövidbe, 2-1 ide!

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13771766.ece/ALTERNATES/s1227b/0_18289140.jpg?resize=604%2C418&ssl=1

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/48405912_2265280760163067_3037247962305527808_n.jpg?_nc_cat=109&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=ddca30d2fafdba3d1e4e66cb6733e0df&oe=5C90D40E

Nagyon fontos győzelem, ami a csapat tartását is mutatja, hogy képes egy óra gyengébb játék után felpörögve fordítani!

Gerrard: „A csapat mind a két arcát megmutatta ma, az első 45 perc aggodalomra ad okot, rosszabbak voltunk mindenben, a második félidei játékért viszont megérdemlik a dicséretet, ekkor úgy játszottunk, ahogy a Rangers-ben elvárható. A szünetben elmondtam, mit gondolok, jogos a nézők fütyülése, ez nem elfogadható Rangers játék. A második félidőben már úgy játszottunk, ahogy elvárható, ha az élmezőnyben szeretnénk lenni a folytatásban is. Tudatosabban játszottunk, ehhez a cserék is hozzátették a magukét.”

Morelos 1-1
Rövid öf itt, hosszú videó itt nézhető.
A forduló góljai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Úgy alakult, hogy egy hét elteltével, a Boxing Day-en jött a Hibs elleni hazai „visszavágó”. A tavalyi idényben mindkétszer győztek az Ibrox-ban, igaz, előtte 22 alkalomból csak háromszor.

Barisic a hétvégi sérülése miatt 2018-ra már kiesett, Arfield és Kent továbbra sincs, Jack és Middleton kezdenek.

Rangers – Hibernian 1-1 (1-0)
Premiership, 20. forduló, december 26.

McGregor – Tavernier, Goldson (Katic, 61.), Worrall, Halliday – Jack, Coulibaly (Rossiter, 85.), McCrorie, Candeias, Middleton (Lafferty, 85.) – Morelos
Gól: Morelos (25.); ill. D. McGregor (86.)
Nézőszám: 49 885

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4813.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4814.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4815.jpg?resize=604%2C396

Az első negyed eseménytelenségét a 25. percben Darren McGregor törte meg, a vendégek védője Candeias-t fejelte fejbe a labdával, amire Morelos rástartolt és ezúttal gondolkodás nélkül lőtte el, ezzel túljárva Bogdán eszén és megszerezve idénybeli 20. gólját! Nem nyugodhattunk meg, a mi McGregorunk is aktív szerephez jutott, Boyle lövését lábbal, Kamberi ollózását kézzel védte. A második félidő mozgalmasabbra sikerült, Kamberi gyors próbálkozása fölé ment, ahogy Coulibaly közeli fejese is. Goldson egy óra után sérülés miatt cserét kért, Katic váltotta.

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/26/17/7841542-6530735-image-a-21_1545846603167.jpg?resize=604%2C410&ssl=1

A magyar kapus aztán Middleton kilépését, Jack bombáját, majd megint Middleton lövését is hatástalanította, többet tett a Rangers a második gólért. Gerrard öt perccel a vége előtt kettőt frissített, de ahogy az már többször megesett, megint mi húztuk a rövidebbet. A második félidőben szinte semmit nem mutató vendégek egy beadás után egyenlítettek, Darren McGregor ezúttal az ellenfél kapujánál volt eredményes, a 14/15-ös szezon legjobb Rangers játékosa Halliday-t ugrotta túl és mentette meg az egy pontot csapatának. És bár Lafferty még egyszer megvédette Bogdánt, már megint úgy érezhetjük, hogy kettő pontot buktunk a zöldek ellen, hiszen minden mutatóban jobbak voltunk.

https://i0.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/26/17/7841536-6530735-image-a-18_1545846497999.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Gerrard: „Összességében nem játszottunk jól, de öt percre voltunk a győzelemtől. Túlzottan Alfredotól függünk mostanság, a lehetőségeink most is megvoltak, de nem ment a befejezés, ennek megittuk a levét. Az öltözőben érthetően rossz a hangulat, de két lehetőség van: vagy sajnáltatjuk magunkat vagy lenyugszunk és felkészülünk, mert pár napon belül újabb nagy meccs vár ránk. Van még 90 perc, hogy megfordítsuk a hangulatunkat.”

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.
A forduló góljai

Képek itt és itt láthatók.

A pontvesztés azért még fájóbb, mert a Celtic egy mozgalmas végjátékú meccsen (5 gól a 75. perc után) idegenben verte az Aberdeent, ezzel három ponttal meglépett előlünk.

Előzetesen ezeket mondta Gerrard: „Soha nem játszottam olyan derbin, amin ne lett volna kötelező a győzelem. A Celtic ellen minden meccset meg kell nyernünk, ha bárki ezt kérdezi a Rangers mindenkori edzőjétől, ezt a választ kell kapnia. Megmutattuk már, hogy az Ibrox-ban nehéz ellenfelekkel is fel tudjuk venni a versenyt, képesek vagyunk jól játszani. Az őszi meccsünkön az első félidőben kissé félve mentünk ki, kevés önbizalommal. Bízom benne, hogy most hisznek magukban a srácok, mert ha kiadják magukból, amit tudnak, akkor nem lesz gond. A szurkolók elképesztő hangulatot fognak csinálni és szeretnénk őket kiszolgálni.”

Mindkét oldalon nagy kérdés volt a hiányzók listája, hiszen volt bőven itt is, ott is: nálunk a hét közben megsérülő Goldson csatlakozott a lassan bevethetőkhöz (McAuley, Kent, Arfield), viszont Barisic, Dorrans és Murphy hosszabb távon kimarad. A másik oldalon a csodagyerek Tierney és a rekordigazolás Edouard sérülés, az ellenünk általában gólt szerző Rogic válogatott meccs miatt, míg a mentális gondokkal küszködő (és ideiglenesen a pályafutását jegelő) Griffiths önmagától döntött a távolmaradásról.
Végül Gerrard húzott egy bátrat és feltett mindent egy lapra/mindenkit a kezdőbe, Arfield, Kent és Goldson egyaránt játékra alkalmasnak ítéltetett. A padon 4 védekező és 2 támadó jellegű játékos.
A zöldeknél ezzel szemben kényszerből csatárként a 19 éves Mikey Johnston kezdett, aki az előző két meccsén hármat lőtt.

Rangers – Celtic 1-0 (1-0)
Premiership, 21. forduló, december 29.

McGregor – Tavernier, Worrall, Goldson, Halliday – Jack, McCrorie, Arfield (Flanagan, 90.), Candeias (Coulibaly, 70.), Kent – Morelos
Gól: Jack (30.)
Nézőszám: 49 863

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4818.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4819.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4820.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-4821.jpg?resize=604%2C396

Mi is lehet jobb egy év zárására, mint egy Old Firm? Hát egy győztes Old Firm! Sőt, még annál is jobb egy olyan, amikor végig jobban játszunk!
Kezdésként Forrest kínálta meg McGregort, de nem okozott gondot a lapos lövés, nem úgy a másik oldalon egy Kent beadás után Candeias maradt teljesen üresen a kapuval szemben tíz méterre, de a lövése elakadt Gordonban – igaz, a visszajátszásból kiderül, hogy a labda a védő kezén egyértelműen megpattant. Hatalmas sansz volt, akárcsak pillanatokkal később Goldson továbbcsúsztatott fejese, amit szintén a kapus tolt ki bravúrral. Még ennél is közelebb jártunk a gólhoz a szöglet után, ami Brown fején megcsúszva a saját kapufájáról jött ki.
Morelos kilépése és Goldson fejese is veszélyes volt, kis túlzással azt mondhatjuk, hogy az első fél órában több helyzete volt a csapatnak, mint az előző évek Old Firmjein összesen...

Nagyon erősen kopogtattunk és az ajtó a 30. percben végre kinyílt: Kent indult meg lendületesen a szélen, szépen leültette a védőjét egy csellel, a visszatett labdájára pedig Jack érkezett és Brown lábai között megszerezte első gólját a Rangers színeiben – mikor, ha nem most!? A gólt csak még szebbé teszi, hogy Scott Brown a kötényén kívül még bele is ért, akár öngólként is könyvelhető.

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/29/13/7930440-6537881-image-a-16_1546091676924.jpg?resize=604%2C343&ssl=1

https://i1.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4849813.1546094285!/image/image.jpg?resize=604%2C429&ssl=1

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13789069.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-v-Celtic-Ladbrokes-Scottish-Premiership-Ibrox-Stadium.jpg?resize=604%2C424&ssl=1

A teljesen jogos vezetés után persze nem lehet megnyugodni a zöldek ellen, viszont le kell írni, hogy régen játszottak már ennyire rosszul/gyengén. Hibás passzok, félrement indítások tarkították a játékukat és még az is a malmunkra hajtotta a vizet, hogy két védőt is kényszerből le kellett cserélniük a félidőig.
De ez legyen az ő bajuk, mi a folytatásban is támadólag léptünk fel, két perc után Kent vette el a labdát a méla védőtől, de a lövését ismét bravúrral védte Gordon, a kipattantót pedig Arfield már csak gurítani tudta. Pedig milyen szép is lett volna így kezdeni! Következett Kent újabb helyzete és Jack következő okos lövése, azonban egyik sem tudott túljárni a remek napot kifogó Gordonon, aki toronymagasan csapata legjobbja volt. Akármennyi helyzetet kidolgoztunk, ameddig csak egy az előny, addig nem lehet megnyugodni, hiszen a zöldeknél még így is bármikor benne van egy megindulásban a gólveszély. Mint ahogy ez össze is jött, a 67. percben Callum McGregor kapott jónak tűnő indítást és túl is járt névrokona eszén, ám a gólt visszafújták (jogosan, de neccesen) lesnek szerencsére.
Ezután is jöttek még a lehetőségeink, Morelos gólt akart rúgatni Arfielddel, aki elbámészkodta, McCrorie pedig célt tévesztett. 5 perccel a vége előtt még akadt egy egyenlítési kísérlet, ám Ntcham lövésébe önfeláldozóan repült bele Halliday, góltól megmentve csapatát.

A záró percekben pedig a legnagyobb szó az volt, hogy nem hagytuk őket átjönni a térfelünkre, így aztán leírhatom még egyszer, hogy teljesen megérdemelten nyertük meg a derbit!

https://pbs.twimg.com/media/Dvlyxz2WoAAmFDn.jpg:large

Gerrard: „A mai győzelmet a szurkolóknak ajánljuk, ők érdemelték meg a legjobban a sikert, hiszen végig mögöttünk álltak. Szinte érezni lehetett a levegőben az érzelmeket, ami a lelátóról jött, főleg a vége felé. Jobbak voltunk, minden párharcot megnyertünk a mezőnyben, a meccs nagy részét domináltuk. Felállítottunk egy szintet, amit remélhetőleg fenn tudunk tartani tavasszal is. Ha sikerül, érdekes lehet a szezon második fele. Elnézést kell kérnem Kenttől és Arfieldtől, a sérülésük miatt nem terveztem őket végigjátszatni, de menet közben nem lett volna jó belenyúlni a csapatba. Ők és a fájdalomcsillapítóval játszó Goldson külön dicséretet érdemelnek. Nagyon örülök Jack góljának, ő mindig képes megbízhatóan játszani. McCrorie fantasztikus volt, fizikálisan is felvette a versenyt. Mindenkit meg tudok dicsérni. A meccs előtt azt kértem, hogy hozzuk ki magunkból a legjobbat és ez maximálisan sikerült. Hitet és önbizalmat meríthetünk ebből és persze jó érzés, hogy a szünetben holtversenyben mi is ott vagyunk a táblázat élén.”

https://i0.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/29/14/7931110-6537881-image-a-42_1546094351880.jpg?resize=604%2C449&ssl=1

https://i0.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/29/16/7933330-6538187-image-a-66_1546101299492.jpg?resize=604%2C400&ssl=1

Minden okoskodás helyett néhány tény, hogy mekkora dolog is ez:
– bajnokit utoljára 2012 márciusában nyertünk ellenük
– a lesorolás óta lejátszott 13 Old Firmből kettő döntetlenen kívül mindegyiket ők nyerték
– ebből következően Rodgers irányítása alatt még nem kaptak ki ellenünk
– a vele lejátszott eddigi 12 meccs gólaránya 6-31 volt oda
– ő lehetett volna a zöldek történetében 1909 óta az első edző, aki sorozatban ötször nyer az Ibrox-ban
– a karácsonyi időszakban több mint 20 éve, 1997-ben sikerült legutóbb derbit nyerni

Korábban megemlítettem már Andy Halliday pályafutását, hogyan jutott el az Ibrox melletti utcából indulva, angol kitérővel szeretett klubjához, majd egy katasztrofális azerbajdzsáni kölcsönjáték után hogyan nullázódott le majdnem az itteni karrierje. Hozzáállásával azonban meggyőzte Gerrardot, idén kényszerposzton is remekel, ezen a délutánon is hibátlant hozott, nem véletlenül mutatta a lefújás után a legtöbbet őt a kamera és nem véletlenül hívja Gerrard nem hivatalos kapitánynak. Ennyit jelent ez neki:

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2018/12/29/16/7933364-6538187-image-a-65_1546101295852.jpg?resize=604%2C393&ssl=1

https://i1.wp.com/e0.365dm.com/18/12/768x432/skysports-andy-halliday-rangers_4532982.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article13789719.ece/ALTERNATES/s615b/2_Rangers-v-Celtic-Ladbrookes-Scottish-Premiership.jpg?resize=604%2C399&ssl=1

https://www.eveningtimes.co.uk/resources/images/9229718/

Ritka látvány a BBC közönségszavazatait összesítő értékelő lista: a Rangers-ben mindenki 7 pont fölött, a másik oldalon kettő kivételével mindenki 3 pont alatt!

Külön élmény volt nézni Scott Brown kálváriáját, ahogy Jack és Arfield leradírozta a pályáról és aki többször veszélyeztette a saját kapuját, mint a többiek összesen a Rangers-ét.

https://i2.wp.com/cdn.images.dailystar.co.uk/dynamic/58/photos/206000/620x/Rangers-vs-Celtic-750409.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

https://pbs.twimg.com/media/DvqSmXNX4AEE0M1.jpg:large

https://i2.wp.com/s15.directupload.net/images/190104/79m4o8pj.jpg?resize=604%2C698&ssl=1

Ez sem piros?

Gól
Rövid videó itt, hosszú videó itt látható.
A forduló góljai
Gerrard ünneplés
Gerrard nyilatkozat
Játékos ünneplés
Szurkolói videó
Szurkolói videó 2

Képek itt, emitt és itt nézhetők.

Ennek az eredménynek pedig az aktuális 3 ponton túl igen nagy jelentősége is lehet. Hiszen hét szűk esztendő után bebizonyosult, hogy képes a csapat legyőzni a nagy riválist, nem csak percekre-periódusokra, hanem egész meccsre kiterjedően képes jobban játszani nála. Ez pedig akkora önbizalmat adhat a játékosoknak, hogy bármire képesek lehetnek…

https://pbs.twimg.com/media/DvmoqPOWoAA-FSs.jpg:large

https://pbs.twimg.com/media/DvmsMGnWsAI530h.jpg:large

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/49148395_10214388441279636_5636549065899507712_o.jpg?_nc_cat=110&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=7c33a0cc3514dbcbd8f4f4d379303f5c&oe=5CCA5A6F

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/48893321_2315131655440613_7216251897227771904_n.jpg?_nc_cat=107&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=863ac3937dfa195834859b8d6f70163b&oe=5CD0F2F9

A magyar médiában szokás szerint néhány szóval és egy videóval elintézték a meccset – ez a videó egyébként több mint 2 milliós megtekintésnél jár a Twitteren.

A téli szünetre tehát pontazonossággal (de rosszabb gólkülönbséggel és több vesztett ponttal) vonultunk. Nyilván a Celtic gyengélkedése is közrejátszik (az első 20 fordulóban 18 pontot vesztett, tavaly 13, tavalyelőtt 2 pont volt ugyanez a szám), de mondhatjuk, hogy izgalmasabb lett a bajnokság, most az 1.-6. helyezetteket 8 pont választja el egymástól, tavaly 22, előtte 38 volt ugyanez a szám…

A Kilmarnockot mindenféleképpen ki kell emelni és főleg menedzserét, Steve Clarkot, aki csodát művel a csapatával. 2017 októberében a táblázat alján vette át őket, a 2018-as naptári évben pedig ők szerezték a legtöbb pontot! Megtalálta az összhangot a rutinos rókák (Boyd, Broadfoot, Burke) és a fiatalok (Jordan Jones, Greg Taylor, Eamonn Brophy) között és ha így folytatják, könnyen dobogóra érhetnek.
A Hearts továbbra is erős visszaesésben van, bár az évzáróként rendezett fővárosi derbit egy remek gólnak köszönhetően megnyerték, ezzel 2014 áprilisa óta először tudtak nyerni a Hibs otthonában, ez aligha feledteti a Livingston ellen negyedóra alatt kapott 5 gólt, ami után törölték a közös prágai karácsonyi partijukat.
A táblázat alján a Dundee bár decemberben megduplázta addigi pontjait, nem tudott elmozdulni, az előtte lévő St.Mirren-Hamilton páros azonos pontot gyűjtött a hónapban, így a Motherwell kicsit meglépett tőlük.

https://i1.wp.com/ichef.bbci.co.uk/live-experience/cps/624/cpsprodpb/vivo/live/images/2018/12/29/076e5e24-d06d-427b-a391-e47ba2f7fdea.png?resize=604%2C340&ssl=1

Ami a folytatást illeti, 5-6 nap pihenőt kap a keret feltöltődésre, hiszen június közepe óta nem volt megállás, ne felejtsük el, hogy 38 tétmeccsen van túl a csapat, ami egész konkrétan egy teljes bajnoki szezon, holott még csak az idény felénél járunk! Összehasonlítva az üldözőkkel, a Kilmarnock 26-nál, az Aberdeen 27-nél tart.
A háromhetes szünetben egy gyors tenerifei napkúra után a Cowdenbeath elleni kupameccsel folytatjuk, majd még a Morelos-transzfer keretében lekötött, HJK Helsinki elleni hazai barátságossal alapozzuk meg a bajnoki folytatást.

Hiába a december volt talán a legnehezebb, a közeljövő sem mondható könnyűnek, hiszen a Rangers az első négy meccséből hármat idegenben játszik (ebből kettőt a közvetlenül mögötte állókkal), míg a zöldek az első ötből négyet otthon játszhatnak és mindegyiket Top5-ön kívüli ellenféllel.

További hírek a skót foci világából

A Championshipben a Ross County nemcsak utolérte, meg is előzte az Ayrt, viszont utóbbinak van egy elmaradt meccse, amivel egálban lehetnek. Külön ki kell emelni az Ayr 23 éves csatárát, Lawrence Shanklandet, akinek a nevétől zeng a skót sajtó és itt a blogban is esett szó már róla. Nem csoda, hiszen 18 bajnokin 18 gól plusz 8 egyéb meccsen 10 gól a mérlege eddig. Előbb vagy utóbb el fogja vinni egy nagyobb klub, természetesen a Rangers-nél is felmerült a neve…

https://i0.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2018/12/GettyImages-1066919346.jpg?resize=604%2C452&ssl=1

A tulajdonosváltáson átesett Dundee United (egy amerikai üzletember vette meg a klub 85%-át, 1 millió fontért) bár ötből csak egyet nyert a hónapban, így is növelte előnyét a dobogón kívüliekkel. Az Inverness 25 meccses veretlensége véget ért, míg alul a Falkirk egy pontra csökkentette a hátrányát a Partick mögött.

A harmadosztályban az Arbroath-nál egy vereség is belefért (ezzel nincs már hibátlan csapat Skóciában), még így is növelték az előnyüket, immár 11 ponttal vezetnek a Raith előtt. Az októberben még utolsó Montrose feljött a középmezőnybe, sőt, már csak 2 pontra van a playoff helytől. A hónap vesztese a 0 pontos Brechin City, amelyet pontszámban utolért az utolsó (de eggyel többet játszó) Stenhousemuir.

A League Twonak a másodosztályhoz hasonló az eleje, az Edinburgh City vezet, de a Peterhead az elmaradt meccsével behozhatja. Őket a Clyde tisztes távolból követi, de a hónapban 7 pontot ráverve ellépett az Annantól. A sort még mindig az egyre reménytelenebb Albion Rovers zárja, amely már 8 pontra van az utolsóelőttitől.

A Ligakupa döntőben a Celtic úgy győzte le az Aberdeent, hogy még egy kihagyott (jogtalan) büntető is belefért. A zöldek sorozatban harmadjára nyerték meg a trófeát, amire a Rangers 86-88-as szériája óta nem volt példa.

A Rangers fiataljai egy Kilmarnock elleni 5-0-val indították a hónapot (Dallas 3, Mebude, Houston), majd kikaptak 2-1-re a Hearts-tól (Dallas), de így is 8 meccsen szerzett 18 ponttal vezetik a bajnokságot (bár a Ross County és a Killie kevesebb pontot vesztett) – folytatás január végén. Közben a nagyokkal egy napon Bécsben a Rapid ellen játszottak és a 2 gólos hátrányt 2 gólos előnnyé alakították, Dallas és McPake dupláival.

A hónap első felében a klub megnyitotta Glasgow központi részén az új szurkolói boltját, amire már nagyon régóta igény volt. Nem is csoda, hogy az első napon hosszú sorok kígyóztak a bejutásra várva.

View post on imgur.com

Skócia csoportgyőzelme a Nemzetek Ligájában harmadik kalapos EB-selejtező sorsolást ért, ahol Belgium és Oroszország személyében papíron erősebb, Ciprus, Kazahsztán és San Marino személyében gyengébb ellenfelek mellé kaptak besorolást. A beosztás mindenesetre úgy készült, hogy kezdésnek és zárásnak a 3-3 könnyebb, középen meg a 4 nehezebb meccs lesz egymás után.
2020-ban egyébként a Hampden Parkban 3 csoportmeccs és egy kieséses párharc kerül megrendezésre.

https://scontent.fbud4-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/47316528_10157967306604377_8886486415748104192_n.jpg?_nc_cat=102&_nc_ht=scontent.fbud4-1.fna&oh=2a12db5056f46e0b7bc7edd7c618376f&oe=5CA87536

Az U21-es válogatott kemény, de nem lehetetlen EB-selejtezőcsoportba került a horvátok, a csehek, a görögök, a litvánok és San Marino mellé. A 9 csoportgyőztes kijut és a két legjobb csoportmásodik játszik egy pluszhelyért – a 2021-es torna házigazdái, Magyarország és Szlovénia biztos résztvevők.

Korábban említettem már, hogy Skócia női válogatottja először jutott ki világbajnokságra, most ellenfeleket is kaptak: kezdésként a legutóbbi bronzérmes angolok ellen mutatkozhatnak be (a legutóbbi EB-n 6-0-ra kaptak ki tőlük), aztán a legutóbbi ezüstérmes, előtte győztes Japánnal játszanak, amely eddig mind a 8 Vb-n ott volt, majd zárásként Argentína ellen lesz a legnagyobb esélyük, a dél-amerikaiaknak a valaha kijutó 32 csapat közül a legrosszabb a statisztikájuk, 6 meccsen 0 pont és 2-33-as gólkülönbség. A meccseket június közepén rendezik Franciaországban.

Ismét felmerült az ötlet, hogy indulhatna a negyedosztály alatt egy League Three néven futó 12 csapatos bajnokság, amelyben 4-4 klub képviselné a Highland és a Lowland ligákat, 4 pedig élvonalbeli klubok ificsapata lenne, egyelőre a Rangers, Celtic, Motherwell jelezte érdeklődését. A ligából följutni és kiesni is lehetne, de az ötlet még kezdeti fázisban van.

Még a hónap elején készült egy lista a stadionok telítettségéről, az Ibrox vezet, érdekesmód a jól szereplő Kilmarnock otthona telik meg legritkábban.

Egy másik felmérés szerint az élvonal játékosainak 54%-a külföldi, összesen 46 nációból, a 163 egyénnek több mint a felét az angol+ír+északír kontingens adja. Létszámra a Celtic (19), százalékosan a Motherwell (72%) foglalkoztatja a legtöbb idegenlégióst, míg a Livingstonnál vannak a legkevesebben.

A hónap sztorija a Fort Williamé.

Az SPFL Youtube oldala az ünnepekre összeállított két hosszabb videót is, az egyik az idei szezon legszebb ligagóljait gyűjtötte össze időrendi sorrendben, a másik a 2013-ban újjáalakított SPFL eddigi top 100 élvonalbeli gólját tartalmazza.
A BBC pedig egy top tízes listát szedett össze.

Végül jöjjön egy-egy lista 2018 legjelentősebb és legőrültebb skótfocis történéseiről.

Zárásként pedig minden Kedves Olvasónak szeretnék Boldog Új Évet kívánni!
2019-ben is Hajrá Rangers!

https://i1.wp.com/ccasset.azureedge.net/2381/Rangers%20Christmas%20Card%202018%20(email).jpg?resize=600%2C400&ssl=1