Ismét munkában – június

Nem telt el egy egész hónap az utolsó labda elrúgása óta, már be is fejeződött a pihenési időszak a játékosoknak, hiszen az EL-selejtező a nyakunkon van. A bajnoki szünetben néhányan válogatott meccsekkel “vezettek le”, ezen kívül ellenfeleket kaptunk Európában és a következő szezon menetrendjét is tudjuk már.

A június válogatott selejtezőkkel indult. Skócia új kapitánnyal (de továbbra is Rangers-mentesen) próbált új lendületet kapni, Ciprus ellen Steve Clarke a kezdőbe nevezett két Killie játékost, O’Donnellt és Brophy-t. Az egészen kiegyenlített meccsen Robertson bombagóljával szerezték meg a hazaiak a vezetést, amit a ciprusiak a 87. percben egy szögletből egalizáltak, ám a hosszabbításban a csereként beállt Oliver Burke a saját lepattanóját közelről bepofozta, ezzel megmentve a haza becsületét.
A második próba sokkal nehezebbnek tűnt, Belgium otthonában már a pontszerzés is bravúr lett volna. A helyzetet nehezítette Robertson sérülése, helyette egy újabb Killie-s, Greg Taylor debütált. Nem meglepő módon, elég egyhangúra sikeredett a meccs, amit a 26-5-ös lövési és a 14-0-s szögletarány is alátámaszt… Túl nagy falat volt a Hazard-Lukaku-De Bruyne trió, az első gólpasszt adott, a második duplázott, a harmadik meg kialakította a 3-0-s végeredményt.
Skócia 2-2 győzelemmel és vereséggel csoportja 4. helyén áll, szeptemberben a két favoritot (belgák, oroszok) fogadják otthon, ha valamit el akarnak érni, ott kelleni fog a bravúr.

Ami a Rangers játékosok szereplését illeti, az észak-íreknek bejött a taktikájuk, hogy a könnyű meccseket letudták előre, hibátlanul vezetik a csoportot, ősszel meg jöhet a két duplameccs a németek és a hollandok ellen. Az észtek ellen Davis 90, Jones 25 percet kapott, itt az utolsó negyedórában sikerült fordítani, Jones adta a második gólpasszt; míg a fehéroroszok ellen Davis és Jones végig, Lafferty 20 percet játszott és egy kései góllal tudtak nyerni.

https://i1.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2019/06/GettyImages-873326622-1.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Barisic végigjátszotta a horvátok Wales elleni győzelmét (és remekül helytállt Gareth Bale ellen!), akárcsak Kamara a finnekét a bosnyákok és Liechtenstein ellen (előbbin gólpassz) – az északiak mindkettőt megnyerve jó eséllyel pályáznak a második helyre az olaszok mögött.

https://pbs.twimg.com/media/D8poOY4XoAEui99.jpg:large

Grezda bár meghívót kapott a keretbe, személyes okokra hivatkozva nem tartott az albánokkal.

Katic a horvát U21-es válogatott EB-csoportköre előtti utolsó felkészülési meccsen orrtörést szenvedett, így maszkban játszotta végig a tornát. Ott sok sikerélménye nem akadt, három meccsen 1 pontot szereztek és 8 gólt kaptak, így nem is jutottak tovább, de ő legalább mindegyiket végigjátszotta.

https://i1.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2019/06/GettyImages-1151431307.jpg?resize=604%2C437&ssl=1

Arfield a CONCACAF-zóna seregszemléjén, a Gold Cupon szerepelt Kanada csapatkapitányaként. A csoportmeccsekből kettőt végigjátszott és egy gólt lőtt, ezeket megnyerték, Mexikó ellen viszont csak 30 percet kapott és vereséget szenvedtek, így másodikként jutottak tovább. A negyeddöntőben a csoportjából hibátlanul továbblépő Haiti ellen 2-0-ás vezetésről meglepetésre kikaptak, Arfield a pályán volt és gólpasszt adott (végül Mexikó nyerte a tornát).

https://i0.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2019/06/GettyImages-1156175616-1.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

A hónap közepén már sorsolták is az Európa Liga selejtezőket. Amint azt korábban említettem, az első két körben a Rangers kiemelt, tehát papíron verhető ellenfeleket kaphattunk.

https://i1.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2019/05/GettyImages-1025506814.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Nos, az első kör szűkített listáján az alábbiak kerülhettek utunkba:

  • Progres Niederkorn (luxemburgi) – Cardiff Met Uni (wales-i) győztese
  • B36 Torshavn (feröeri)
  • Inter Turku (finn)
  • KR Reykjavik (izlandi)
  • Prishtina (koszovói) – St Joseph’s (gibraltári) győztese

Ennyit a földrajzi szűkítésről…

A listából (talán) a leglejjebb rangsorolt, előselejtezőt játszó párost kaptuk, tehát Koszovó vagy Gibraltár lesz az első úti cél. A Pristina a bajnok mögött 5 ponttal lemaradva lett második, míg a St. Joseph bronzérmeseként indulhat Európában.

https://pbs.twimg.com/media/D9WRmcKW4AAZvXL?format=jpg

Egy nappal később jött a második kör sorsolása, ahol eléggé sokismeretlenes listát kaptunk:

  • CSZKA Szófia (bolgár) – Titograd (montenegrói) győztese
  • Riteriai (litván) – KÍ (feröeri)/Tre Fiori (san marinoi) győztese
  • Cork City (ír) – Progres Niederkorn (luxemburgi)/Cardiff Met Uni (wales-i) győztese
  • Debrecen – Kukësi (albán) győztese
  • Ventspils (lett) – Teuta (albán) győztese

Közülük a középsőt sorsolták hozzánk, tehát Írország, Luxemburg vagy Wales lehet a második állomás.
A Cork a bajnokságban és a kupában is második lett tavaly, a jelenleg zajló ligában 22 meccsen viszont csak 24 pontot gyűjtött, ami a 7. helyre jó.
A Progres-t nem kell nagyon bemutatni, egy életre a Rangers szurkolók agyába égett ez a név a két évvel ezelőtti blama után. Idén a negyedik helyen végeztek, emiatt csak az előselejtezőben indulhatnak. Ellenfelük csupán három éve élvonalbeli, de jogelődjük az InterCableTel AFC még 97-ben a Celtic-kel is játszott az UEFA-kupában. Ők a ligában csupán  a 7. helyen végeztek, ám a fura bajnoki kiírás miatt részt vehettek az előselejtezőért vívott playoffban, aminek a döntőjét büntetőkkel megnyerték.

Mind az ír túra, mind a Progres elleni ismétlés pikánsnak ígérkezik, és bár megtanultuk, hogy senkit nem szabad lebecsülni, de látva a lehetséges 5 ellenfél nevét, joggal elvárás ezen két kör izgalommentes abszolválása.

A Kilmarnocknak először nem kell messzire utazni, a wales-i Connah Quay Nomads lesz az ellenfele, a második körben viszont egy igen izmos listából (Arisz Szaloniki, Wolverhampton, Vitoria, Esbjerg, Kispest) a Partizan Belgrádot kapta, úgyhogy az idegenbeli hangulatra nem lesz panasz.
Az Aberdeen északon kezd, a finn RoPS Rovaniemivel játszik, ha továbbjut, akkor egy viszonylag egyszerűbb listából (ahol a román Vitorul volt a legnagyobb név) a CS Fola Esch (luxemburgi) – Chikhura Sachkere (grúz) győztesével játszhat – ránézésre mennie kell mindkét feladatnak.
A zöldek a BL-selejtezőben elsőnek a Szarajevót, továbbjutás esetén az észt Nomme Kalju és a macedón Shkendija győztesét kapták, ha pedig kiesnek a Balkánon, akkor az EL harmadik selejtezőkörében folytathatják.

És ha már sorsolás… kialakították a bajnoki menetrendet is. Ott kezdünk, ahol abbahagytuk, Kilmarnockban, majd az igen húzós start részeként fogadjuk a Hiberniant, megyünk a St. Mirrenhez és végül jön az első derbi, otthon, szeptember 1-jén! A december hasonlóan durván néz ki, 6 meccsből 4 idegenben, úgy mint Aberdeen, Hibs, Celtic, utóbbi december 29-re van betervezve. A harmadik Old Firm ezúttal otthon, március 14-én lesz, az alapszakasz a Motherwell ellen zárul április első hétvégéjén.
A teljes lista itt böngészhető.

https://i1.wp.com/e2.365dm.com/19/06/768x432/skysports-scottish-premiership_4693542.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Mindössze 29 nappal a szezon lefújása után, június 17-én tértek vissza a játékosok a rövid nyári pihenőről. Természetesen állapotfelmeréssel kezdődött a felkészülés, amelyen az újak közül Stewart és Hastie, sok rég nem látott arc (Dorrans, Murphy, Holt, Docherty), valamint rengeteg fiatal kezdte meg a munkát.

https://i0.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/06/170619_training_bleep_test_candeias_morelos_20.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Eközben napvilágra került a felkészülési programunk is: négy meccset játszik majd a csapat, július minden vasárnap délutánján egyet, mindegyiket az Ibrox-ban. Kezdésnek 7-én a harmadosztály 12. helyén végző Oxford United látogat ide, aztán egy héttel később a Marseille, amely hasonló okból két éve járt itt, majd 21-én a Blackburn Rovers, amely a másodosztály 15. helyén végzett, velük 2010-ben barátságosoztunk legutóbb (érdekesség, hogy edzőjük (Tony Mowbray) és csapatkapitányuk (Charlie Mulgrew) korábban a Celtic alkalmazásában állt), végül 28-án a Lampard-edzette Derby County, amely a rájátszásban maradt le a feljutásról, soraiban korábbi támadónkkal, Martyn Waghornnal.

https://i1.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/06/News_story_990x420_ticket.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

Öt nappal később a csapat elröppent Dél-Portugáliába, ahol kezdetét vette a 10 napos edzőtábor. A jelentősebb hiányzók közé tartozott Dorrans, Lafferty, Grezda, Holt, Rossiter és Middleton, rájuk nem tart különösebben igényt a stáb, viszont több fiatal is utazhatott: Mayo, Mebude, Kelly, Barjonas, McPake. Az újak közül Aribo kint csatlakozott, ahogy Katic is az EB-ről egyből odautazva, míg Arfield pihenőt kapott.

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article17158201.ece/ALTERNATES/s1227b/0_19108616.jpg?resize=604%2C409&ssl=1

https://i2.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/06/250619_training_players_mats_04.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

https://i0.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/06/270619_training_mcgregor_08.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

https://i0.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/06/280619_training_aribo_24.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article17158194.ece/ALTERNATES/s1227b/0_Rangers-Training-in-Portugal-Quinta-do-Lago.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

A csapat ez idő alatt 14 edzést csinált végig, zárásként pedig az angol alsóbb ligás Mansfield ellen játszott egy 3×30 perces meccset, melyen mind a hét igazolás pályára lépett, Docherty és Ojo góljaival sikerült nyerni.

Eközben a Derby County-tól a Chelsea-hez hazatérő Lampard megüresedett állását összeboronálták Gerrarddal, akinek állítólag 8 milliós bónusz kínálnak, ha feljuttatja őket az élvonalba. A hírt az érintett határozottan cáfolta, csak a mostani munkájára fókuszál és örül neki, hogy a „világ egyik legnagyobb klubját” vezetheti. Ehhez képest alig pár nap múlva már a Newcastle kispadjával hozták hírbe, Benítez utódjaként…

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article17278442.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-Training-in-Portugal-Quinta-do-Lago.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Néhány nappal a hó vége előtt Dave King is nyilatkozott egyet, annak okán, hogy ismét rekordszámú, 45 757 szezonbérlet kelt el addig, amire még egy 14 ezres várólista tartozik… Elmondta, hogy újra és újra lenyűgözi őt a szurkolók hűsége, de hát a világ legeredményesebb, egyben „Skócia első számú klubjának” ez ki is jár!

További hírek a skót foci világából

A klub bejelentette, hogy (többekhez hasonlóan) címvédőként nem indít csapatot a Reserve liga következő szezonjában, mint ahogy azt két évvel ezelőtt is tette. Ehelyett megpróbál minél több nemzetközi meccset lekötni, rangosabb ellenfelekkel, így próbálva nagyobb kihívás elé állítani és komolyabb rutint szereztetni a fiatalokkal.

Tipikusan skótfocis hír, miszerint ismét átnevezték a Challenge Cup alapnéven futó kupasorozatot, amely idén a könnyen megjegyezhető Tunnock’s Caramel Wafer Challenge Cup elnevezésre fog hallgatni – a szponzor egy nápolyiszeletet gyártó cég… Mindenesetre a lebonyolítás nem változott, idén is igen széles az 58 fős paletta: a résztvevők az élvonalbeliek tartalékcsapata, a 2./3./4. osztály klubjai, kiegészülve 4-4 Highland és Lowland ligás klubbal, valamint 2-2 résztvevővel az ír, az északír, a wales-i élvonalból és még kettővel az angol ötödosztályból. Minden kör egymeccses, egyenes kieséses rendszerű, döntetlen esetén egyből büntetők jönnek.
Az első kör sorsolásán (amelyet a cég gyárában tartottak!) a Rangers fiataljai a ligarendszerből kipottyanó Berwick Rangers-t kapták idegenben, augusztus elején, továbbjutás esetén a harmadosztályú Stranraer lesz az ellenfél egy héttel később.

https://i0.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4956197.1561731129!/image/image.jpg?resize=604%2C454&ssl=1

Skócia női válogatottja első ízben vett részt világbajnokságon, amely ugyan a csoportkörrel véget ért számukra, ám nem sokon múlt a továbbjutás. Kezdésként a világranglista 3. Anglia ellen mutatkoztak be Nizzában, ahol az egyértelműen jobb csapat egy videóbírós büntetőnek is köszönhetően 2-1-re nyert.
Ezt a meccset egyébként több mint 6 millióan nézték a tévében, amivel a valaha volt legnépszerűbb női meccs lett a brit tévé történetében.
Következett az előző ezüstérmes Japán, a statisztikák alapján jobban felvették velük a versenyt, de egy újabb büntető miatt ismét 2-1-es vereség lett a vége.
Ettől függetlenül, az eredmények alakulása miatt még jó csoportharmadikként tovább lehetett volna jutni egy győzelemmel, amihez közel is jártak a jóval lejjebb rangsorolt argentinok ellen, hiszen a 70. percben még 3-0-ra vezettek. Aztán negyedóra alatt kaptak kettőt, majd a 86. percben egy újabb videóbírós büntetőt, amit a kapus kivédett, de az új szabályok szerint idő előtt mozdult el, ezért újra el kellett végezni, ezt pedig már nem hagyták ki és kiegyenlítettek az argentinok, így Skócia utolsó helyen végzett a csoportjában.

https://i1.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4950732.1561020199!/image/image.jpg?resize=604%2C429&ssl=1

Két edzőváltás is történt az élvonalban, ám míg a Kilmarnocknál már a rekordokat döntögető, a válogatottat átvevő Steve Clarke utódjának neve volt a kérdés, addig a St. Mirrennél teljesen váratlanul cseréltek.
A bronzérmes így első ránézésre nagy nevet fogott ki, az 54 éves Angelo Alessio játékosként a Juventusban lehúzott száz meccset, edzői karrierjét főleg asszisztensként töltötte, de a fontosabb, hogy mindezt kilenc éven át egy bizonyos Antonio Conte mellett csinálta, akivel a Sienában, a Juventusban, az olasz válogatottban és a Chelsea-ben is együtt dolgozott. Conte nyártól az Inter kispadját veszi át, ám Alessio úgy érezte, hogy most új kihívásra vágyik és erre a Killie is vevő volt. 3 évre írt alá, egyik segítője a korábbi Celtic-játékos olasz Massimo Donati, a másik (a folyamatosság jegyében) az eddigi másodedző Alex Dyer.
A klub igazgatója szerint Alessio személyében övék lett Skócia legjobb edzője, akivel sikeresek tudnak lenni a Kilmarnock alapításának 150. évében.

https://i0.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4952585.1561211242!/image/image.jpg?resize=604%2C427&ssl=1

Ezzel szemben a St. Mirrennél nagyon is elégedettek voltak Oran Kearney munkájával, miután bent tartotta a csapatot. Viszont a vezetőségnek nem tetszett, hogy nem akar Skóciába költözni, inkább ingázik Észak-Írországból, ahol a família lakik. Ezen összekülönböztek az elnökkel és mivel nem volt hajlandó változtatni, már az első tréningen sem jelent meg, így 9 hónap után mennie kellett. Utódját két nap alatt meg is találták, a játékosként a klub színeiben 180 meccsen szerepelt Jim Goodwin lett, aki még csak 37 éves, de az Alloát két és fél éven át irányította, feljutott és bent tartotta őket a másodosztályban.

A Liverpool sikerével kettő fővel 16-ra nőtt azon BL-győztes játékosok száma, akik valaha megfordultak a skót bajnokságban – érdekesség, hogy ebből 9 a Rangers-t erősítette egykor… A mostaniak közül Van Dijk két évet töltött a zöldeknél, Andy Robertson meseszerű pályafutásáról pedig többször írtam már, ő hat évvel ezelőtt ilyenkor még a skót negyedosztályban kergette a labdát.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article16247413.ece/ALTERNATES/s615b/0_JS184388587.jpg?resize=604%2C392&ssl=1

Többször tettem már említést Fernando Ricksen (gyógyíthatatlan) betegségéről (ALS), melynek az átlagos túlélési ideje 2-4 év, Nandot 6 éve diagnosztizálták. Egy ideje egy skóciai hospice otthonban lakik, beszédjét egy gép formálja szavakká, de mentálisan teljesen rendben van. Eddig rendszeresen megjelent különböző szurkolói találkozókon, most jutott el odáig, hogy bejelentette, több nyilvános szereplést nem tud vállalni. Ennek kapcsán korábbi csapat- és honfitársai meglátogatták, illetve a Zenit szurkolók (mellyel UEFA-kupát nyert, épp ellenünk) és a játékosok is látványosan megemlékeztek róla.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article16788208.ece/ALTERNATES/s810/1_D9r4mQHWwAEvWrKjpeg.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Ricksen, Mols, Numan, van Bronckhorst – a holland légió

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article17271884.ece/ALTERNATES/s810/1_Zenit-St-Petersburg-Fernando-Ricksen.png?resize=604%2C402&ssl=1