Sivár, de eredményes február

Gólok szempontjából az idény legsivárabb hónapján vagyunk túl, hiszen 6 meccsen 6-ot sikerült lőni – de pozitív, hogy mindössze kettőt kaptunk.
És mivel a Hibs elkezdett bukdácsolni, márciusba 11 pont előnnyel fordultunk, 10 körrel a vége előtt! Eldőlt?

Az átigazolási őrületet a Raith Rovers elleni meccs zárta le. A hazaiaknak különböző halasztgatások miatt karácsony óta csak 4 meccsük volt, de ezeken gólt sem rúgtak, ebből következően egyet sem nyertek.

Raith Rovers – Rangers 0-1 (0-1)
Championship, 23.forduló, február 2.

Foderingham – Tavernier, Kiernan, Wallace, Wilson – Ball, Zelalem (Shiels, 72.), Halliday – McKay (Forrester, 64.), Waghorn, Miller (O’Halloran, 64.)
Gól: Halliday (44.)
Nézőszám: 5 493

https://i0.wp.com/i.imgur.com/B61CKkD.png?resize=604%2C182

Élvezhető mezőnyjáték, látványos keresztlabdák és indítások az első részben – veszélyes befejezések nélkül.
A főszereplő ezúttal a (nevetséges) eltiltásából visszatérő Andy Halliday lett, először legközelebb a gólhoz az ő szabadrúgásánál jártunk, amely a sorfalon megpattanva a kapufán csattant. Aztán a félidő végén már nem hibázott, egy labdaszerzés után pontosan érkezett középen. Jöhetett a csöndes ünneplés.
A második félidő eseménytelenül zajlott, de legalább láttunk félórát O’Halloranból is.

https://i2.wp.com/rangers.co.uk/wp/wp-content/uploads/2016/02/020216_raith_rovers_halliday_cele_05.jpg?resize=604%2C256

https://i0.wp.com/i2.dailyrecord.co.uk/incoming/article7297585.ece/ALTERNATES/s615b/JS81730850.jpg?resize=604%2C404

Halliday, 0-1
Másfél perces öf itt, hosszabb videó itt, hosszú öf itt nézhető.
Képek itt és itt láthatók.

MW: „Az első félidőben jók voltunk, domináltunk, az egyetlen negatívum, hogy csak egy góllal vezettünk. A második már nehezebb volt, kevesebb lehetőséget alakítottunk ki, de a védekezésünk rendben volt, így megérdemelt a győzelmünk.”

A szezonban immár harmadjára tud duplázni a klub, januárban a Championship legjobb edzője Warburton, a legjobb játékosa pedig Miller lett.

https://i0.wp.com/rangers.co.uk/wp/wp-content/uploads/2016/02/040216_ladbrokes_award_miller_warburton_01.jpg?resize=604%2C256

Kellettek is a pozitív hírek, hiszen a Kilmarnock várt ránk a kupában. Idei első élvonalbeli elleni párharcunkat a St. Johnstone ellen elég könnyen buktuk, de a Killie-t alig egy éve simán ütöttük, azóta pedig csak erősebbek lettünk, ők meg éppen edzőváltáson voltak túl és ideiglenesen Lee McCulloch vezethette a csapatot. Fura őt így látni.

MW nem változtatott, a Killie-nél Stevie Smith csapatkapitányként, Boyd csak a padon kapott helyet.

https://i1.wp.com/fbcdn-sphotos-a-a.akamaihd.net/hphotos-ak-xpa1/t31.0-8/12640290_1075604245825608_6741148941972905497_o.jpg?resize=604%2C226&ssl=1

Rangers – Kilmarnock 0-0
Skót Kupa, 5. kör, február 6.

Foderingham – Tavernier, Kiernan (Law, 74.), Wilson, Wallace – Ball, Halliday, Zelalem (Holt, 60.) – McKay, Miller (Forrester, 60.), Waghorn
Nézőszám: 33 581

https://i2.wp.com/i.imgur.com/oSxJgbB.png?resize=604%2C182

A Premiership legtöbb gólt kapója a Championship legtöbb gólt rúgója ellen – így aztán nem is lehetett más az eredmény, mint gól nélküli döntetlen…
Ismét többet volt nálunk a labda és több helyzetünk is volt (egy Tav kapufával fűszerezve), de a vendégek is nyugodtan rúghattak volna kettőt az első félidőben. A második hasonlóan zajlott, Halliday tekerése gólt érdemelt volna, Wilson fejese a felsőkapufára esett, Waghorn ziccerben nem tudta levenni a labdát és körbelövöldöztük a kaput, míg a Killie-nek már nem maradt ereje a támadásokra és a legvégén villant még egy azonnali piros miatt létszámhátrányba is kerültek.
Warburton irányítása alatt először nem lőtt gólt a csapat, így hiába álltunk jóval közelebb a győzelemhez, jöhetett az újrajátszás.

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/i/pix/2016/02/06/15/30F0163000000578-0-image-a-2_1454773728490.jpg?resize=604%2C394

Képek itt és itt láthatók.
Összefoglaló itt, hosszú videó itt nézhető.

MW: „Idegesítő, hogy nem tudtunk nyerni, holott megérdemeltük volna. Úgy gondolom, megmutattuk, hogy egy igen jó csapat ellen is tudunk dominálni. A kapusuk jól védett, a pálya utolsó harmadában több hibát elkövettünk, és voltak nagy kihagyott helyzeteink. Ball a középpálya közepén remekül teljesített, akárcsak a védőink, már sorozatban a negyedik meccset hozzuk le kapott gól nélkül.”

Eközben a válogatott újabb két ellenfelet kapott, a márciusi cseh-dán páros után május végén Olaszországgal (Máltán) és Franciaországgal (Metz-ben) játszhat, egyúttal segítve ellenfeleik EB-re készülését.

Az Alloával nem egyszer már meggyűlt a bajunk és most is próbálták a maguk módján megnehezíteni a dolgunkat, ugyanis újévkor úgy döntöttek, hogy a pálya mindkét széléből 5-5 yardot lecsípnek. Ezen a képen látszódik is, hol volt a régi vonal.

MW belenyúlt a csapatba, O’Halloran és Forrester először kezdett. A hazaiak kapusa, Scott Gallacher nem bír elszakadni a Rangerstől, 2014-es távozása óta már a harmadik csapatban véd ellenünk.

Alloa – Rangers 1-1 (0-0)
Championship, 24. forduló, február 13.

Foderingham – Wallace, Wilson, Kiernan, Tavernier – Halliday, Holt (King, 65.), McKay – O’Halloran, Forrester (Miller, 74.), Waghorn (Clark, 65.)
Gól: Marr (61.), ill. O’Halloran (83.)
Nézőszám: 3 100

https://i2.wp.com/i.imgur.com/dj2ndyY.png?resize=604%2C182

Veszélyesen kezdtünk, Forrester kapufa, sok szöglet, Waghorn mellégurítása, Holt kapufája, Waghorn épp-mellé fejese – mindez 20 perc alatt.
Csoda, hogy 0-0 volt a félidő, hiszen 12-1 volt ide a lövések aránya és ebből 9 kapura is ment!
Ahogy ilyenkor lenni szokott, ha nekünk semmi nem megy be, akkor az ellenfél talál be, ezúttal egy szöglet utáni fejesből.
Jött is egyből jött a megszokott duplacsere, Warburton úgy gondolta, hogy minél több csatár van a pályán, annál nagyobb az esély a gólra, így rögtön kettőt küldött be.
Innentől Gallacher védései tartották életben az Alloa reményeit, azonban egyszer túl járt az eszén O’Halloran, aki így megszerezte első gólját Rangers mezben.

https://i2.wp.com/rangers.co.uk/wp/wp-content/uploads/2016/02/130216_alloa_ohalloran_05.jpg?resize=604%2C256
Az utolsó percekben miközben nagy erőket mozgattunk a győztes gólért, a hazaiaknak is volt még két sansza, de maradt az iksz. 25 lövés, 23 szöglet, 71% labdabirtoklás és 1 gól. Ez egy ilyen nap volt…
Szerencsére a pontvesztést nem tudták kihasználni az üldözőink, a Hibs és a Falkirk is csak döntetlent ért el, így nem csökkent a különbség.

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-3486.jpg?resize=604%2C396

O’Halloran, 1-1
Másfél perces öf itt, a gólok itt, hosszabb videó itt, hosszú öf itt nézhető.
Képek itt és itt láthatók.

MW: „A játékosok nagyon mérgesek, frusztráló, hogy ennyi helyzet mellett nem tudtunk nyerni. A játékkal nem volt gond, a félidőben 4-5 góllal kellett volna vezetnünk, de semmi nem jött össze. Félidőben szól volt arról, hogy amíg 0-0, nagyon kell figyelni a pontrúgásokra, de mégis ebből szerzett az ellenfél vezetést. Többen jó teljesítményt nyújtottak, de mivel nem sikerült nyerni, ezért nem erre fognak emlékezni a szurkolók. Ilyen a futball.”

Ráfoghatjuk, hogy kisebb hullámvölgyben volt a csapat, legalábbis ha a gólok számát nézzük.

https://i0.wp.com/i2.dailyrecord.co.uk/incoming/article7372765.ece/ALTERNATES/s615b/utils2.jpg?resize=604%2C294

Javítási lehetőségként a Killie kiejtésének második próbálkozása adódott. Ők a visszavágót már új edzővel várták, Lee Clark a Newcastle, a Fulham és a Sunderland színeiben mintegy 440 angol meccset játszott, edzőként is közel 330 meccse volt már, mondjuk legutóbbi helyén, a Blackpoolnál csúnyán megbukott.

Kilmarnock – Rangers 1-2 (1-1)
Skót Kupa, 5. kör, újrajátszás, február 16.

Foderingham – Tavernier, Kiernan, Wilson, Wallace – Ball (Shiels, 58.), Halliday, Holt – McKay, Miller (Forrester, 71.), Waghorn (Clark, 6.)
Gól: McKenzie (7.) ill.; Waghorn (büntető, 2.), Clark (90.+2)
Nézőszám: 13 179

https://i0.wp.com/i.imgur.com/aASddcH.png?resize=604%2C182

Mivel az FA-nek sikerült olyan időpontot kijelölnie, ami ütközik a BL-meccsekkel, ezért az UEFA szabályai miatt nem lehetett semmilyen élő tévéközvetítés a találkozóról. Így aztán egy nagyon élelmes szurkoló kihasználva a technikai lehetőségeket, egy tablet és egy jó mobilnet segítségével egyszerűen a vendégszektorból végigstream-elte a 90+2 percet. Egyébként ezt a streamet többen nézték, mint a helyszínen a meccset…

Korán megadtuk az alaphangot, egy hosszú indításnál S.Smith nem bírt a gyorsabb Waghornnal, lerántotta, jogosan járt a büntető, amit a sértett végzett el, aki be is vágta, de mégsem örülhettünk teljesen, mert látszódott rajta, hogy megsérült az esésnél, azonnal cserét is kért. Ezt még fel sem dolgoztuk, Rory McKenzie egy remek lapos csavarással máris egalizált, úgyhogy kezdődött minden elölről.
Átütőerő nélkül gyűrték egymást a csapatok, szokás szerint előttünk adódtak a nagyobb lehetőségek, de hiába. Mi elsősorban távoli lövésekkel próbálkoztunk, a Killie meg a megszerzett labdákból próbált kontrázni. És amikor már mindenki a hosszabbításon gondolkodott, jött egy begyakorolt szöglet, az egész meccsen agilisan játszó McKay tökéletesen készített elő Clarknak, aki tökéletesen bebelsőzte, így ünnepelhetett a mintegy 8 ezres vendégtábor.
Fura egyébként, hogy a bajnokságban játszó Boyd most oda-vissza a padon maradt, de ez legyen az ő gondjuk.

https://i1.wp.com/e1.365dm.com/16/02/800x600/nick-clark-kilmarnock-v-rangers-scottish-cup_3417077.jpg?resize=604%2C453

Waghorn 0-1, Clark 1-2
Másfél perces öf itt, hosszú videó itt nézhető.
Képek itt és itt láthatók.
Győztes gól a vendégszektorból

MW: “A rengeteg szurkolónak, aki elkísért ilyen szakadó esőben, tartoztunk a győzelemmel. Nehéz volt, de összességében a két meccs alatt jobbak voltunk.”

A többi párosításban véget ért a Linlitgow Rose csodája, pedig idegenben a Ross County ellen még 1-1-re is álltak, de 4-2 lett a vége. Az Annan kiesésével a legjobb nyolc közé már csak az első két osztály szereplői jutottak. A fővárosi derbin már 2-0-ra vezetett a Hearts, de a Hibs az utolsó tíz percben kiegyenlített, a replay-t pedig megnyerték 1-0-ra, így duplán örülhettek. A Celtic a non-league East Kilbride-ot csak két góllal verte, összesen mintegy 2 méter távolról rúgva azokat – ráadásul abból az egyik kezezés után született.

A negyeddöntő sorsolása közröhejjé vált, amikor a felénél kiderült, hogy az egyik golyó nem volt bezárva, így újra kellett kezdeni az egészet. Nyilván nem gondolunk semmi mögöttest abban, hogy a zöldek egy elsőosztályú idegenbeli helyett egy másodosztályú hazai párosítást kaptak.
A Scottish Sun készített ebből egy parádés paródiát.

Nekünk a Dumbarton/Dundee FC győztese jutott, ők sem bírtak először egymással, aztán a Dundee 5-0-ra mosta le másodosztályú ellenfelét, így velük mérkőzhettünk az elődöntőért.

Eközben a Szövetség nyilvánosságra hozott néhány újabb elképzelést a következő szezonról: a Ligakupa átszervezésével együtt (már említettem a nyári csoportmeccseket) közel két évtized után ismét karácsony előtt rendezik a döntőt, egész pontosan november 27-én. A bajnokság az alacsonyabb osztályokban május 6-án, az élvonalban két héttel később zárul. A Skót Kupa-döntő május 27-én lesz jövőre.

Néhány nappal később kiderült, hogy bár Waghorn térdsérülése nem annyira súlyos, hogy műteni kelljen, de kb két hónapot kell még arra várni, hogy megrúgja a 30. gólját. Warburton elsősorban a műfüvet hibáztatta, de nem lehetett mit tenni, a következő két meccset is ilyen talajon kellett játszani.

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-3497.jpg?resize=604%2C396

A QotS elég hullámzó teljesítménnyel jött a meccsbe, az előző hat körben csak öt gólt szereztek. Nálunk a teljes támadósor kicserélődött, King először kezdett.

Queen of the South – Rangers 0-1 (0-0)
Championship, 25. forduló, február 21.

Foderingham – Tavernier, Wilson, Kiernan, Wallace – Halliday, Holt, McKay – King (Shiels, 60.), Clark (Miller, 60.), O’Halloran
Gól: Miller (64.)
Nézőszám: 5 449

https://i2.wp.com/i.imgur.com/aHJe9Aa.png?resize=604%2C182

Pörgősen indult az első negyedóra, de jócskán leült az első félidő többi része. A legfőbb említésre méltó esemény, hogy Lewis Kidd a 40. percben szétlőtte a felső kapufát, az ellentámadásból pedig O’Halloran 1-az-1-ben vihette kapura, de nem sikerült a befejezés.
Derek Lyle-nak amennyire szerencséje volt korábban ellenünk az előző években, annyira nincs idén: a korábban szinte minden meccsen betaláló csatárt ősszel kiállították, most meg fél óra után megsérült.
Billy King ezúttal a baloldalon nem igazán érvényesült, így a duplacsere egyik áldozata lett, a súlytalan Clarkkal együtt. Kenny Miller pedig azonnal nyerő lett, hiszen néhány perccel beállása után meglőtte karrierje 100. skót bajnoki gólját. De még milyet!
Kísértetiesen hasonlít Nacho Novo találatára a 2009-es Skót Kupadöntőn: ő is becserélés után rögtön lőtte, a pálya hasonló pontjáról és azzal is 1-0-ra nyertünk.
A maradék félórában volt még egy Holt kapufa és Foderinghamnak is akadt védenivalója, de a győzelem nem forgott komolyan veszélyben.

https://i0.wp.com/i3.dailyrecord.co.uk/incoming/article7413461.ece/ALTERNATES/s1227b/JS83190328.jpg?resize=604%2C394

Képek itt és itt láthatók.
0-1 Miller és még egyszer
A gól 360 fokos panorámában
Hosszabb öf itt, hosszú videó itt nézhető.
Mint két tojás

MW: „Az első félidő jó volt a mi szempontunkból, igazából a gólig elégedett vagyok a játékkal, de az utolsó 20 percben a szezon leggyengébb teljesítményét mutatta a csapat. Visszahúzódtunk, ami nem jellemző, így a QotS ránk jöhetett. Tanulunk ebből is, vezetésnél sem szabad ennyire átadni a területet. Foderinghamnek több nagy bravúrja volt, remek kapus.”

A hónapot a St. Mirren ellen zártuk, de ezt megelőzően is jó hír, hogy a Hibs az elhalasztott meccsén egy váratlan 0-3-ba szaladt bele a Morton ellen, így 8 pont lett a különbség.
A Szentek ellen eddig háromból három győzelem, bár a nyitófordulóban az Ibrox-ban megnehezítették a dolgunkat.

Rangers – St. Mirren 1-0 (0-0)
Championship, 26. forduló, február 27.

Foderingham – Tavernier, Kiernan, Wilson, Wallace – Holt (Forrester, 70.), Halliday, Law (Shiels, 60.) – O’Halliday, Miller, McKay (King, 60.)
Gól: Forrester (87.)
Nézőszám: 46 366

https://i0.wp.com/i.imgur.com/c0wi0gi.png?resize=604%2C182

Egy újabb totálisan felejthető meccs, amelynek a vége felejthetetlen. O’Halloran jól kevergetett a jobbszélen, Miller két méterről csúnyán fölé lőtt – ez tömören az első játékrész. A cserék után picit fellendült a játék, King egy oldalhálót elért, Forrester lendületet hozott, de nagyon nem tűnt úgy, hogy összejönne a győzelem. A poénra egészen a 87. percig kellett várni, amikor O’Halloran egy elcsent labdát odatett Forresternek, aki csodálatosan, esés közben tekerte el Langfield mellett a győztes gólt.

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-3530.jpg?resize=604%2C396

Képek itt és itt láthatók.

Forrester 1-0
Másfél perces öf itt, hosszabb videó itt, hosszú öf itt nézhető.
GoPro felvétel és 360 fokos panoráma.

MW: „Csak magunkra figyelünk, próbálunk a lehető legjobban felkészülni a feladatainkra. Ha ezeket jól oldjuk meg, akkor jó helyzetben leszünk. Mindig csak a következő meccsre gondolunk, még 30 pontot lehet gyűjteni a bajnokságban, messze vagyunk még a végétől.”