Deja vu XXL formában – augusztus

Még hogy a történelem nem ismétli önmagát!

2018. augusztus 2-szeptember 2. között 10 tétmeccset játszottunk, ebből hatot idegenben. Ezalatt a Ligakupában idegenben 3 gólt szerezve továbbjutottunk, az utolsó előttin nagy izgalmak között kiharcoltuk az Európa Ligába kerülést, majd három nappal később bajnokin alulmaradtunk a Celtic-kel szemben.
2019. augusztus 1-szeptember 1. között 10 tétmeccset játszottunk, ebből hatot idegenben. Ezalatt a Ligakupában idegenben 3 gólt szerezve továbbjutottunk, az utolsó előttin nagy izgalmak között kiharcoltuk az Európa Ligába kerülést, majd három nappal később bajnokin alulmaradtunk a Celtic-kel szemben.
Kísérteties a hasonlóság, mégis, egy fokkal (de négy bajnoki ponttal biztosan) talán most jobban állunk.
Akárcsak a tavaly augusztusi, ez a mostani is várhatóan az idény egyik leghosszabb beszámolója lett, pedig még csak most kezdődik a lényeg!

A hónap legelső napján eljött a reváns ideje, ismét megmérettünk a Josy Barthel stadionban, Luxemburgban. A tét a továbbjutás mellett az újabb susnyásban való magyarázkodás elkerülése volt. Gerrard elmondta, a játékosok készen állnak, hogy lezárják a történetet és győzelmet vár.

https://i1.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/08/010819_progres_tunnel_02.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

Davis kisebb sérülés miatt nem utazott, vele együtt négy csere történt, Morelos sem kezdett.

Progres Niederkorn – Rangers 0-0
Európa Liga, 2. selejtező, visszavágó, augusztus 1.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Barisic (Halliday, 46.) – Kamara, Jack, Aribo, Ojo, Arfield (Docherty, 75.) – Defoe (Morelos, 75.)
Nézőszám: 3 867

https://scontent.fbud5-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/67403115_10157238686492209_8442195718541672448_n.jpg?_nc_cat=103&_nc_oc=AQlM_hHHaf9xopXYjiv2WULnkVN_IYqQMFJBOXTHbEjqv8Ea9fSpbPr4ceR99ATfID0&_nc_ht=scontent.fbud5-1.fna&oh=abfd0a35fd407cf66717d7d4aff6e577&oe=5DFC3C32

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5040.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5041.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5042.jpg?resize=604%2C396

Nos, konkrétan a meccs akkora élmény volt, mint nézni a falon száradó festéket vagy a fűszálak növekedését – persze a továbbjutás szempontjából ez nem akkora gond, de azért mégiscsak többet vártunk volna itt.
A találkozó első helyzete Arfield előtt adódott, aki 0 szögből, kapusköténnyel jutott kapufáig, aztán Katic rúgott lyukat a büntetőn belül majd Ojo gyengécske lövésével letudtuk a félidőt. Mivel a hazaiak sem voltak annyira kreatívak, mint Skóciában, ezért kezdett unalomba fulladni a késődélután. A szünet után Goldson fejelt alig mellé, majd az 58. percben alakult ki az első niederkorni helyzet, McGregor védése után nyolc méterről Thill kitekert mozdulattal lőtt fölé. Negyedórával a vége előtt duplacserével próbált Gerrard frissíteni, ami majdnem sikerült is, Ojo labdaszerzése után Morelos elől kétszer is az utolsó pillanatban mentettek. Fordított felállásban is megpróbálták, de Ojo lövése sem talált kaput. Az odavágón remeklő Flauss kapusnak a legvégén kellett egyet védenie, de maradt a kissé csalódást keltő 0-0.

https://i0.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4975540.1564694484!/image/image.jpg?resize=604%2C453&ssl=1

Továbbjutott: 2-0-val a Rangers

Hosszú videó itt látható.
Képek itt, emitt és itt nézhetők.

Gerrard: „Gürcölés volt ez a 90 perc, pályán belülről és kintről is. A pálya száraz volt, a labda furán pattogott és állandóan szabálytalankodtak. A második félidőben veszélyesebbek és kreatívabbak voltunk, főleg a vége felé. Volt elég helyzetünk, hogy nyerjünk, de a játék akkor sem lett volna más, nem volt élvezetes. Már múlt héten el kellett volna döntenünk, most keveset vállaltunk, az utolsó 20 percben meg nem mentek be a helyzetek. Jobban kell játszanunk, de ha visszagondolunk, tavaly a Shkupi és az Eszék ellen sem voltunk lehengerlőek, itt a továbbjutás a fontos. Viszont ezt a meccset még én sem fogom visszanézni…”

https://i0.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/08/010819_progres_rangers_gerrard_52.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

A harmadik kör elkezdése előtt már kisorsolták a playoff párokat is, erősorrendben az alábbiak közül kaptunk ellenfelet:

– Pyunik (örmény) / Wolverhampton Wanderers (angol)
– Haugesund (norvég) / PSV Eindhoven (holland)
– Legia Varsó (lengyel) / Atromitosz (görög)
– Steaua Bukarest (román) / Mlada Boleslav (cseh)

A sorsolás az utolsó előtti párost, a Legia/Atromitosz győztesét tette mellénk, ami ránézésre hasonló erősségű két gárda, mint a dánok, ennél a Wolves vagy a PSV nehezebb diónak tűnik. A sorsolásra (akárcsak tavaly) ezúttal sem lehet panaszunk, de ha már így alakult, éljünk is a lehetőséggel!

https://pbs.twimg.com/media/EBNEgw8XsAAgfh6.jpg:large

Ezt megelőzően még, 11 hét pihenő után, augusztus első hétvégéjén elrajtolt a skót élvonalbeli bajnokság is, amelynek a legnagyobb kérdése, hogy megnyeri-e sorozatban kilencedik bajnoki címét a Celtic vagy megdől-e végre a dominancia? Idén kellene megállítani őket, hiszen ha ezt is behúzzák, jövőre a történelmi 10. reményében (erre a skót futball történetében még nem volt példa) biztosan duplázott erőbedobással mennének neki.
Számunkra is nagyon fontos lesz ez a szezon, hiszen immár elvárás a trófeaszerzés a vezetőség részéről is. Vajon képes lesz-e Gerrard a saját árnyékán túllépve bajnoki címet szerezni? Tavaly voltak bíztató jelek, de a folyamatosság hiányzott és főleg a téli szünet utáni időszakban rengeteg idegesítő pontvesztés miatt nem jött össze a siker. A kupákban is jó lenne virítani valamit, a legkönnyebb út a Ligakupán át vezet trófeához, ott négyszer 90 perc után a csúcsra lehet érni.
A keret mélyebb lett és bár a tavalyi legjobb Kent nem valószínű, hogy ismét csatlakozik, a kulcsemberek (Morelos, Tavernier, Arfield) maradni látszanak.

Ami a többieket illeti, a Kilmarnock meglepő bronzérme után még az alsóház sem lenne kizárt náluk, az új olasz edző nem tűnik jó választásnak. Az Aberdeen hat év után maradt le a dobogóról és több alapembert elvesztettek, de McInnes valahogy mindig össze tudja kapni őket. A Hearts tavaly nagyon beindult, aztán sérülések miatt nagyon lemaradt, most látszólag jól erősítettek, Európába szeretnének érni. A Hibernian a szezon közbeni edzőcsere után fellendült, kérdés, az új tulajdonos mennyire gondolja komolyan a nagy célokat.
A Motherwell hibátlanul nyerte a Ligakupa csoportját, de elvesztette két legnagyobb értékét és vett 10 új játékost, a Ross County egyből visszajutva meg szeretne ragadni az élvonalban, a Livingston kiengedett a szezon végére és több alapembert elvesztett, a St. Johnstone felkészülése elég rosszul sikerült, a St. Mirren új edzővel indul, a Hamiltont pedig évről-évre kiesőnek tippelik, de erőn felül teljesít.

https://pbs.twimg.com/media/D-FNE8SW4AE7JxS.jpg:large

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18819458.ece/ALTERNATES/s810/0_19174493.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

A nyitány előtt Gerrard elmondta, hogy bár tavaly hétszer is játszottunk a Killie-vel (és csak kétszer nyertünk, összesen 10 pontot vettek el tőlünk), az edzőváltás után nehéz megjósolni, hogy milyen játékkal készülnek, mert a pre-seasonban mást mutattak, mint korábban. Ami magunkat illet, a felkészülés sikeres volt, a keret egészséges, az önbizalom megvan, úgyhogy minden adott, hogy bizonyítsuk a fejlődést.

A tavalyi eredményeken kívül az sem mellettünk szólt, hogy a Rugby Parkban bajnoki körülmények között 2011-ben nyertünk legutóbb, míg összességében az előző 9 egymás elleni bajnokiból csupán egyet tudtunk megnyerni.

Hármat cserélt Gerrard, McGregor eltiltást hozott magával tavalyról, Davis egészséges, Morelos is kezd. A bíró ugyanúgy Willie Collum volt, mint a tavalyi évzárón, csak a pálya változott: egyrészt egy állítólag jobb minőségű műfűre cserélték az eddigit, másrészt csökkentették a méretét, megzavarva ezzel az ellenfelet:

https://scontent.fbud5-1.fna.fbcdn.net/v/t1.0-9/67935612_2369493923126626_2157254960591405056_n.jpg?_nc_cat=106&_nc_oc=AQlhEDTpoJJ1XfmAVJ0Z3ZC5PXvH9Zb4LbuR5B1p2UhF7cb88N7oPtp5uNB2CntAKw0&_nc_ht=scontent.fbud5-1.fna&oh=0f5fefa7e1644528b2e46e1aef40a68d&oe=5DEA7CA4

Kilmarnock – Rangers 1-2 (0-1)
Premiership, 1. forduló, augusztus 4.

Foderingham – Tavernier, Goldson, Katic, Barisic – Aribo, Davis (Edmundson, 90.), Jack, Ojo (Jones, 78.), Arfield (Stewart, 87.) – Morelos
Gól: O’Donnell (83.); ill. Arfield (16.), Goldson (90+1.)
Nézőszám: 9 196

https://pbs.twimg.com/media/EBH2ZD0XsAEp1w_.jpg:large

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5054.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5055.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5056.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5057.jpg?resize=604%2C396

Magunkhoz vettük a kezdeményezést, Morelos lépett a védője mögé és éles szögből emelt, de a kapus résen volt, aztán negyedóra elteltével megvolt a vezetés: egy szögletet Katic fejelt kapura, Branescu csak kipaskolni tudta, Arfield pedig egy méterről nem hibázott, övé a bajnoki idényünk első találata! Innentől viszont érthetetlen módon leálltunk és átadtuk a terepet a Killie-nek, bár Brophy kapáslövése után Morelos előtt adódott egy nagyon üres fejelési lehetőség, de a félidő második fele nem a miénk volt. A fordulás után Brophy ajtó-ablak ziccert hibázott öt méterről, a kapuval szemben, majd Aribo két védő összefutása után lőhetett volna egy újabb szép gólt, de a csavarását kiszedte a korábban a Haladásban is megfordult román kapus. Kezdtünk belepilledni a meccsbe, amikor a 83. percben egy fölösleges szabálytalanság után a beívelt labda a bántóan üresen maradó (a legközelebbi ember Morelos volt mellette…) O’Donnell elé pattant, aki védő létére tökéletes gólt lőtt, kapásból, belsővel, erősen a kapu tetejébe. Lehetett megint rohanni a végén és nagyobb sebességre is kapcsoltunk, Taverniert 60 méteres sprintje alatt négyen próbálták felrúgni, de a támadás végén Aribo újabb tekerését is bravúrral védte a kapus. A hosszabbításba átnyúló szögletnél viszont már tehetetlen volt, Tavernier újabb szöglete ért gólt, most Goldson érkezett kíméletlenül és megmentette a három pontot. A mintegy 4000 vendégszurkoló megőrült, olyan ünneplés volt, mintha bajnokságot nyert volna a csapat.

https://i1.wp.com/talksport.com/wp-content/uploads/sites/5/2019/08/NINTCHDBPICT000511051104.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18827084.ece/ALTERNATES/s615b/0_JS189377672.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Tavaly 8 alkalommal veszítettünk pontokat az utolsó öt percben kapott góllal – remélhetőleg most megfordul ez a trend.

0-1, Arfield
1-2, Goldson
Rövid öf itt, hosszú videó itt nézhető.
Broadfoot fault, ezért Morelos hány sárgát kapott volna?
Gól a nézőtérről
A forduló góljai
A forduló legjobb pillanatai
Gerrard öröm

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Remek egyéniséget mutattunk, Goldsont külön dicséret illeti, hogy egy nagyon fontos pillanatban megszerezte a győztes gólt. Az egyenlítés pillanatában úgy éreztem, inkább mi kontrolláltuk a meccset, kár volt érte. Itt soha nem mehet biztosra az ember, szűkítették a pályát, ezért a találkozó előtt bármilyen módon elfogadtam volna a 3 pontot. Többször beszéltem a folyamatosságról és az összpontosításról. Most elaludtunk egy pontrúgásnál, a játékosok sajnáltathatták volna magukat, de inkább felálltak, nyomtak és megdolgoztak a győzelmért. Meg kell említenem az egyik segítőmet, Tom Culshaw-t, aki rengeteg energiát fektet a támadó pontrúgások fejlesztésébe, hiszen ma mindkét gólt szöglet után szereztük.”

A szurkolókkal amúgy csak a baj volt, kezdés előtt néhány perccel még több százan ragadtak kint, a 27 fontos jegy ellenére a beengedő kapuk nem működtek megfelelően; aztán a győztes gól ünneplése nem tett jót a vendégszektor mozgáskorlátozott részében lévő tetőponyvának, hogy azon ugráltak, be is szakadt, szerencsére komolyabban egyik esetben sem sérült meg senki.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18827257.ece/ALTERNATES/s615b/0_19179325.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Következő európai ellenfelünk a FC Midtjylland, amely bár csak 20 éve létezik, az eredménysorát sok tradicionális klub irigyelheti. A Koppenhágától kb 230 km-re fekvő, alig 50 ezer fős Herning ad otthont a klubnak, ami a nevét Közép-Jylland (azaz Midt-Jylland) területről kapta, miután egy fafeldolgozó és egy Mercedes-kereskedő üzletember egyesített két helyi rivális, de a dán fociban nem jelentős klubot. Miután az első évükben rekord pontszámmal nyerték a másodosztályt, a 2000/01-es idényt az élvonalban kezdték, ahonnan azóta sem adták alább, sőt, a 12 csapatos első osztályban egy 7. hely kivételével mindannyiszor a legjobb 6-ban végeztek. Már a második év bronzérmet hozott, amit az első másfél évtizedben még további négy dobogós helyezés, valamint négy kupadöntő követett. Az áttöréshez szükség volt még egy lökésre, ami Matthew Benham érkezésével jött meg, a Brentford tulajdonosa többségi részt szerzett a klub anyacégében és már az első idényben bajnoki címet eredményezett a közös munka, ezt tavalyelőtt egy újabb követte. Idén az ezüstéremnek és az első kupagyőzelemnek köszönhetően a harmadik selejtezőkörben kapcsolódtak be.

https://i0.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/en/thumb/d/dd/FC_Midtjylland_logo.svg/1200px-FC_Midtjylland_logo.svg.png?resize=304%2C304&ssl=1

Az európai kupaporondon rendszeres szereplők, eleinte kevés sikerélménnyel, a lényeg itt is az első bajnoki cím után jött: bár a BL-selejtetőn elbuktak, a Southampton kiejtésével az Európa Liga csoportkörbe bejutottak, és ha már ott jártak, akkor 7 ponttal tovább is mentek, majd a ManUtd-et a kiesésés szakaszban otthon megverték, a visszavágón kaptak egy ötöst. Amint azt már korábban írtam, az előző három idényben egyaránt eljutottak az EL playoff köréig (közben a Fradit és a Vidit is kiejtve), de ott a hat meccsből egyet sem nyerve mindig elbuktak.

2004-ben a Midtjylland hozta létre a dán futball első akadémiáját, a leghíresebb növendékük Simon Kjaer (90x válogatott, a tavalyi vébén csapatkapitány); sőt, egy nigériai klubbal is együttdolgoznak, ami révén rendszeresen kapnak onnan is “anyagot”.
Edzőjük az 51 éves Kenneth Andersen, focimúlt nélkül, 2005 óta dolgozik a klubnál, 2018 októberében lett az első csapat edzője.
Otthonuk a 2004-ben épült, 11 400 nézőt befogadni tudó MCH Arena, ezzel ők lettek az elsők az országban, akik eladták a névhasználati jogot.

https://i0.wp.com/vignette.wikia.nocookie.net/the-football-database/images/9/9c/MCH_Arena.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Jelenlegi keretük eléggé nemzetközi, számunkra a legismertebb nevek Korcsmár Zsolt (ő sérülés miatt lemarad) és Erik Sviatchenko, a csapatkapitány, aki két idényt töltött a Celticben és több Old Firmön is játszott. Rajtuk kívül ismerős lehet még Tim Sparv (71x finn), Jakob Poulsen (35x dán), de van svéd, guineai, ausztrál és nigériai válogatottjuk, a sok fiatal mellett.

Négy csere történt a bajnokihoz képest, a Kamara-Davis váltás kissé fura, mint ahogy Jones kezdése is.

Midtjylland – Rangers 2-4 (0-1)
Európa Liga selejtező, 3. forduló, odavágó, augusztus 8.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Flanagan – Aribo, Kamara, Jack, Jones (Ojo, 82.), Arfield (Docherty, 82.) – Morelos
Gól: Onyeka (58.), Kaba (63.); ill. Morelos (43.), Aribo (52.), Katic (56.), Arfield (70.)
Nézőszám: 9 322

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5060.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5061.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5062.jpg?resize=604%2C396

Tekintve, hogy a hazaiak az első négy bajnokijukon 5 gólt szereztek, mi pedig nem nagyon rugdostuk idegenben a gólokat, egy szerény, 1-1-es döntetlent látatlanban aláírt volna a legtöbb Rangers szurkoló. Ehhez képest…

Az első félidő nagy részében nem sok érdemleges történt, a dánok egy veszélyes beadást jegyezhettek fel, amibe bele kellett érnie McGregornak, míg nálunk Morelos próbálkozott egy lövéssel, a kapus kitolta az alsóból. Aztán pár perccel a szünet előtt Arfield beadásáról Morelos épphogy csak lemaradt, majd a következő támadásnál Taverniertől megszokott remek beadásra már pontosan érkezett a kolumbiai és megszerezte a nagyon fontos idegenbeli gólt a mintegy 600 vendégszurkoló legnagyobb örömére!
A szünetben aztán valami történt a csapatokkal, mert egy 25 perces ámokfutásba kezdtek bele. Alig telt el hat perc, Jones a saját térfelének közepén szerzett labdával megiramodott, két védőt lerázott, bevárta a mögötte kb tíz méteres hátrányban futó Aribot, aki kettőt tolt a labdán és okosan ellőtte a hosszú alsóba. De nem volt megállás, a következő támadásból Jones megpattanó lövése a felsőkapufáról csattant szögletre, amit nem tudtak tisztázni, Morelos tette tovább az üresen álló Katic-nak, aki éles szögből külsővel megküldte, a kapus mozdulni sem tudott rá: 3-0 ide!
A dánok ekkor döbbentek rá, hogy ennek így nem lesz jó vége, szinte a középkezdés után egy jobb oldali támadás végén Onyeka mögé jött a labda, de ő regált a leggyorsabban és be tudta kotorni közelről a szépítést. Újabb öt perc, újabb gól: Sory Kaba lábára folyt a labda, aki 16-ról lövőhelyzetbe került és nem is hibázott, visszajött a Midtjylland egy gólra. Nem estünk pánikba és a 70. percben Tav futtatta Morelost, aki megtalálta középen Arfieldet, ő pedig ütemtelenül begurította, a kapus későn reagált. A hátralévő időben még egy veszélyes hazai szabadrúgásnál kellett figyelni, de kihúztuk ennyivel.

Őrült második félidő, őrült eredmény, őrült nagy sansz a továbbjutásra!

0-1, Morelos
0-2, Aribo
0-3, Katic
2-4, Arfield
Rövid öf itt, hosszú videó itt nézhető.
Összefoglaló a túráról

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Nagyon büszke vagyok a teljesítményre. Egytől-egyig mindenki fantaszikus volt, de még csak a párharc felénél tartunk. Közel jártunk a tökéleteshez, bár a kapott góljaink most is elkerülhetők voltak. Fizikailag felvettük a versenyt és remek találatokat szereztünk. Flanagan először kezdett idén és nagyot játszott, Aribo hihetetlen gólt lőtt, ha pedig valaki Morelos elköteleződését megkérdőjelezi, az nézze végig ezt a meccset. Hétvégén, Kilmarnockban látható volt, hogy a csapat nem adja fel, talán állítható, hogy szintet léptünk, tavaly nem biztos, hogy ennyi lett volna az eredmény a végén. Most azonban a Hibernian a fontosabb feladat, utána tudunk a visszavágóval foglalkozni.”

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18865546.ece/ALTERNATES/s615b/0_JS189669408.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

A dánok ellen a szurkolókkal már semmi gond nem volt, a haziak kitettek magukért, a vendégszektorban lévő büfés alkalmazottakra Rangers mezeket adtak és a találkozó másnapján a dán rendőrség megdícsérte a skótokat, hogy fantasztikus atmoszférát kreáltak a stadionban.

A visszavágó előtt következett másik mumusunk, a Hibernian látogatása. A fővárosiak ellen az előző két szezonban lejátszott 8 bajnokiból csak kettőt tudtunk megnyerni, az előző ötből pedig négy döntetlenre végződőtt. A pre-seasonben a Ligakupa csoportot veretlenül nyerték, a Newcastle ellen vezetésről kikaptak 3-1-re, a bajnoki nyitókörben egy kései góllal verték a St.Mirrent. A negatívum, hogy egyik alapemberük, Martin Boyle miután januárban térdműtéten esett át, a nyáron térhetett vissza, de azonnal kiújúlt a sérülés, ami miatt csak télen játszhat újra (emiatt vették kölcsön Middletont). Ettől függetlenül a csapatkapitány Gray szerint az európai indulás és egy kupasiker a céljuk idén, ami az új, amerikai tulajnak is tetszene.

Gerrard három helyen nyúlt a csapatba, Davis, Ojo és Defoe kerültek a kezdőbe.

Rangers – Hibernian 6-1 (2-1)
Premiership, 2. forduló, augusztus 11.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Flanagan (Halliday, 79.) – Jack, Davis, Aribo, Ojo, Jones (Stewart, 75.) – Defoe (Morelos, 75.)
Gól: Defoe (9., 15., 74.), Morelos (77., 89.), Ojo (90+2.) ; ill. Horgan (40.)
Nézőszám: 49 718
Kiállítva: Mackie (55.)

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5064.jpg?resize=604%2C346

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5065.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5066.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5067.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5068.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5069.jpg?resize=604%2C396

A három változtatásból kettő igen gyorsan főszerepet követelt magának, a 9. percben Ojo próbálkozott egy távoli lövéssel, a kipattanóra a leblokkolt védők között Defoe reagált egyedül és könnyedén megszerezte a vezetést. Hat perccel később a páros ismét alkotott, de előtte kellett Jones remek csele és megindulása, az indítására befutó Ojo okosan tette középre, ahol Defoe centerezett ismét, a védő mellett a rövid alsóba vágta a másodikat. A villámkezdés után Goldson fejesét és Tav elég távoli szabadját is védge Marciano, Aribo oldalhálóját Defoe kilépése követte, a félidő felénél már bőven eldőlhetett volna a találkozó. Eközben a szakadó esőben a csapatok nem fukarkodtak a veszélyes becsúszásokkal sem, ennek következtében a 22. percig már 5 sárgát osztott ki a bíró. Ahogy ilyenkor lenni szokott, az ellenfél a semmiből visszajött a meccsbe, Allan olyan labdát adott Horgannak, amit bűn lett volna kihagyni, az ír csatár nem is hibázott, ezt a védelem szépen végignézte messziről.
A szünetre így csak minimál előnnyel mentünk, de tíz perccel a fordulás után aztán tényleg minden eldőlt: a már sárgás Sean Mackie teljesen fölöslegesen kézzel beleütött a labdába, amiért piros járt. Innentől fogva teljesen szétesett a Hibs, tíz percig át sem tudtak jönni a térfelükön és azzal sem jutottak előrébb, hogy behozták a csatár Kamberit. Ojo tekerését még bravúrral védte a kapus, majd a 74. perctől kezdődött a „kivégzés”, ekkor Davis csapott le egy kósza labdára, a beadására Defoe érkezett, két védő között megszerezve első mesterhármasát Rangers-mezben (egyet-egyet jobbal, ballal és fejjel). Gerrard erre várt, le is hozta és bejött helyette Morelos, de mintha mi sem történt volna, a dolgok ugyanúgy zajlottak tovább: 54 másodperccel a pályára lépése után Alfie is betalált! Nem is akárhogy, a felezővonaltól indulva, kötényt adva, egy védővel a nyakán a rövid alsóba bombázott. Közel sem volt még vége, a szintén csere Stewart szerzett labdát, aki egyből adta Morelos-nak, ő pedig ezúttal sem hibázott, tíz perc alatt dupla! A teljes megsemmisítést Ojo hajtotta végre, aki a ráadásban egy megpattanó lövéssel szerezte meg a hatodik gólt.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18906495.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-Hibernian-Scottish-Ladbrokes-Premiership-Ibrox-Stadium.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Rövid öf itt, hosszú videó itt nézhető.
Nézőtéri hangulat
Összefoglaló a napról
Allan gólpassz
Davis gólpassz
A forduló góljai
A forduló legjobb pillanatai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „A Hibs jó csapat, amely nem kevés pontot vett el tőlünk tavaly, szimpatikus, ahogy idegenben is megpróbálja a saját játékát játszani. Volt 15 percük, amikor ők domináltak és gondot okoztak, de azt hiszem, a különbség akár nagyobb is lehetett volna. Ma kíméletlenek voltunk a kapu előtt egy jó csapat ellen, ez jó jel. A vendégek gólja előtti passzra én is büszke lettem volna, hatalmas meglátás és remek befejezés volt. Defoe és Morelos két fantasztikus csatár, örülök, hogy mindketten formában vannak. Szükség van mindkettőjükre a hosszú szezonban, egészségesen, gólra éhesen. Ma igazából mindenkit megdicsérhetek, Davis, Jack, Aribo, Jones, Stewart – mindannyian szerepet vállaltak a gólokban. A szurkolóknak is köszönjük a segítséget, ők is kellettek ehhez a teljesítményhez. Ez egy jó nap volt.”

https://i2.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4981461.1565545835!/image/image.jpg?resize=604%2C454&ssl=1

Legutóbb 24 éve sikerült ekkora különbséggel nyerni a fővárosi zöldek ellen, ők pedig a hat évvel ezelőtti, Malmö elleni 0-7 óta nem kaptak ekkora pofont.
Önmagában a végeredményen kívül az növeli az első két kör sikerét, hogy kik ellen értük el, ugyanis a Killie és a Hibs tavaly 16 pontot vett el tőlünk. Valamint az is, hogy 2010 óta nem tudtuk az első két élvonalbeli bajnokit megnyerni…
A meccset 34 lövéssel (ebből 19 kapura!) zártuk, ez egy statisztikákat vezető oldal szerint ligarekord a 2000/01-es idény óta!

Tovább bővítve a statisztikákat, Morelos a duplájával átlépte a 100 európai klubgólt, ami eddig csupán négy kolumbiainak sikerült – a dobogó alján a korábbi Portos gólzsák, Jackson Martinez van, tőle csak öttel van lemaradva Alfie. És tegyük hozzá, hogy mind a négy előtte lévő elmúlt 30 éves, El Buffalo pedig csupán 23.

Következett a dánok elleni visszavágó, amelyre igen jó előjelekkel mentünk, hiszen a vendégeknek továbbjutási esélyük csak akkor nyílik, ha minimum 3 gólt rúgnak. Gerrard persze óva intett mindenkit az elbízástól, úgy kell hozzáállni, mintha 0-0-ról indulnánk és ez egy jó mentális teszt lesz.

3 helyen változott a kezdő, Kamara, Morelos és Arfield kerültek be.

Rangers – Midtjylland 3-1 (2-0)
Európa Liga selejtező, 3. forduló, visszavágó, augusztus 15.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Flanagan – Davis, Kamara, Jack (Docherty, 68.), Ojo (Jones, 68.), Arfield – Morelos (Defoe, 81.)
Gól: Morelos (14. és 49.), Ojo (39.); ill. Evander (72.)
Nézőszám: 47 184

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18943349.ece/ALTERNATES/s1168v/0_19209015.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5072.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5073.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5074.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5075.jpg?resize=604%2C396

Bármennyire biztos volt az előny, gyorsan ránk ijesztettek, a 3. percben Anderson fordult le és milliméterekkel lőtt csak a kapufa mellé. Erre Ojo lövése volt a válasz, de ez meg középre ment. Nem kellett sokat várni az első gólra sem, Arfield adott nagy indítást Ojonak, aki elrobogott, majd középre gurított, a labda a védő lába alatt elment, így Morelos átvehette, csinált egy cselt és higgadtan közelről begurított. Néhány perccel később ismét megvillant a kolumbiai, de az éles szögből lőtt labdát védte a kapus. Innentől kezdve egyáltalán nem erőltették meg magukat, úgy tűnt, hogy feladták a dolgot – ezt egyébként a szurkolóik már korábban „beismerték”, meglepően kevesen utaztak Skóciába, ránézésre maximum kéttucatnyian. Számukra még rosszabb lett a helyzet, amikor ismét megvillant az előbbi trió, Arfield harcos megindulása alatt három védőn jutott túl, majd tette Morelos elé, aki megtalálta bent Ojot, ő pedig hét méterről nem hibázott. Ojo tökéletes félideje egy szabadrúgással lehetett volna jobb, de ezt látványosan kitolta a kapus. A szünet után nem változott semmi, a főszereplők három perc után villantak újra: egy visszalőtt labdánál nem figyeltek a védők, Ojo könnyedén betehette a teljesen üresen érkező Morelos elé, aki közvetlen közelről nem hibázott – az odavágó után itt is tudunk 3-0-ra vezetni, óriási!
Így, hogy minden kérdés eldőlt, a Midtjylland elkezdett focizni, előbb McGregor első védéseként bemutatott egy hatalmas bravúrt, majd a csereként bejött Mabil rúgott egy oldalhálót, végül kiosztott egy gólpasszt Evandernek, aki az ötösről gurított be. A vége felé Morelos megrúghatta volna a tripláját, de így sem lehet elégedetlen: bár kissé meglepő, de a Rangers 147 éves történelmében mindössze tízen jutottak el legalább 10 európai kupagólig, Morelos most ehhez az elit társasághoz csatlakozott!

https://i1.wp.com/i2-prod.dailystar.co.uk/incoming/article18932620.ece/ALTERNATES/s615b/1_GettyImages-1167398242.jpg?resize=604%2C382&ssl=1

Továbbjutott: 7-3-mal a Rangers

Akárhogy is nézzük, az mindenképp megsüvegelendő teljesítmény, hogy ilyen különbséggel búcsúztattuk a dán kupagyőztest, amely 1 ponttal maradt le a bajnoki címről.

1-0, Morelos
2-0, Ojo
3-0, Morelos
Hosszú videó itt nézhető
Összefoglaló a napról
Nézőtéri hangulat

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Nagyon boldog vagyok az eredmény miatt, megérdemelten jutottunk tovább. Az utolsó félórában kicsit kényelmesek voltunk, megváltozott a hangulat is, ezen a részen van még mit javítanunk. A rutinos játékosoknak ilyenkor kézbe kell venni az irányítást és nyugodtabban letudni a végét. Ettől függetlenül végig éreztem, hogy nem lesz baj a továbbjutással, az első gól pedig lenyugtatta a kedélyeket. Ojo kiemelten jól játszott, ha tudja tartani ezt a formát, nagy erősségünk lesz a szezonban. A Legia tapasztalt csapat, mostanában alig kapnak gólt, otthon pedig elképesztő atmoszférát teremtenek. 50-50-nek gondolom az esélyeket.”

Igen, ugyanis a lengyelek kerültek utolsó akadályként utunkba, miután az idegenbeli 0-0 után 2-0-ra nyertek az Atromitosz vendégeként. (A Midtjylland edzője egyéként néhány nappal később felmondott és visszatért az utánpótlásba)

Előtte azonban még várt ránk egy kevésbé rangos, de ugyanolyan fontos meccs: az East Fife vendégei voltunk a Ligakupában. A hazaiak a harmadosztály 7. helyén végeztek, majd nyáron a Ligakupa csoportban meglepetésre megverték a Dundee Utd-t és a Hearts-ot is (büntetőkkel), így továbbjutottak, a bajnokságban két döntetlennel kezdtek és kiestek a Challenge kupából. Ennek ellenére Darren Young edző elmondta, hogy nem akarják betolni a buszt a kapu elé, ha már itt vannak, megpróbálnak támadni.
A 13/14-es harmadosztályú szezonban a négy meccsünket 12-0-s összesítéssel hoztuk le, összességében az előző 10 egymás ellenin nem rúgtak nekünk gólt.

Amint az várható volt, Gerrard teljesen felforgatta a csapatot, egyedül Kamara maradt bent, a 10 csere között ott volt a tétmeccsen debütáló Helander, Polster is először kezdett, játszott Edmundson és Docherty is, míg a padon volt a két új szerzemény, King és Barker, sőt, közel egy év után Murphy is.

East Fife – Rangers 0-3 (0-1)
Ligakupa, nyolcaddöntő, augusztus 18.

Foderingham – Polster, Helander, Edmundson, Halliday – Docherty (King, 60.), Kamara, Aribo, Jones (Hastie, 79.), Stewart (Barker, 60.) – Defoe
Gól: Defoe (26.), Helander (56.), Aribo (84.)
Nézőszám: 1 991

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5078.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5079.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5080.jpg?resize=604%2C396

Bárhogy is nézzük, nem volt egy könnyű győzelem, a játék pedig igencsak hagyott kívánnivalót maga után, még ha a pálya és az időjárás egyáltalán nem is volt ideális. Nem nagyon kerültünk ritmusba, Kamara az első 20 percben több labdát adott le, mint az előző fél évben összesen… Az első igazi sansz a hazaiak előtt adódott, Dunsmore üresen maradt az ötös sarkán, de Foderingham jól védte a rövid sarkot. Defoe klasszisára volt szükség az áttöréshez, a félidő felénél Helander passza után remekül csapott be egyszerre két védőt és tökéletesen fejezte be a támadást. Következett Docherty jó megindulása, levitte az alapvonalig, de a visszagurítás után Stewart eltörte a labdát. Következett Defoe sansza, három védő között tartotta meg a labdát és a kapufáról ment mellé a lövése.
A második félidő első percében Aribo pörgetését védte a kapus, majd Docherty kígyózott be a kapu elé, Defoe viszont csak az oldalhálóig jutott. Bár támadgattunk, de nem mondhatni, hogy lehengerlő lett volna az iram. Szerencsére azonban jött a második, egy beívelt szabadrúgást Jones fejelt középre, ahol Helander egy védővel a nyakán egyszerre ért labdába, de inkább adjuk a svédnek a gólt. Gerrard ekkor úgy gondolta, hogy lehet cserélgetni és lehetőséget adott a két újnak, fél órát kapott King és Barker is. És bár róluk túl sokat nem tudtunk meg, a jól játszó Aribo megszerezte a harmadikat a vége felé, egy szöglet utáni lepattanót kotort be az ötösről, így megnyugtató lett a különbség a végére.

Öngól vagy nem?
Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Profin tettük a dolgunkat, jó volt a hozzáállásunk és kijött a minőségi különbség a végére. Az ilyen pályák, az erős, össze-vissza fújó szél mindig megtréfálhatja a jobb csapatot, de most átmentünk a vizsgán. Erős és mély a keretünk, jó játékosok várnak arra, hogy lehetőséget kapjanak, most megmutatták, hogy lehet rájuk számítani. Helander kezdi felvenni a ritumust, remekül és eredményesen játszott ma. Kingnek és Barkernek még kell egy kis idő, de ez jó alkalom volt számukra.”

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article18959058.ece/ALTERNATES/s810/0_19214901.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

A miénk volt a legnagyobb arányú győzelem, érdekesség, hogy a többi 7 párosításból 5 is hosszabbításba torkollott, de végül mindenhol az esélyesebb jutott tovább, talán csak a Partick Ross County elleni győzelme volt kissé váratlan – a 8 között egyedüliként ők maradtak az élvonalon kívülről, cserébe a negyeddöntőben mehetnek a Celtic Parkba… Mi pedig a Livingston vendégei leszünk, szeptember 25-én. A többi párosban Hearts-Aberdeen és Killie-Hibs meccseket rendeznek.

Ahhoz, hogy sorozatban másodszor is felkerüljünk az EL-főtáblára, a Legia Varsón kellett túljtuni. Lengyelország egyik legsikeresebb és legnépszerűbb klubját 103 éve alapították, 13 bajnoki sikere mellett a 19 kupagyőzelmük országos rekord és ehhez további 4 szuperkupát is hozzátettek – igaz, sikereik nagy részét az utóbbi 30 évben érték el (a 36 trófeából 25-öt a 80-as évek vége óta gyűjtöttek be). Az előző 7 szezonból ötöt megnyertek, kétszer másodikak lettek, a kupában az előző kilenc kiírásból hatot megnyertek, úgyhogy joggal mondhatjuk, hogy mostanság abszolút dominánsak. Tavaly négy ponttal maradtak le a bajnoki címről.

https://i0.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/b/b5/Legia_Warszawa.svg/472px-Legia_Warszawa.svg.png?resize=285%2C361&ssl=1

220 nemzetközi kupameccsük során értek el igen szép eredményeket, 70-ben BEK-, 91-ben KEK-elődöntő, mindkettőben még kétszer a negyeddöntőig is eljutottak, a BL-csoportba kétszer, az EL-be négyszer jutottak be, utóbbiból két ízben tovább is léptek. Kissé meglepő, hogy ebből a 220 meccsből mindössze 4-et játszottak skót ellenféllel, de a második párharcról nagyon rossz emlékeik vannak. A 16/17-es BL csoportban csodával határos módon szerezték meg a harmadik helyet (a Real/Dortmund/Sporting triótól 24 gólt kaptak), utána viszont az alábbiakkal szemben maradtak alul a selejtezőkben: Astana, Sheriff Tiraspol, Spartak Trnava, Dudelange… Idén sem brillíroznak, mind a gibraltári, finn és görög csapatok ellen a párharc egyik meccse 0-0 lett, de tegyük hozzá, a továbbiakon sem kaptak gólt.

Az új bajnokságot nem épp lehengerlően, 4 meccsen 7 ponttal és 4 góllal kezdték.
Otthonuk hivatalos neve a Stadion Miejski Legii Warszawa im. Marszałka Józefa Piłsudskiego, amely a Második Lengyel Köztársaság első államfőjének nevét viseli, de a köznyelvben csak Lengyel Hadsereg stadion néven ismerik a 31 800 fős arénát, ami közel 80 (!) éve épült, de az elmúlt évtizedben komplett renováláson esett át.

https://i1.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/b8/Warsaw_Polish_Army_Stadium_6.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Edzőjük (két beugrás után) a 40 éves szerb Aleksandar Vukovic, aki Ricardo Sá Pintot váltotta áprilisban.

Keretükben több hazai mellett horvát, grúz, montenegrói, szerb, litván guineai, portugál és magyar válogatottat (Nagy Dominik) is találunk, keretük két legértékesebb játékosa azonban nem szerepelt a válogatottban: Radoslaw Majecki kapust nagy tehetségnek tartják, 19 éves kora ellenére már 50-nél több felnőtt meccse van; míg a spanyol Carlitos két, Lengyelországban töltött idénye alatt 40 gólig jutott, viszont az egyik legjobbjukat, Szymanskit nyáron elpasszolták 5,5 millió euróért Moszkvába.
A Rangers eddig 7 alkalommal játszott lengyel csapat ellen, 4-1-2-es eredménysorral.

Gerrard az esélyeket latolgatva elmondta, hogy várhatóan az első meccsen nem fog eldőlni semmi és a végletekig kiélezett lesz a párharc (mennyire igaza lett!). Szervezett csapat a Legia, amely kevés gólt kap, tiszteljük őket, de nem félünk tőlünk és mi jó formában, önbizalommal telve várjuk őket.
Ami a szurkolókat illeti, kb 1700-an utaztak, ami a Celtic 135 főjéhez viszonyítva igen nagy különbség… ehhez képest nem vitték túlzásba a vendéglátást, ilyen „szurkolói zónát” biztosítottak a lengyelek.

Ezúttal is 10 változtatás történt az előzőhöz képest, most csak Aribo tartotta meg a helyét, Morelos kezdett, akinek ez volt a 100. tétmeccse a Rangers-ben.

Legia Varsó – Rangers 0-0
Európa Liga selejtező, playoff, odavágó, augusztus 22.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Flanagan – Jack, Davis, Aribo, Ojo, Arfield (Kamara, 87.) – Morelos (Defoe, 87.)
Nézőszám: 26 665

https://i2.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/08/220819_legia_warsaw_rangers_team_420.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5083.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5084.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5085.jpg?resize=604%2C396

A 9. percben mindkét kapu előtt kialakult helyzet, előbb egy Ojo fejes, aztán egy McGregor védés. Utóbbiból láttunk többet és fontosakat is, nálunk mindenképp ő volt a meccs embere. Cafú erős próbálkozását is magabiztosan hárította. A felejthető első félidő után csak egy kicsit élénkült meg a játék, a középkezdés után egyből eljutottak a kapuig, de Gvilia lövése még nem volt veszélyes, aztán Lewcuk két fejese már közelebb járt a kapuhoz. Az első egy órában nem nagyon volt nálunk a labda, mégis, a 64. percben Morelos előtt adódott a meccs helyzete, Arfield adott neki egy nagy labdát, aki kicsit éles szögből a kifutó kapusba lőtt – kár érte. Ezt Katic fejese és Aribo lövése követte, majd egy újabb McGregor védésre volt szükség a gól nélküli végeredményhez.

Nem volt látványos meccs, de nem kaptunk gólt, úgy tűnik, ez volt a legfontosabb, Gerrard sem nyúlt bele a játékba, a cserékkel is az utolsó pillanatig várt.

https://i1.wp.com/i2-prod.glasgowlive.co.uk/incoming/article16803418.ece/ALTERNATES/s810/0_Legia-Warsaw-v-Rangers-FC-UEFA-Europa-League-Play-Off-First-Leg.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.
Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Sok mindennel elégedett vagyok, megbirkóztunk az atmoszférával. Az első félidőben jobbak voltunk, kisegítettük egymást, a másodikban hiányzott a bátorság, passzolgattunk, de nem voltunk túl támadók, jobb lett volna többet próbálkozni. A lényeg, hogy még mindig ugyanannyi esélyünk van továbbjutni. A Legia jól játszott, volt pár fél-helyzete és pontrúgása, de az igazi sansz Morelos előtt volt, sajnos nem tudta kihasználni. McGregor nagyot alakított ma is, Jack jó formája állandó, fekszik neki ez a stílus. A visszavágón nekünk kell támadni, ezzel otthon nem szokott gond lenni, biztos vagyok benne, hogy ki fogunk alakítani helyzeteket és remélhetőleg tudunk is értekesíteni belőle annyit, ami elég a továbbjutáshoz.”

A meccs másnapján kellemetlen hír érkezett az UEFA-tól, a St. Joseph’s elleni első selejtezőkör hazai meccsén a szövetség norvég delegáltja szektariánus énekeket hallott (a hivatalos megfogalmazás szerint rasszista viselkedés a bűn) és ezt jelentette is, az UEFA bizottsága pedig úgy döntött, hogy ez elegendő indok arra, hogy a Legia elleni visszavágón bezárassák az egyik szektort, ezzel 3000 nézőt megfosztva a jegyétől.
Sőt, néhány nappal később kitalálták, hogy a lengyelek elleni odavágón is mindenféle nem odaillőt hallottak az énekek között, ezért jött egy második bünti is: a klub nem igényelhet a következő idegenbelire vendégjegyeket – tekintve, hogy ez jóesetben az első csoportmeccs lesz, ez is elég érzékeny veszteség.

No de vissza a bajnokságba, a következő feladat a St. Mirren volt, idegenben. A Szentek a Ligakupa csoportból ugyan nem jutottak tovább és az első körben 1-0-ra kikaptak a Hibs-től, de utána meglepetésre legyőzték az Aberdeent, úgyhogy nem ígérkezett könnyűnek. A „Buddies” ellen az előző hat meccsből öt győzelem, egy döntetlen a mérlegünk, ezeken 15 gólt szerezve.

Ezúttal 5 helyen változott a kezdő, Helander bajnokin is kezdhetett, bekerült Barisic és Defoe is.

St. Mirren – Rangers 0-1 (0-0)
Premiership, 3. forduló, augusztus 25.

McGregor – Tavernier, Goldson, Helander, Barisic – Kamara, Jack, Aribo, Jones (Davis, 67.), Arfield (King, 84.) – Defoe (Morelos, 75.)
Gól: Barisic (59.)
Nézőszám: 7 332

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5088.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5089.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5090.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5091.jpg?resize=604%2C396

Már a második percben könnyen előnybe kerülhettünk volna, Defoe lépett ki a leshatárról, de lövés közben elesett, így mellément a próbálkozás. Közel fél óra eseménytelenül eltelt, mire Obika lecsúszott beadása McGregort megzavarva a kapufáról kifelé pattant. A hazaiak teljesen beálltak védekezni, úgyhogy próbálgattunk körbepasszolgatva előrébb haladni, Arfield közeli csúsztatásánál jártunk legközelebb a gólhoz, de Hladky védett. A szünet után azonnal Aribo fejese ment alig mellé, majd Jack lövését már védeni kellett. Egészen a 60. percig kellett várni, de megérte: a csapatba most épp bekerülő Barisic egy csodálatos szabadrúgást csavart be a bal felsőbe – ez volt az első itteni bajnoki gólja. Morelos-é volt a következő sansz, aki öt perccel becserélése után megforgatta a védőket, de gyengén lőtt. A hazaiak előtt a 90. percben alakult ki egy nagy lehetőség, Helander pontatlan fejese után középen nem helyezkedett jól, de a mögötte álló Moraist meglepte, hogy hozzákerült a labda, így az ötösnél csak beleérni tudott, ami nem okozott gondot McGregornak. Így aztán maradt a nem szép, de annál fontosabb egy gólos győzelem.

Rövid öf itt, hosszú videó itt nézhető.
1-0, Barisic
Nézőtéri gólöröm
A forduló legjobb pillanatai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Fantasztikus szabadrúgás volt, technikailag, minőségileg, minden szempontból. Edzéseken sokszor láttam már tőle ilyet, de most itt is sikerült. A St. Mirren sok labdát eladott, a támadóharmadig könnyen eljutottunk, de ott a felállt védelem ellen elfogyott a tudomány – ilyenkor jó, ha van valaki, aki egy villanással el tudja dönteni a meccset. Volt több helyzetünk, távoli lövésünk, de most egy pontrúgásból született meg a siker. Nehéz feladat volt és meg kell tanulnunk a meccs végét jobban kezelni, lassítani a játékot, mert a végén egy kontrából könnyen pontokat veszíthettünk volna. De a lényeg a három pont és hogy felkészüljünk az előttünk álló fontos hétre.”

Igen, ugyanis augusztus utolsó hetében talán az egész őszi idény legfontosabb két párharca várt ránk: egy győzelemre voltunk az Európa Ligától, majd három nappal később jöhetett az idei első Old Firm!

A kettő közül jelen esetben talán a selejtező volt a fontosabb, hiszen a bajnokságban lesz még idő javításra. Gerrard elmondta, hogy gyakorolták a büntetőket és a legfontosabb, hogy ne kapjunk gólt, de ha mindenki kihozza magából a maximumot, akkor sikerülni fog a továbbjutás és az ilyen hetek miatt (is) fogadta el a Rangers ajánlatát.

Az odavágóhoz képest mindössze egy Barisic-Flanagan csere történt a kezdőben, a Legiánál még ennyi sem, ott változatlan kezdővel futottak ki.

Rangers – Legia Varsó 1-0 (0-0)
Európa Liga selejtező, playoff, visszavágó, augusztus 29.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Barisic (Flanagan, 64.) – Aribo, Jack, Davis, Ojo (Kamara, 90.), Arfield (Jones, 72.) – Morelos
Gól: Morelos (90+1.)
Nézőszám: 45 463

Nem volt egyszerű, nem volt szép, nem volt rövid, de sikerült és csak ez számít!

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article19034202.ece/ALTERNATES/s1168v/0_Rangers-v-Legia-Warsaw-UEFA-Europa-League-Play-Off-Second-Leg-Ibrox-Stadium.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2019/08/29/20/17845924-7408401-image-a-13_1567106515590.jpg?resize=604%2C405&ssl=1

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5094.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5095.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5096.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5097.jpg?resize=604%2C396

A második percben vendéglövéssel indult, majd egy Morelos elleni előnyszabályt követően Ojo lőhetett ígéretes helyzetből, de nagyon csúnyán lecsúszott a lábáról. Még 10 percen belül jártunk, amikor Jack megforgatta a védőket, beívelte Morelos fejére, aki az ötösről épphogy melléfejelt – mindkettőben benne volt a gól. Alfredonak volt még két lövése is, az első félóra egyértelműen a Rangers fölényét hozta. Ezt átvészelve felbátorodtak a lengyelek és Luquinha két védővel a nyakán lövőhelyzetbe került, de elesett lövés közben.
Morelos újabb fejesével fordultunk, majd Ojo tekerését kellett kiütnie a kapusnak, a kipattanót ismét Alfie lőtte centikkel mellé. Bár mi kezdeményeztünk többet, simán benne volt a levegőben, hogy egy extra fél órát le kell még játszani a végén, hogy eldőljön a továbbjutó kiléte. Húsz perccel a vége előtt bejött Jones, aki meglátásom szerint már az első meccsen is hiányzott, akkor a kissé bizonytalan Ojo helyén többet tehetett volna, pláne, hogy a válogatott miatt nagyobb nemzetközi rutinja van – és végül döntő szerepe is lett. Előtte még az időközben félmeztelenné vetkőzött vendégtábor Skóciában szokatlan módon füstbombákkal zavarta meg a meccset, amelyet pár percre félbe is kellett szakítani, de néhány szögleten és egy távoli lövésen kívül nem jutottak közelebb a Rangers kapujáig. Ojo és Katic újabb sansza után Niezgoda próbálkozott, de McGregor takarásból védett.
Végül, csak hogy a lehető legnagyobb legyen az eufória, az utolsó pillanatban jött a mindent eldöntő gól: az egész végig tanárian játszó Katic szerzett labdát az ellenfél térfelén, kitette Jones-nak, aki beállította a jobb lábára a labdát, a tökéletes beadása megtalálta a két védő közé belépő Alfredo Morelos-t, aki befejelte a Rangers-t az Európa Liga csoportkörébe!! A videót hanggal érdemes végignézni:

A maradék 7 perc hosszabbítás nagy lehezen lepergett, így aztán sorozatban második évben kerültünk be a legjobb 48 közé.

Továbbjutott: 1-0-lal a Rangers

Rövid öf itt, hosszú videó itt nézhető.
A teljes második félidő
A lefújás pillanata itt, itt, emitt és itt is
Nézőtéri hangulat

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Nehéz szavakba foglalni a történteket. A játékosoké a dicsőség, egy jó csapatot búcsúztattak, amely szervezetten játszott, nagyon nehéz volt feltörni őket. Az első félidőben nem igazán pörögtünk fel, a szünetben kicsit tüzelni kellett a srácokat, erre szükségük is volt, mert a másodikban már jobban megnyomták a támadásokat. Amikor a legjobban kellett, a minőség is előjött, Jones fantasztikus beadásánál Morelos azt tette, amit mindig: gólt lőtt. Nem adtuk föl, mentünk előre, nem ijedtünk meg az ellenféltől. Dolgozunk tovább, a csoportban sem lesz könnyebb dolgunk. Ez a mai egy fontos lépés volt (nyilván anyagilag is), ami még inkább egybe kovácsolhatja a csapatot. Szeretnék köszönetet mondani a szurkolóknak, akik közül 3000-en ma nem lehettek itt, ő értük is játszottunk, az itt lévő 47 ezren pedig elképesztő hangulatot csináltak. Én vagyok ma a legbüszkébb.”

https://i1.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/08/290819_legia_warsaw_rangers_mcallister_gerrard_end_54.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

– Az Európa Liga történetében eddig ketten voltak képesek arra, hogy kétszer is végigverekedjék magukat mind a négy selejtező körön: a Gabala és a Maccabi Tel-Aviv.
– Az azeriek ebből a 16 meccsből négyet elvesztettek, míg az izraeliek egyszer kaptak ki
– Ehhez képest mi a 16 meccs egyikét se veszítettük el és ami még komolyabb, egyetlen percig sem voltunk hátrányban!
– 8 góllal az egész selejtezősorozat gólkirálya Alfredo Morelos lett, aki 101 itteni meccsén 80 gólban vállalt szerepet (58 gól + 22 assziszt)
– A teljes selejtezősorozatban a Rangers próbálkozott a legtöbb kapura lövéssel

https://i1.wp.com/e1.365dm.com/19/08/768x432/skysports-morelos-rangers_4759259.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

https://i0.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2019/08/29/22/17849136-7408493-image-a-24_1567113611251.jpg?resize=604%2C394&ssl=1

A selejtezőben eddig gyűjtött kb 800 ezer Euró mellé a csoportkörbe jutásért további 2,92 millió üti a klub markát, az ottani döntetlenért további 190 ezer, a győzelemért 570 ezer, a csoport első helyéért további 1 millió, a másodikért 500 ezer jár. És ehhez jönnek még a jegyeladások, tévés, stb bevételek.

Kissé hihetetlennek tűnik, de igaz: a csoportmeccsek elkezdése előtt Skócia áll az élen a koefficiens pontok tekintetében! A szezon kezdete előtt 19. helyen álló skótoknak a 15. helyre kéne felkúszni, hogy ismét 2 BL-selejtezős csapatot adhassanak – nos, a felzárkózásra most van lehetőség, hiszen az előttük álló országoknak (cseh, dán, görög, ciprusi, horvát) már csak 1-1 csapat gyűjtheti a pontokat a 2 skóttal ellentétben.

A sorsolást a még mindig alacsony, de egyre növekvő koeff. pontunk miatt ismét a 4. kalapból vártuk, de hiába voltunk a 48-ból 45.-nek besorolva, a Rangers volt az a csapat, akit mindenki szeretett volna elkerülni ebből a kalapból…

https://pbs.twimg.com/media/EDNdDv3XkAUSiW_.jpg:large

Jó lett volna elkerülni a nagyon kiemelkedő és a nagyon keleti csapatokat, ránézésre a legdurvább sorsolásként talán a Sevilla/Man Utd – PSV/Gladbach – Wolverhampton/Qarabag tűnt a többi listából, végül a valós ellenfelek tekintetében kimondhatjuk, hogy BL-szintű csoportot kaptunk:

https://i1.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2019/08/30082019_draw_cards.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

A Porto és a Young Boys a BL-selejtező playoffjából került ide, a Feyenoord négy selejtezőjét 11-1-es gólaránnyal húzta be. Mindegyikükkel találkoztunk már korábban, a legfrissebb emlék a Portóról lehet, a 05/06-os BL-idényben otthon 3-2-re nyertünk, idegenben 1-1 lett, ami nagyon fontos pont volt a továbbjutás szempontjából. A hollandokról kevésbé jó élmény a 2002-es UEFA-kupában a 16 között a hazai 1-1 után idegenben 3-2-re nyertek a későbbi győztes hollandok. A svájciakkal találkoztunk legrégebben, a 77/78-as KEK-selejtezőben 1-0, 2-2-vel a Rangers jutott tovább.

A mostani menetrend ránézésre ideálisnak tűnik, otthoni kezdés és zárás, középen a legerősebb duplameccsel. Tavaly azt írtam, hogy 8 ponttal lennék elégedett – ebből 6 lett és az utolsó pillanatig nyitott továbbjutási lehetőség. Most pont tippelésbe nem mennék, bárki bárkit elkaphat, ha megint lesz reális esélyünk az utolsó körben a továbblépésre, azzal elégedett lennék – úgy, hogy eközben a bajnokságban is menetelünk, mert idén az a fő feladat.

https://i0.wp.com/ichef.bbci.co.uk/onesport/cps/624/cpsprodpb/1063/production/_108559140_fasdfsd.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Augusztus zárásaként (ami már szeptember eleje) elérkezett az idény első Old Firm derbije, amelyről elmondhattuk, hogy nagyon-nagyon sok év után mi voltunk az esélyesei, köszönhetően az idei eredményeken és a magabiztosságon kívül a tavalyi két hazai győzelemnek. Na de a formára a zöldek sem igazán panaszkodhattak, a bajnokságot három győzelemmel, 15 góllal kezdték, a BL-selejtezőben ugyan alulmaradtak, de az EL-be ők is bejutottak.

Gerrard így vezette fel a meccset: „Amikor idejöttem, általános félelem volt a Celtic-kel szemben. Féltek a szurkolók és féltek a játékosok is. De az elmúlt egy év munkájával bebizonyítottuk, hogy nem kell félni. Az elmúlt időszakban a Celtic a BL pénzből állandóan erősíteni tudta a keretét, így nehéz volt felvenni velük a versenyt, nagy volt a szakadék. Idő kellett, hogy csökkentsük a különbséget és a tavaly karácsonyi 1-0-ás győzelmünk megtörte a gátat és nagy hitet adott, hogy ha a legjobbunkat nyújtjuk, akkor bárkivel fel tudjuk venni a versenyt, főleg hazai pályán.”

3 helyen változtatott a csapaton, kissé váratlan módon Morelos és Barisic (valamint Ojo) a kispadra kerültek és Jones sem kezdett.

Rangers – Celtic 0-2 (0-1)
Premiership, 4. forduló, szeptember 1.

McGregor – Tavernier, Goldson, Katic, Flanagan – Kamara (Ojo, 46.), Davis, Jack, Aribo (Jones, 70.), Arfield – Defoe (Morelos, 60.)
Gól: Edouard (32.), Hayes (90+3.)
Kiállítva: Jones (90+6.)
Nézőszám: 49 873

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5100.jpg?resize=604%2C396

https://i1.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5101.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5102.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5103.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5104.jpg?resize=604%2C396

Utólag persze okosak vagyunk, de tény: Morelos és Jones kihagyásával Gerrard kivette a lendületet és a szélsőjátékot a csapatból. Nyilván a fáradtság is közrejátszhatott, de ez sem mentség arra, hogy a zöldek szinte teljesen OF-rutintalan védelmét (négyből hárman újak) gyakorlatilag egyáltalán nem tettük próbára.

Az első fél óra kissé csalódást keltő módon eseménytelenül telt el, egyedül Defoe előtt alakulhatott volna ki helyzet, de Aribo labdája picit hosszú volt neki. A 32. percben aztán olyan történt, amire tavaly nem volt példa: a zöldek gólt szereztek az Ibrox-ban. Igaz, ehhez szükségük volt egy védelmi hibára (amivel korábban is segítettük már őket), Goldson tanácstalan felhozatala után simán odaadta Johnstonnak, aki a leshatárról (de azon belül) ugratta Edouardot, ő pedig ziccerben nem hibázott. Az egész félidőben ez volt az egyetlen említésre való történés, Gerrard le is kapta a teljesen láthatatlan Kamarát, de Ojo beállításával sem jutottunk sokkal előrébb. Az elejét próbáltuk megnyomni, Defoe közeli próbálkozását Ojo lövése követt, ezt bizonytalanul védte a kapus. Időközben bejött Morelos és Jones is, de McGregornak kellett kétszer is lábbal védenie nagyot. Nem volt frissesség és iram a csapatban, jobb híján szögletekkel és távoli lövésekkel próbálkoztunk, veszélytelenül. Morelos gyors szabadrúgásánál csillant meg a remény, de Jack bepasszába beleléptek. A mostani Old Firm laposságát is jelzi, hogy az első sárga lap csupán a 89. percben került elő, amúgy pedig évek óta nem volt ilyen kevés szabálytalansággal lejátszott derbi. Amikor pedig már kénytelenek voltunk belenyugodni a vereségbe, hárman végigvittek egy gyors kontrát, Hayes első lövését még védte McGregor, de a kipattantónál hiába volt két védő is ott, a támadó érte el és begurította az üres kapuba. A legvégén Morelos szépíthetett volna, de lecsúszott az emelése, majd zárásként Jones úgy felvágta a skót futballt 25 perce szokó Bauert, hogy azonnal piros lapot kapott és saját maga is hosszú távra belesérült – nem igazán volt értelme…

https://pbs.twimg.com/media/EDcx_FmXsAEHBS_.jpg:large

Bár ez furán hangozhat, pozitívumként el lehet mondani, hogy a Celtic nem játszott jobban, mint mi (csak kihasználtak két védelmi hibát) és főleg nem jobban, mint a korábbi években. Gerrard viszont eltaktikázta magát, amivel lépéshátrányba kerültünk.

Rövid videó itt, hosszú öf itt nézhető.
Kiállítás
C. McGregor két megúszott sárgája
A forduló góljai
A forduló legjobb pillanatai

Képek itt és itt láthatók.

Gerrard: „Egyáltalán nem vagyok elégedett a teljesítménnyel, sem csapatként, sem egyénenként nem volt jó teljesítmény, csak Flanagan adott átlagon felülit. Közösen vállaljuk a felelősséget és a kritikát, de tovább kell lépnünk, amilyen gyorsan csak lehet. Ma nem voltunk elég jók és megérdemeltem kaptunk ki. Az első gól azért különösen zavaró, mert mi ajándékoztuk nekik, amivel nagyon nehéz helyzetbe hoztuk saját magunkat. Nem játszottak le a pályáról, de hatékonyak voltak. Ha le akarunk győzni egy jó csapatot, akkor nem elég, ha csak egy valaki nyújt kiemelkedőt. Nem volt két gól különbség a csapatok között, a másodikat már akkor kaptuk, amikor kinyíltunk. Jones esete egyértelműen piros volt, nem is értem, mire gondolt, ilyen éretlen dolgokkal nem lehet magad mellé állítani a szurkolókat. El kell fogadnunk a kritikát és tanulni belőle. Négy ponttal jobban állunk, mint tavaly ilyenkor, kvalifikáltunk Európába, megvannak a pozitívumok és most lesz két hetünk felkészülni a folytatásra.”

https://i0.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4995209.1567348630!/image/image.jpg?resize=604%2C429&ssl=1

Négy forduló után tehát már csak a Celtic hibátlan és a +14-es gólkülönbsége is kiemelkedő. A dobogóra meglepetésre mögénk a másik veretlen, a Livingston fért fel, igaz, ők keményebb ellenféllel még nem játszottak. A két veretlenre két nyeretlen jut, a St. Johnstone kevésbé, a Hearts már váratlanabb, mindketten 2 ponttal szerénykednek, a fővárosiaknak ezúttal sincs szerencséjük a sérülésekkel (2019-ben 17 (!)-szer sérült meg játékosuk), most az egyik nyári igazolás, Walker törte el a lábát és esett ki legalább 3 hónapra. Ezen kívül a hazai pálya is zavarja őket, utolsó 9 bajnokiból csak egyet tudtak megnyerni – nem is csoda, hogy a fogadóirodák Levein korai távozására adják a legkisebb odds-ot, míg Gerrard állása tűnik a legbiztosabbnak.

Most következik két hét válogatott szünet, utána folytatjuk teljes erőbedobással!


További hírek a skót foci világából

Az EL selejtező második körében az Aberdeen két büntetővel 1-1-re végzett Grúziában, otthon aztán Sam Cosgrove mesterhármasának (is) köszönhetően egy ötössel küldték haza a Chikhura Sachkherét és várhatták a Rijekát. Horvátországban két második félidei kapott góllal nehéz helyzetbe kerültek és otthon sem tudtak javítani, sőt, az első félidőben újabb kettőt kaptak, közte egy 20. perces kiállítással, úgyhogy a búcsú csúnya lett.

https://i1.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4984899.1565901608!/image/image.jpg?resize=604%2C453&ssl=1

A Celtic tavaly után idén sem tudott bejutni a Bajnokok Ligájába, a észt Nomme Kalju ellen még nem volt gond (7-0), ám ezúttal a Kolozsvár állította meg őket, az idegenbeli 1-1 után egy nagyon változatos visszavágót játszottak, ahol mind a két csapat kétszer vezetett, de a legfontosabb időben a románok. A vége 3-4 lett és nem fogják megköszönni Brownnak, aki egy teljesen felesleges kezezéssel csinált büntetőt. Érdekesség, hogy a CFR edzője ugyanaz a Dan Petrescu, aki anno ellenünk az azóta kétszer is megszűnt Unirea Urziceni mestereként szintén 4 gólt ért el csapatával az Ibrox-ban.

https://i1.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4983157.1565761906!/image/image.jpg?resize=604%2C453&ssl=1

Az EL-playoffban aztán javítottak (2-0, 4-1 az AIK Stockholm ellen), igaz, idegenben volt egy kis nézőtéri botrány, a biztonsági szolgálat helyben hagyta a vendégeket. A csoportban visszavághatnak a Kolozsvárnak, a Rennes-nel néhány éve már összekerültek és kérdés, hogy a Lazio mennyire veszi komolyan az EL-t.

A Championsipben beindult a Dundee Utd, első 4 meccsét megnyerte, közte 6-2-re kiütve a városi rivális Dundee FC-t (a másodosztályban legutóbb 23 éve találkoztak), amely az első osztályból pottyant ide. Az Ayrtől megszerzett Lawrence Shankland folytatja „ámokfutását”, egyből egy mesternégyessel indított (a DU előző 50 évében összesen heten rúgtak mesternégyest), csapata eddigi 14 góljából 8-at ő vállalt. Alul a Partick Thistle-nek csupán egy döntetlenre futotta eddig – az ő visszaesésükben közrejátszhat, hogy az eddigi egyik nagy pártfogójuk, a Weir házaspár visszalépett a támogatástól a klubvezetésben történt zavaros változások miatt, pedig a korábbi 161 millió fontos lottónyereményükből jelentős összeget pumpáltak a klubba, emiatt a főlelátót és az akadémiát is róluk nevezték el.

A harmadosztályban öt kör után csak az East Fife veretlen, a kieső Falkirk 8 pontjára nem lehet büszke. A Montrose az egyedüli nyeretlen és döntetlenből is csak egyig jutott.

A League Twoban az abszolút ligaújonc Cove Rangers villámrajtot vett, 3,5-es gólátlaga mellett egyedüliként veretlen és három ponttal vezet. A jó szereplésük azonban nem teljesen meglepő, állítólag „tele vannak pénzzel”, nem véletlen, hogy több, korábbi élvonalbeli játékost is meg tudtak szerezni, köztük Fraser Fyvie-t, akit az Dons-ból és a Hibs-ből ismerhetünk, a Wigannal meg FA-kupát is nyert, míg csapatkapitányuk, Martin Scott is több mint 300 meccsen van túl a skót első két osztályban… Így aztán a korábbi 25x válogatott Paul Hartley menedzsertől elképzelhető, hogy el is várják, hogy legalább az élbolyban végezzenek. Ezzel szemben a két, fentről leeső (Stenhousemuir, Brechin) alulra ragadt, a Stirling pedig Skócia egyetlen pont nélküli klubjaként a ligarendszer legaláján tanyázik.

Mozgalmasan indult a fiatalok idénye. A tartalékcsapat a Chelsea U23 ellen avatta fel a Hummel Training Center újonnan átadott részeit, amelyből a leglátványosabb a 250 főt befogadni képes fedett lelátó, de épült négy öltöző, valamint az akadémia számára tanulmányi helyiségek is. A továbbiakban a Reserve csapat több, az U18-asok minden meccsüket itt játsszák és a klub női egyesülete is itt fogja rendezni hazai meccseit (a fedett lelátó a női bajnokság feltétele volt).

https://i1.wp.com/storify.com/services/proxy/2/Z_cIP4oNlcgJ1O7v4d0jAA/https/media.fyre.co/xQ1NJBJDQbO8GHFk3IoX_1f08ba6c-25dd-4bf7-8eb1-f05495b1531e.JPG?resize=604%2C359&ssl=1

https://i0.wp.com/i.imgur.com/SYBFnXl.jpg?resize=604%2C453

A Chelsea-ben pályára lépett a két éve tőlünk odaigazoló Billy Gilmour, akiről ódákat zengenek a szakértők, a vezetést mégis a Rangers szerezte Josh McPake góljával, amit végül kiegyenlítettek az angolok fiataljai. Nálunk az ifiken kívül Flanagan, Helander, Polster és Hastie is játszott.
Ezután idegenben megverték a Fleetwood U23-asait is (Maxwell, Houston), Murphy-vel, Grezdával, Dodooval, Dorrans-szel kiegészülve, majd egy fiatal kerettel, bravúrral Amszterdamban már 4-0-ra is vezettek az Ajax U19-esei ellen (Maxwell, Mebude 2, Young-Coombes), a hollandok egy gólra feljöttek a végén.

A tavalyi bajnoki cím ellenére a két évvel korábbihoz hasonlóan nem indul a csapat a Reserve Ligában (a 18-ból 8 klub is bojkottálja a jelenlegi rendszert), de unatkozni nem fog:
– első ízben szerepelhet UEFA Youth League-ben, ahol a nem bajnoki ágon a Young Boys-t kapta ellenfélül októberben, továbbjutás esetén a Ludogorets-Slovan Bratislava győztese jöhet
– játszhat több nemzetközi meccset: decemberig le van már kötve a Nordsjaeland, az Inter és a Brentford
– plusz szerepelhet a Glasgow Cupon és a Challenge Cupon is, idősebbek ellen

A Tunnock’s Caramel Wafer Cup néven futó Challenge Cup első körében a Rangers U21-es csapata idegenben 2-1-re legyőzte a Berwicket, érdekesmód a távozófélben lévő Grezda végigjátszott. A gólokat Mebude és McPake szerezték, a hazaiak emberhátrányban, egy kapushiba után szépítettek. A kupa első körébén a Hibs, az Aberdeen, a Livingston, a St. Johnstone és a Kilmarnock ifijei is búcsúztak, a zöldek büntetőkkel győzték le a Queen’s Parkot.
A következő körben a Stranraer vendégei voltak a fiatalok, az esélyesebb harmadosztályú hazaiaknak az összefoglaló alapján sokkal több helyzetük volt, McPake és Barjonas góljaira mégsem volt válaszuk. Ebben a körben újabb U21-esek estek ki, például a Celtic, amely a Falkirk ellen maradt alul, a Mwell fiataljai pedig beleszaladtak egy négyesbe a Clyde-dal szemben.
A harmadik körben már bejönnek a Championshipes gárdák, valamint a külföldiek (angol, ír, észak-ír, wales-i), itt a fiataljaink az észak-ír ezüstérmes Ballymena Unitedhez látogatnak szeptember közepén, amely idén az Európa Liga előselejtezőjében párharcot nyert, majd a Malmötől 11 gólt kapott.

Elrajtolt az új formát kapott Glasgow Cup is, amely az elmúlt harminc évben utánpótláskupa volt, most viszont felnőtt játékosok is pályára léphetnek, de ez csak a Clyde, a Partick és a Queen’s Parkra érvényes, a két nagy továbbra is a fiataljait lépteti pályára, meccsenként maximum két, 21 évnél idősebb engedélyezett számukra. További változás, hogy az eddigi kiesés rendszer helyett mindenki mindenkivel játszik oda-vissza, áprilisban pedig lejátsszák a döntőt.
A részletek és a kupa története itt olvashatók.
Itt viszont nem kezdtek jók az ifjak, bár Polster, Hastie és Barker is játszott, 2-0-ra alulmaradtak a Partick idősebbjei ellen.
A másik meccsen a Clyde edzője, az 50 éves Danny Lennon kissé szabadon értelmezte az új szabályt és a Celtic fiataljai ellen becserélte magát, annak ellenére, hogy már több, mint egy évtizede visszavonult – ezzel (ha lehet hinni a statisztikáknak), minden idők legidősebb skót tétmeccsen pályára lépő játékosa lett…

https://i1.wp.com/www.scotsman.com/webimage/1.4988337.1566391289!/image/image.jpg?resize=604%2C454&ssl=1

Az SPFL-nek új névadó szponzort kell keresnie, miután a Ladbrokes szerencsejáték vállalat nem hosszabbítja meg a szerződését, ezzel véget ér az öt éves kapcsolat.

Érdekes statisztikát gyűjtött össze a Scotsman, feltüntetve a tavaly az angol élvonalban szerepelt skótok nevelőklubjait, feltűnő, hogy a nagycsapatok nem szerepelnek köztük.

Miután a Verona színeiben pályára lépett, Liam Henderson személyében Skócia 33 év után ad ismét játékost az olasz élvonalba (Souness-Sampdoria).

A hónap videója a remek állapotban lévő Tynecastle-ön készült: