Amikor megállt a világ – március

Bár mostanában már nosztalgiával gondolunk rá, de március első felében még rend szerint zajlott az élet, így nekünk is több ízben jelenésünk volt. Összességében nem jöttünk ki ebből túl pozitívan, de most szinte visszasírjuk azokat az időket, hiszen jelenleg elképzelés sincs róla, mikor látunk ismét skót focit…

A Hearts elleni kupakiesést az ellen a Hamilton ellen volt lehetőség javítani, amely vesztett pontok alapján az utolsó, nyolc találkozó óta nyeretlen, a szezonban háromszor sikerült ellenük nyerni, 12-2-es gólaránnyal.

Egy sima bajnoki előtt nem szokás ennyire sajtótájékoztatót várni, mint most, de mindenki arra volt kíváncsi, Gerrard mit mond a Hearts elleni kupablama utáni 1-2 nap gondolkodási idejéről? Nos, megnyugtatta a kedélyeket: „Rendben vagyok, alaposan átgondoltam a dolgokat a hétvége óta és készen állok a következő feladatra. Az a fontos, hogy rájöjjünk, mi működött Bragában és rá 72 órára Edinburgh-ban egyáltalán nem. Magamba kell néznem, hogy mit tudnék jobban csinálni. Ha ezen a szinten akarsz dolgozni, akkor azonnal reagálni kell egy jó eredménnyel. Tisztában voltam vele, hogy lesznek visszaesések, de ilyenkor van a legnagyobb szükség, hogy talpra álljunk, ahogy már többször megtettük. Bízom benne, hogy a játékosok is többet gondolkodtak, mint aludtak a hétvége óta, kíváncsian várom, milyen lesz az ő reakciójuk.”

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21624254.ece/ALTERNATES/s615b/0_19881330.jpg?resize=604%2C364&ssl=1

Morelosnak például az, hogy a közösségi oldalán kért bocsánatot mindenkitől, miután a klubon belül is megkapta a büntetését.

Jack és Arfield kisebb sérülés miatt pihennek, Helander viszont hosszú kihagyás után újra teljes edzéseket végez. Összesen 4 helyen módosult a csapat, Morelos bekerült, Kamberivel és Hagival együtt támadhat, Kent a padon.

Rangers – Hamilton 0-1 (0-0)
Premiership, 28. forduló, március 4.

McGregor – Tavernier (Barker, 74.), Goldson, Edmundson, Barisic – Davis, Kamara (Kent, 59.), Aribo, Hagi – Kamberi, Morelos (Defoe, 65.)
Gól: Moyo (58.)
Nézőszám: 48 167

Hát, hogyha ennyit ér a nagy fogadkozás és átgondolás, akkor nem sok jóra számíthatunk…
Aribo remek szólójával és cselével indultunk, a kapura menő lövést blokkolta a védő, a kialakult szögletnél Hagi ollózott a háló tetejére. A következő helyzet is a románé volt, Davis emelt hozzá egy labdát, a pazar átvétel után egyből lőtt, bele a kijövő kapusba. Kamberi próbálkozását már Southwood kapusnak kellett védenie, akárcsak másodszor, amikor Morelos volt önzetlen, de itt sem Kamberi nyert.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21633971.ece/ALTERNATES/s615b/0_19883858.jpg?resize=604%2C359&ssl=1

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2020/03/04/21/25548048-8075147-image-a-23_1583358072366.jpg?resize=604%2C417&ssl=1

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21634151.ece/ALTERNATES/s615b/0_19884006.jpg?resize=604%2C389&ssl=1

Ezeken kívül is volt pár fölé/mellé menő lehetőség, a mennyiséggel nem is volt gond, a minőséggel már annál inkább, mert a vendégek jól betömörülve próbálták védeni a kapujukat.
Kamberi oldalhálóját Morelos felsőléces fejese követte a szünet után, de még ennél is fájóbb, hogy Tavernier három méterről az üres kapu fölé lőtt egy ziccert. Annak rendje és módja szerint ezt meg is büntette az addig teljesen csendben lévő ellenfél, most is tehetős védelmi hibának köszönhetően. Ogkmpoe csúsztatását McGregor még a kapufára tudta tolni, felszabadítani nem sikerült, onnan meg Benny Hill-show: Davis karjáról visszapattan Goldsonhoz, aki addig vár, amíg a zimbabwei Moyo el nem veszi és pöcköli be a dermedt kapus mellett.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21634306.ece/ALTERNATES/s615b/2_19884046.jpg?resize=604%2C380&ssl=1

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21634297.ece/ALTERNATES/s615b/0_19884096.jpg?resize=604%2C417&ssl=1

No de sebaj, még volt fél óra feltámadni és ennek érdekében bejött Kent, Defoe, később Barker is, de mindhiába. Innentől kezdve még annyi sanszunk sem volt, mint addig, hiába ment a tizenhatos vonalánál a tili-toli, hiába ívelgetett be rendületlenül Barisic, befejezések nem voltak. Illetve Morelosnak volt egy, azt a kapus hárította lábbal, Hagié meg a kapufa tetejére pattant a védőről, úgyhogy megint szégyenteljes vereség lett a vége – Gerrard 21 hónapos regnálása alatt először kapott ki sorozatban kétszer a csapat és az elmúlt 8 bajnokin 13 pontot buktunk.

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2020/03/04/21/25547286-8075147-image-a-4_1583357263452.jpg?resize=604%2C386&ssl=1

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21637432.ece/ALTERNATES/s810/0_19884124.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

A meccset 31 próbálkozással zártuk (tehát 3 percenként 1!), gólt mégsem sikerült szerezni, hiába a pályán egyszerre levő 4-5 támadó szellemű játékos. Kicsit több, mint egy hónapon belül harmadjára kapunk ki az aktuális utolsótól, így ne is beszéljük bajnoki esélyekről…

Rövidebb videó itt, hosszú öf itt nézhető
Nézőtéri videó
A forduló góljai

Képek itt és itt láthatók
Miért nem támadunk?

Gerrard: „Nem hittem, hogy lehetnék csalódottabb, mint a Hearts után voltam, de ez a helyzet. Egyszerűen odaadtuk a három pontot, megint egy hiba okozta a vesztünket. Nem igazán tudok mit mondani. Nagyon, nagyon sok tennivalónk van. Volt részem játékoskoromban olyan öltözőben lenni, amelyik híján volt az önbizalomnak, nem jó érzés és most ugyanilyen a hangulat. A stábbal együtt megteszünk mindent, amit tudunk, próbálunk változtatni a felálláson, a személyeken, az edzéseken. A Hearts ellen hiányzott az akarat és az elszántság, ma viszont ezt nem éreztem, most a minőséggel volt gond. Ha nem használod ki a helyzeteket, azzal lehetőséget adsz az ellenfélnek, hogy megbüntessen, ahogy ez most is történt.”

https://i2.wp.com/www.scotsman.com/webimg/b25lY21zOmIzNTc5ODdhLTE1YmItNDEzYi1iNGFiLTM3YzI0MmJhMjgxMToyMWExODg5OC0xMWZhLTQ4MjktODIyMi04N2NmMjE2MzZlMjk=.jpg?resize=604%2C429&ssl=1

Fájóbbá tette az estét, hogy a Celtic másodszor sem tudott nyerni Livingstonban (6-ból 5 pontot otthagytak!), így ahelyett, hogy csökkent volna a különbség, 13 pontra nőtt.
Volt még egy elég zavaró eset, amikor napvilágot látott a csapatkapitány, Tavernier gondolata az aktuális meccsfüzetben, mely nagyon nem méltó a Rangers szellemiségével: „Ha Skóciában bárki nyomást gyakorol ránk, az túl nagy hatással van ránk. A szezon elején 4-5 gólokkal nyertük a meccseket, de most vérszagot éreznek az ellenfelek, mi pedig nem vagyunk elég jók ahhoz, hogy ezt kezelni tudjuk.”.

https://i0.wp.com/i2-prod.glasgowlive.co.uk/incoming/article17868229.ece/ALTERNATES/s810/0_IMG_2949.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Következett egy megint csak látszólag könnyebbnek tűnő feladat, a Ross County idegenben. A Felföldiek 2012-es élvonalba kerülésük óta lejátszott 8 meccsből még egyszer sem tudtak legyőzni.
Defoe és Jack a napokban esett ki, Tavernier is sérült, Polster kezd helyette, Kamberit Kent váltotta, a padon két fiatal, Patterson és Kennedy is helyet kapott. Goldson a hibája után nem csak hogy bent maradt, de a kapitányi szalagot is megkapta…

Ross County – Rangers 0-1 (0-0)
Premiership, 29. forduló, március 8.

McGregor – Polster, Goldson, Edmundson, Barisic – Davis, Kamara (Jones, 77.), Aribo, Hagi (Kamberi, 63.), Kent – Morelos (Katic, 89.)
Gól: Kent (76.)
Nézőszám: 6 406

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5337.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5338.jpg?resize=604%2C396

https://i2.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5339.jpg?resize=604%2C396

https://i0.wp.com/rangersfc.org/up/news/article/==-rangers-fc-5340.jpg?resize=604%2C396

Kamara váratlan lövése okozott elsőként veszélyt a hazaiak kapujára, egy szöglet után lőtt a középen álló kapusba már a második percben. A következő lehetőség már nagyobb volt, Kent és Morelos gyors egymásutáni közeli lövését védte Laidlaw, majd a kolumbiai hat méterről a kapu mellé fejelt. Az iram nem volt nagy, mi sem szorítottuk be őket a kapu elé. A szünet előtt volt még egy büntető-gyanús kezezős eset, Polster beadásába Fontaine csúszott bele – láttunk már ilyet megadni.
A fordulás után a hazaiak is mutattak életjeleket, sőt, Aribo kényelmeskedése után Billy McKay jó lövését hárította lábbal McGregor, aztán Mullin szólója után kézzel kellett fölé tolnia a labdát. Szerencsére ezt a hullámot megúsztuk és az utolsó negyed ismét a Rangers-é volt: egy szöglet utáni Aribo fejest a gólvonalról mentettek, Edmundson sem tévedett sokat. A 77. percben aztán Kent már semennyit, Kamberi tette ki a szélre, egy csellel két embert vert meg, a tizenhatos vonaláról rátűzte, a megpattanó labdát a kapus már nem tudta kiszedni a hosszú alsó sarokból.
A végén egy kontrából még volt egy megindulás, megint Kenttől indult az akció, de Kamberi túlcselezte magát (ha átlépi a labdát, Jones tökéletes helyzetben lett volna).

Nem volt szép, nem volt látványos, de az elmúlt időszak szenvedései után jól jött a három pont – 2020-ban ez volt az első idegenbeli bajnoki győzelmünk.

Rövidebb videó itt, hosszú öf itt nézhető.
0-1 Kent
Kent gólöröm
Rugby szerelés
A forduló góljai

Képek itt, emitt és itt láthatók.

Gerrard: „Nagy győzelem, fontos három pont ez. Tudunk jobban is játszani, de egy nehéz héten vagyunk túl, úgyhogy a sikerélmény volt a legfontosabb, ezt teljesítettük. Mindkét félidőben volt elég helyzetünk, a gólnál volt egy kis szerencsénk, de úgy gondolom, rászolgáltunk. Sok pozitívumot láttam ma, de azt nem mondom, hogy fantasztikus volt minden, viszont erre tudunk továbbépíteni.”

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21654302.ece/ALTERNATES/s1168v/0_19890521.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Papírilag egy igen nehéz hét várt a csapatra, sorrendben Leverkusen, Celtic, Leverkusen meccsekkel. Az élet azonban közbeszólt, de erről kicsit később.

A Bayer 04 Leverkusen névre hallgató klub sorsának alakulása igen érdekes, hiszen annak ellenére, hogy van nemzetközi kupagyőzelmük és BL döntőben is szerepeltek, mégsem soroljuk őket az “első körös nagycsapatok” közé – ez főleg amiatt lehet, mert otthon egyetlen árva kupagyőzelmen kívül nem nyertek semmit, bár nagyon sokszor közel jártak hozzá.

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/thumb/5/59/Bayer_04_Leverkusen_logo.svg/1200px-Bayer_04_Leverkusen_logo.svg.png

Az 1904-ben, a Bayer gyógyszergyár által alapított sportegyesület három évvel később hozta létre a focicsapatot, amely a gyár címerét viselte a mezén. Saját pálya nélkül indultak a területi, kölni másodosztályban, majd az első világháború után különváltak az egyesülettől, így jött létre a Fußballverein 04 Leverkusen. 1931 fontos év volt számukra, feljutottak a körzeti első osztályba és átköltöztek saját pályájukra, amely közel három évtizedig az otthonuk volt. A következő jelentős év az 1949-es, amikor profivá váltak és csatlakoztak a nyugatnémet Oberliga West másodosztályához (országos szinten akkoriban 5 másodosztályú csoport volt). Ezt második próbálkozásra megnyerték és öt évet töltöttek az Oberliga West élvonalában, egy harmadik helyezéssel. 58-ban visszaestek, viszont megépült a jelenleg is használt stadionjuk, amely a gyár korábbi elnöke és a klub alapító Ulrich-Haberland nevet kapta.
A Bundesliga egységesítése után évekig a másodosztály közepén vegetáltak, egyszer osztályozón maradtak alul a feljutásért, egyszer meg lecsúsztak a harmadik vonalba, azonban feltornázták magukat és 1979-ben első ízben eljutottak a Bundesliga 1-be, ahol azóta megragadtak!

A következő lépcsőfok, az európai indulás lehetősége 1986-ban következett be, ekkor a Dukla Prága még megállította őket, ám egy évvel később már fölértek a csúcsra! A bajnoki 6. helynek köszönhetően indulhattak az UEFA-kupában, ahol egyenletes teljesítménnyel jutottak el a döntőig: az Austria Wien, a Toulouse, a Feyenoord, a Barcelona és a Bremen ellen egyaránt döntetlen lett az egyik meccs és győzelem a visszavágó, a 10 meccset 12-4-es gólkülönbséggel hozták le, de ha a bécsieknek rúgott ötöst kivesszük, akkor még nagyobb bravúr 9 meccsen 7 szerzett góllal döntőbe jutni. Az oda-visszavágós döntőben az Espanyol ellen Barcelonában aztán belefutottak egy 0-3-ba, de otthon ledolgozták a hátrányt, jöhettek a a büntetők, ahol 2-0-ra vezettek a spanyolok, de az utolsó három lövő hibázott, így a Bayer megnyerte történelme eddigi legfontosabb trófeáját!

A 90-es években Reiner Calmund vezérigazgató kinevezésével folytatódott a további fejlődés, ő hozott ide remek keletnémet játékosokat (Ulf Kirsten, Olaf Thom), valamint Brazília felé is nyitottak (Jorginho, Paulo Sergio). Ennek eredményeként 93-ban összejött a mindmáig egyetlen hazai kupasiker, az ötödosztályú Hertha II-t győzték le a döntőben. A KEK-ben a Benfica a negyeddöntőben 5-5-tel, idegenbeli gólokkal állta útjukat, a hazai bronzérem után 94-ben ismét volt egy dicső UEFA-kupa menetelés, most már szórták a gólokat, a PSV, a Honvéd, a Katowice és a Nantes csapatain mind veretlenül, 25 gólt (!) rúgva léptek túl, de az elődöntőben a későbbi győztes Parmától egy ötöst kaptak – szépségtapasz Kirsten gólkirályi címe.
Ezután megint volt egy kisebb megtorpanás, a kiesés szelét is érezték, de érkezett Christophe Daum és vele együtt jó néhány meghatározó játékos, ami azt eredményezte, hogy mindössze két ponttal végeztek a Bayern mögött a 2. helyen, Kirsten pedig bajnoki gólkirályi címet szerzett. Ezt BL indulási lehetőség követte, a Monaco, Sporting, Lierse négyesből négy győzelemmel továbbléptek, a Real Madrid már nagy falat volt. A bajnokságban is jól ment, egy bronz- és egy ezüstérem, Kirsten duplázott. 2000 körül megint legendás játékosok jöttek (Ballack, Neuville, Bernd Schneider), a bajnoki címet az utolsó fordulóban nyert helyzetből, rosszabb gólaránnyal bukták el.

A klub legemlékezetesebb idénye a 2001/02-es, amikor mindent vihettek volna, de végül semmit nem nyertek: a bajnokságban az utolsó három körben öt pontra volt szükségük, de csak négyet szereztek, így a Dortmund előzött; a kupadöntőben a Schalke ellen előnyről buktak; a BL-ben pedig továbbjutottak két csoportkörből is (menet közben verve a Barcát és a Juvét), a kieséses szakaszban a Liverpoolt és a Man Utd-et múlták felül, a glasgow-i döntőben viszont a „galaktikus” Real győzedelmeskedett, köszönhetően Zidane felejthetetlen góljának. A Bayer ekkori erejéről sok mindent elárul, hogy a 2002-es Vb első három helyezettjének keretébe hét játékos delegált.

https://img2.thejournal.ie/inline/2653766/original/

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21659998.ece/ALTERNATES/s615b/0_GettyImages-78973404.jpg?resize=604%2C394&ssl=1

Megint jött egy hullámzás, közel jártak a kieséshez, majd bronzérem és egy vesztes kupadöntő következett, aztán hat évig nem jártak ilyen magasan, nemzetközileg egy BL-nyolcad- és két UEFA-negyeddöntő jött össze. A 10/11-es idény óta csupán egyszer nem indultak Európában és ha már ott voltak, minden alkalommal a csoportból való továbbjutás is sikerült! Otthon az elmúlt évtizedben háromszor fértek fel a dobogóra, de egy 12. helyezésbe is belecsúsztak.

A jelenleg BayArena névre hallgató, 30 ezer fős stadion 2009-ben volt felújítva, a 2006-os VB-n nem kapott szerepet, viszont a 2011-es női VB-n igen. Különlegessége egyébként, hogy Európában itt volt először stadionon belül McDonald’s.

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/d/d6/Leverkusen_BayArena_3.jpg

Az aktuális UEFA klubranglistán a Rangers előtt 70 hellyel, a 24. pozícióban állnak.

A Transfermarkt szerint keretük értéke közel 460 millió €, ebből a mindössze 20 éves Kai Havertz egyedül 90-et „harap ki”, nem hiába, 17 évesen már fontos szerepe van a csapatban és ő a Bundesliga történetének legfiatalabb játékosa, aki 100 meccsig és/vagy 30 gólig eljutott.
A hazaiakon kívül van finn, osztrák, burkino fasoi, chilei, argentin és jamaikai válogatottjuk is.
Jelenlegi edzőjük 2019 januárja óta a holland Peter Bosz, aki korábban az Ajax-szal EL-döntőbe jutott, a Dortmundot is irányította, az ő érdeme is, hogy az idei Bundesligában csak a Bayern birtokolja többet a labdát náluk (59,5%).

A tavalyi idényt a 4. helyen, 20 pont lemaradással zárták, de ez Németországban BL-főtáblát jelent. A csoportban az első három meccsüket bukták, aztán kettőt nyertek (Lokomotiv Moszkva, Atletico Madrid), így a harmadik helyen végezve kerültek át az EL-be, ahol a Porto nem jelentett akadályt (2-1, 3-1).
A most futó szezonban ugyan csak az ötödik helyen állnak, de 2020-ban velünk pont ellentétes utat járnak be, egyszerűen szárnyalnak: 13 meccsből egyetlen vereség, kupaelődöntőbe jutás, ahol a negyedosztályú Saarbrücken lesz az ellenfelük.

A Rangers német klubok ellen hazai pályán igen jó, 13 győzelem, 6 döntetlen, 3 vereség a mutató, legutóbb a 09/10-es BL-ben a Stuttgart 2-0-ra nyert az Ibrox-ban.
A Bayer eddig egyszer találkozott skót ellenféllel, épp a Rangers volt a szerencsés, az 1998-as UEFA-kupa párharcban meglepetésre Németországban van Bronckhorst és Johansson góljaival 2-1-re nyertünk, otthon megint csak a finn találatával 1-1 és továbbjutás lett a vége.

Érdekesség, hogy a 8 párharc közül ez az egyetlen, amelynek mindkét szereplője nyert már nemzetközi kupát.
Ami számunkra egy kis reményt adhat, az a németek sérüléshulláma, összesen hatan maródiak, köztük az aktuális házi gólkirály Volland, a csapatkapitány Lars Bender, testvére Sven, a 10 gólos Alario és a szintén alapember Amiri.
Nálunk egy fokkal jobb csak a helyzet, Defoe és Jack nincs, Tav és Arfield kérdéses volt, de tudták vállalni, így Polster és Hagi került a kispadra.

https://pbs.twimg.com/media/ESyEWEQU8AEknPh?format=jpg&name=medium

A meccsre eredetileg kijelölt izraeli bíró utazási tilalma miatt a lengyel Marciniak dirigált.
A kezdés előtt mintegy 6 órával vált biztossá, hogy a meccset egyáltalán megrendezik, méghozzá nézőkkel, ami azért nagy szó, mert a miénken kívül csupán egyetlen másik párharc volt ebben a szerencsés (?) helyzetben. Na persze érdekes kérdés, hogy az egyik leginkább gócpont észak-rajna-vesztfáliai régióból mennyire jó ötlet a stadionba engedni több ezer embert…

Rangers – Bayer Leverkusen 1-3 (0-1)
Európa Liga, 16 között, odavágó, március 12.

McGregor – Tavernier (Polster, 85.) Goldson, Edmundson, Barisic – Davis, Kamara (Hagi, 68.), Arfield, Aribo (Kamberi, 53.) Kent – Morelos
Gól: Edmundson (75.); ill. Havertz (37., büntető), Aranguiz (67.), Bailey (88.)
Nézőszám: 47 494

https://i2.wp.com/www.scotsman.com/webimg/b25lY21zOjUyYWE3NGM1LTkxOWQtNDM2NS1iN2E4LTNjYTI1Mzk4MGY1Mjo4MDE3NTU5NC0zMjk4LTQxOWEtOWZhNy01ZDZjYTcwODJhZDA=.jpg?resize=604%2C366&ssl=1

Passzívabban kezdtünk, mint a Braga ellen, az első negyedóra végén 25%-ban volt nálunk a labda, amit a szünetig sikerült egészen 28-ig felsrófolni… Bellarabi próbálkozott az elején, az ötös sarkáról nem találta el jól a kapáslövést, a következőt Barisic blokkolta. Az első 35 percben nyomokban sem jutottunk el a kapuig, ellenben Kamara kipontozta magát a visszavágóról. Ezt tovább súlyosbítva, Edmundson előbb elcsúszott egy fejes közben, majd a hiba után felkarral ért bele Aranguiz beadásába. Egy-két vendégjátékoson kívül nem is tűnt fel a dolog senkinek, ment tovább a játék, ám a videóbíró közbeszólt és a lengyel bíró befújta a megadható büntetőt, amit a „csodagyerek” Havertz nagyon higgadtan értékesített.

https://i0.wp.com/ichef.bbci.co.uk/onesport/cps/624/cpsprodpb/1407C/production/_111244028_19913850.jpg?resize=604%2C213&ssl=1

Történelmi esemény az Ibrox-ban

https://i0.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2020/03/12/21/25905392-8106649-image-a-13_1584047377200.jpg?resize=604%2C431&ssl=1

A második félidőre jelentősen élénkebben fordult a csapat, ebben a korán becserélt Kamberinek is szerepe volt, ő tette ki Kentnek a labdát, aki jól be tudta adni, Morelosnak picit volt csak hosszú. A finn kapusnak Morelos löketénél akadt először védenivalója, aztán Kamberi labdaszerzése után a remek ütemben érkező védő mentett csak El Buffalo elől. Érett a gól, ehelyett mi kaptunk: egy szögletnél Aranguiz kapáslövését Davis a gólvonalról fejelte ki, a másik oldalról elvégzett beívelés utáni kavarodás végén ismét a 78x chilei válogatott csatár kapcsolt a leggyorsabban és szépen bevágta a mozdulatlan McGregor mellett a sarokba.
Gerrard ekkor behozta Hagit és részben neki is köszönhető a szépítés, az ő beadását blokkolták, Tavernier szögletét pedig Edmundson tökéletesen bólintotta be, nagyon üresen hagyták, de szép gól volt! A hangulat ismét a tetőfokára hágott, közel jártunk az egyenlítéshez is, Barisic szabadrúgása súrolta az oldalhálót.

https://i0.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/2020/03/GettyImages-1212059847-768x532.jpg?resize=604%2C418&ssl=1

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21684687.ece/ALTERNATES/s1168v/0_Europa-League-Round-of-16-First-Leg-Rangers-v-Bayer-Leverkusen.jpg?resize=604%2C340&ssl=1
A vendégeknek is volt egy nagyobb sanszuk, a csereként beállt Bailey esett nagyot, a szabadrúgásból Aranguiz majdnem megtréfálta McGregort, a kapufa mentett. Két perccel a vége előtt aztán Bailey is villant egyet, egy remek passzolgatás után csúnyán becsapta Polstert ballal, jobbal meg becsavarta.
Ezzel a továbbjutás lényegében eldőlt, hiszen minimum 3 gólt kellene Németországban szerezni, úgy, hogy nem kapunk. Sajnos ma a meccs egy negyedében játszott csak úgy a csapat, ahogy egy ilyen ellenféllel szemben esélye lehet, ez pedig kevésnek bizonyult, 35%-nyi hazai labdabirtoklással nagyon nehéz felvenni a versenyt.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21685262.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-v-Bayer-Leverkusen-Europa-League-Round-of-16-Ibrox-Stadium.jpg?resize=604%2C404&ssl=1

Hosszú öf itt nézhető
Nézőtéri videó
Kivonulás

Képek itt, emitt és itt láthatók

Gerrard: „Az eredmény és a 3 kapott gól miatt csalódottak vagyunk, a büntető talán túl szigorú volt, de a VAR esetén tudvalevő, ha útban van a kezed, akkor megadhatják. Ez a gól egy kicsit visszavette a csapatot, de ettől függetlenül is az első félidőben túlságosan tiszteltük az ellenfelet. Az volt a cél, hogy több hibára kényszerítsük őket, ez a másodikban sikerült is, sokkal agresszívebben, pozitívabban játszottunk, nagyobb helyzeteink voltak. A harmadik gólért kár, ott jobban kellett volna védekeznünk. A cseréink jól szálltak be, megmutattuk, ha a maximumon pörgünk, fel tudjuk venni a versenyt a nálunk jobbakkal is.”

Néhány statisztika:
– 18 meccs után szakadt meg a hazai veretlenség Európában (2011, Malmö)
– 2018 márciusa óta először kapott ki egymás után kétszer otthon bármilyen sorozatban a csapat
– hiába rendszeres résztvevő a Leverkusen, 2012 októbere óta most nyertek először egymás után két idegenbeli nemzetközi meccset
– Gerrard alatt most először kapott ki a csapat Európában egynél nagyobb különbséggel

Következett volna a vasárnapi Old Firm, de még csütörtökön Nicola Sturgeon skót miniszterelnök kihirdette, hogy hétfőtől nem tarthatnak 500-nál nagyobb létszámú rendezvényeket, ezért igencsak kérdéses volt a teltházas meccs megtartása.

De mindez péntek 13-ára okafogyottá vált, ekkor ugyanis történelmi lépésként egy órán belül előbb az UEFA a nemzetközi, aztán a Skót Szövetség a hazai mérkőzések megrendezését függesztette fel határozatlan ideig.

Mivel ez abszolút vis maior és lényegében precedens nélküli eset, az idény további része kérdéses, hogy folytatódik-e egyáltalán, ha igen mikor, ha nem, akkor meg hogy lesz vége. Elviekben három út lehetséges: befejeződik így, ahogy vagyunk / nullázódik az egész, mintha meg sem történt volna az idény / befejezik a hátralévőket, amint lesz rá mód.

A Hearts tulajdonosa, Ann Budge mindenesetre kijelentette, ha bármilyen olyan megoldás születik, amelyikben a Hearts a kieső lesz, ők biztosan jogi lépéseket fognak tenni.
Természetesen nem lepődtünk meg, amikor Neil Lennon a kihirdetés után azonnal elmondta a véleményét, miszerint történjen bármi, a Celtic-et illeti meg a bajnoki cím – mindezt úgy, hogy a megelőző bajnoki forduló végén azt állította, hogy még nincs zsebben az elsőségük. A 13 pont matematikailag még behozható, a kiesés meg pláne nem dőlt el, ott több csapat is érintett. Ennyi erővel a kupát is kapják meg, mert tavaly is ők nyerték?
Nála is viccesebb volt a korábbi Celtic játékos, újabban kommentátor és a médiában zöld-fehér párti Chris Sutton, aki úgy mondta el ugyanezt, hogy egy nappal (!) korábban a Celticnél jóval nagyobb előnnyel rendelkező Liverpool esetleges bajnoki címét megkérdőjelezte
Ha pedig még jobban vissza akarnak tekinteni magukra, vegyük elő a 2007/08-as idényt. A Rangers a három hazai sorozat mellett az UEFA-kupában is közel járt a végső sikerhez, ám különböző okok miatt lemaradásban volt a lejátszott fordulók számában a Celtic mögött – amely a „sport szellemiségének megőrzése érdekében”, „szabályokat nem változtatunk menet közben” hivatkozással nem volt hajlandó kitolni a szezont néhány nappal tovább, így a Szövetséggel együtt arra kényszerítették a Rangers-t, hogy az utolsó 3 bajnokit 5 nap alatt rendezze (összességében 24 nap alatt 9-szer kellett játszani) – na igen, igyekezni kellett, mert le volt kötve egy nyári haknitúra Japánban…

Hasonlítsuk össze Lennon követelését Gerrard szavaival:
Persze ez jelentős esemény a futballvilág számára is, de ilyenkor a sport háttérbe szorul, hiszen az emberek egészsége és munkája van veszélyben. Sok, a futballnál fontosabb kérdés van most napirenden. Nem vagyok a szezon összezsúfolása mellett, nem tesz jót a játékosoknak, ha rövid idő alatt túl sokat kell játszaniuk. A foci a nézőkért van, ezért úgy gondolom, a meccseket nem szabad zárt kapuk mögött megrendezni. Türelmesen várunk és reméljük, hogy minél előbb rendeződik a helyzet.

Ezután a klub ügyvezető igazgatója, Stewart Robertson is nyilatkozott: „A klub természetesen követi a kormány által előírt lépéseket, hogy megóvjuk a szurkolók és az alkalmazottak egészségét. Emellett meggyőződésünk, hogy a szezon csak akkor tekinthető lezártnak, ha mind a 38 mérkőzés lezajlott. Ennek híján nem beszélhetünk végeredményről. Bármilyen más esetben nem tekintjük lezártnak a szezont és ezáltal a sport szellemisége sérülne. A zárt kaputól is elzárkózunk, a szurkolóink a legsötétebb időkben is kiálltak mellettünk, a hűségüket nem felejtjük el.”

Felfüggesztett bajnokság legutóbb az 1939/40-es idény volt (ez volt az 50. kiírt skót bajnokság) és persze az eltérő körülmények miatt ezt nehéz összehasonlítani, de akkor öt forduló lejátszása után, a Rangers elsőségénél nem hirdettek bajnokot. A háború közbeszólt, a foci mégsem állt meg, a két osztály 38 csapatát regionálisan felosztották két 16-os csoportra (hatan visszaléptek), és a csoportokon belül mindenki játszott mindenkivel oda-vissza. A nyugati és a keleti csoportgyőztes a Hampden Parkban játszott egy ki-ki meccset, amelyen a Rangers 2-1-re nyert a Falkirkkel szemben, ennek ellenére ez – ahogy a háború alatti címek sem – hivatalosan nem számít bele a bajnoki címek sorába.
Old Firm egyébként kétszer került halasztásra a közelmúltban, 2007-ben a Motherwell csapatkapitányának, Phil O’Donnellnek, 1997-ben Diana hercegnő halála miatt.

Érdekes kérdés, hogy mi legyen a szerződésekkel, ugyanis jó pár játékosunkat érinti a június 30-i határidő: a kölcsönvettek közül Hagi, Kamberi, Ojo addig van, Halliday, Flanagan és Foderingham egyelőre nem kapott új szerződést, ahogy valószínűleg a most kölcsönadott Rossiter, Holt és Alnwick sem fog kapni.

Március 19-én hozott először döntést a skót futball vezetősége (követve az angol példát), miszerint április 30-ig biztosan nem folytatódnak a küzdelmek (ezt azóta június 10-ig meghosszabbították). Ezzel egy időben a klub engedélyt adott az idegenlégiósok hazatérésére, természetesen a megfelelő egyéni edzésprogram és étkezési szabályok betartásával – Kamberi, Morelos, Polster, Barisic, Hagi biztosan élt ezzel a lehetőséggel, de Katic maradt Glasgow-ban.

Március 24-én jött hír a skót futball első igazolt esetéről, igaz, Ross McCrorie kicsit távolabb van az országtól, a Portsmouth-nál tölti az idényt kölcsönben. Szerencsére komolyabb tünete nem volt, viszont csapattársai közül már ő az ötödik, aki elkapta. McCrorie egyébként 22 alkalommal lépett pályára a Pompey-ban (9-et játszott végig), öt gólpasszt jegyez, de sérülés és eltiltás is hátráltatta.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article21643290.ece/ALTERNATES/s810/0_Portsmouth-FC-v-Arsenal-FC-FA-Cup-Fifth-Round.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Másnap csapatkapitányunk, James Tavernier üzent a szurkolóknak, hogy mindenki betartva az előírásokat vigyázzon magára, a csapat a lehető legjobb állapotban fog készen állni a folytatásra és a zártkapus meccseket elképzelhetetlennek tartja.

A többiek közül elsőként a Hearts adott ki nyilatkozatot március 18-án, eszerint a klub összes alkalmazottjának határozatlan ideig megfelezik a fizetését, aki ezt nem fogadja el, az felbonthatja a szerződését. Stendel edző önként felajánlotta, hogy ha a helyzet úgy kívánja, a teljes béréről lemond, viszont a szerződése csak az élvonalra szól, kiesés esetén távozik.
Pár nappal később az Aberdeen új amerikai elnöke nyilatkozott egyet: 3 héttel ezelőtt még megfelelő pénzügyi helyzetben voltak, 1,5 millió szabadon felhasználható pénzzel, hitel nélkül és a szezon végéig kb 6 millós bevételben bíztak. De tekintve, hogy a klub havi fenntartása 1,2 milliót igényel és bevétel előreláthatólag nem lesz, a jelenlegi helyzet fenntarthatatlan, úgyhogy nehéz döntések meghozatalára számít.

A klubok a lehetőségeikhez képest ahol tudnak, segítenek: a Rangers és a Celtic a stadionját ajánlotta fel szükség esetére, az Inverness játékosai ételcsomagokat visznek nyugdíjasoknak, a Livingston szakácsa napi 40 adag ételt főz a rászorulóknak, a Peterhead tulaja a saját hoteljét ajánlotta fel az aberdeeni kórházba ingázó egészségügyiseknek.

A történések hátterében Dave King most érvényesítette korábban már beharangozott távozását, március végén hivatalosan is távozott az elnöki posztról, miután több társával együtt 2015 tavaszán jó kezekbe vették a klub irányítását. Utódja átmenetileg az eddig is a vezetőségben lévő Douglas Park lesz. King elmondta, hogy az utolsó, március 14-i elnökségi gyűlésen már közel jártak egy új befektetővel való megállapodáshoz, de ez a kialakult helyzet miatt tolódik.
A Rangers szimpatizáns Park alapítója és máig vezetője a több mint 40 éve működő Park’s Motor Groupnak, amely Skócia egyik legnagyobb autókereskedő és luxusbusz kölcsönző vállalata.

https://i0.wp.com/ichef.bbci.co.uk/onesport/cps/800/cpsprodpb/12F4D/production/_111454677_14467507.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Balra King, jobbra Park

A folytatás egyelőre még nem ismert, az UEFA nem hozott egységes döntést, átpasszolta a lebonyolítást az egyes szövetségeknek, hogy eldöntsék a hogyan továbbot.
Igaz, az UEFA-nak fontosabb dolga is akad, például büntetéseket kiszabni, minket 20 500 EUR-ra húztak le, tegyük hozzá, „az egyik skót drukker beszaladt a játéktérre” konkrétan azt takarja, hogy gólöröm közben a partvonalon kívül valaki odafutott az ünneplő játékosokhoz…

És hogy a végén visszatérjünk egy kicsit a focira is: a márciusban lejátszott kettő forduló alatt egy ponttal és öt góllal kerültünk hátrébb, azaz immár 13 egység a hátrányunk a zöldek mögött, akik eggyel többet játszottak nálunk. Az összes többi pozíció változatlan, a Mwell egy ponttal előzi a dobogón az Aberdeent, őket a Livingston már 6 ponttal lemaradva követi. Lejjebb nagyobb a tömörülés, hiszen a három forduló múlva esedékes felsőházra csupán a két legutolsó csapat nem érhet már oda, miközben a Hamilton megduplázta az előnyét a Hearts-cal szemben, amely előbb meglepetésre fölényesen nyerte az idegenbeli városi derbit, aztán szerzett egy pontot a dobogós Motherwell ellen, majd az alsóházi rangadón alulmaradt a St. Mirrennel szemben, így tehát a fővárosiak zárják a tabellát.

https://pbs.twimg.com/media/ETpDrQtXgAE9idO?format=jpg&name=medium

https://pbs.twimg.com/media/EVZyGICXYAAYh1A?format=jpg&name=4096x4096

Az idei összes európai kezdő – jobb klikkel nagyobb is lesz

További hírek a skót foci világából

A Development csapat sorozatban a negyedik vereségével indította a márciust, ezúttal az Aberdeen ellen maradtak alul 1-0-ra, pedig Patterson, Hastie, Kennedy is játszott. Londonban, a Brentford B ellen folytatták, ahol hosszú idő után Helander is visszatért, rajta kívül Jones, Flanagan, Barker mind a kezdőben szerepelt, ennek ellenére megint rúgott gól nélküli vereség lett a vége, ezúttal 0-2.

A klubhonlap közölt egy kérdezz-feleleket Craig Mulhollanddal, az utánpótlás vezetőjével, melyben az alábbiak hangzottak el:
– Öt évvel ezelőtt, amikor átszervezték a dolgokat, Európa 15 legjobb akadémiája közé kerülés volt a cél. Jó úton haladunk e felé, a Double Pass átvizsgálása 88%-os eredményt mutatott, ami országon belül a legjobb, európai szinten is bőven a 65%-os átlagon felüli.
– A kezdeti 14-ről 40-re nőtt a korosztályos válogatottak száma, akik mind a nemzeti csapataikban, mind a klubnál felveszik a versenyt az európai mezőnnyel.
– Úgy érzi, a minőség adott, hogy a fiatalok sikeresek legyenek a felnőttcsapatban is, Gerrard, a segítői és Ross Wilson sportigazgató is teljesen képben van az itt zajló munkával.
– Úgy véli, a továbbfejlődés érdekében szükség lenne arra, hogy a ligarendszerben lehetőséget kapjon egy „Rangers B” csapat.
Annak ellenére, hogy tavaly az U16, az U18 és a Reserve csapat bajnok lett, az U17 az Alkass kupát nyerte meg, a fiatalok esetén nem a győzelem, hanem az egyéni fejlődés a kizárólagos cél. Ennek érdekében próbálják úgy összeállítani a programot, hogy a meccsek 50%-a kiegyenlített legyen, 25%-ban esélyes, 25%-ban esélytelen legyen a győzelemre a csapat, hogy minden szituációra fel tudjanak készülni. Ezt nem mindig egyszerű megértetni, de néha egy-egy játékos jobban fejlődik a vereségből, mint egy laza győzelemből.

A korosztályos csapatok egyik legnagyobb tehetségének tartott 16 éves Leon King aláírta első profi felnőttszerződését, ezzel 2022 májusáig elkötelezte magát a Rangers-nek, a ManCity, a Spurs, a Liverpool, a Lipcse és az Arsenal érdeklődése ellenére. Tavaly, mindössze 15 évesen alapembere volt az U18-as bajnokcsapatnak és a nemzetközi Alkass Kupát nyert gárdának – állítólag a klub történetének egyik legjobban fizetett ifijátékosa lett a szerződéssel.

https://i1.wp.com/media.rangers.co.uk/uploads/2020/03/040320_leon_king_signs_02.jpg?resize=604%2C256&ssl=1

A Championshipben a Dundee United előnye két döntetlen után 11 pontra csappanhat, ha az Inverness nyeri az elmaradt meccsét. Őket továbbra is látótávon belül követi a Dundee FC-Ayr páros. Alul sem változott a helyzet, a Partick még mindig bízhat benne, hogy ha behúzza az elmaradt találkozóját, akkor helyet cserélhet az utolsó helyen a Queen of the South-szal, miközben az Alloa úgy menekül a kiesés elől, hogy az utolsó 10 bajnokijából csak egyet veszített el.
A harmadosztályban csak egy fordulóra jutott idő: a Raith és a Falkirk nyert, közöttük maradt az egy pont, a Stranraer kikapott, és a 27 kör alatti 2 győzelem okán nem igen bízhat, hogy képes lesz ledolgozni a 8 (-3?) egységet a Forfarral szemben.
A League Twonak szintén egy kör jutott, a Cove Rangers nem lassít, 13 (-3?) az előnye az Edinburgh City előtt, míg a Brechin eggyel többet is játszva hét pont hátránnyal zárja Skócia ligarendszerét.

A Highland Liga elébe ment a dolgoknak (mivel ők nem az SPFL fennhatósága alá tartoznak) és március 21-én bejelentette, hogy a klubok egyeztetése után, jelenlegi állással lezárják a bajnokságot és az éllovas Brora Rangers-t bajnoknak tekintik. Ami különösen érdekessé teszi a döntést, hogy közel sem azonos az egyes klubok lejátszott meccseinek száma, például az utolsó Fort William nyolccal (!) kevesebbet játszott, mint az őt megelőző Lossiemouth, viszont csak 3 pont a különbség köztük – bár innen kiesni úgysem lehet.
A Brora egyébként abszolútosítva 8 pont előnyben van az üldözőitől, 6 körrel a vége előtt.

Sorsoltak a Nemzetek Ligájában, Skócia az előző sorozatot a C liga tetején indította, papíron gyengébb ellenfeleket kaphatott, ezt sikerült is kihasználni és megnyerni a csoportot és ezzel bónuszesélyt szerezni az EB-re jutásra. Így viszont az NL-ben felkerültek a B ligába, ahol ránézésre nehezebb ellenfelek vártak rájuk – köztük Magyarország is. Végül elkerültük egymást, de Kelet-Európába azért többször is jönnek: a csehek, a szlovákok és a már ismerős izraeliek várnak rájuk. A meccseket szeptember-november között rendezik, a csoportgyőztes esélyt kap a 2022-es VB playoffban.
Természetesen a március végére tervezett playoff kör is elmaradt, az UEFA ezt betervezte júniusra, aztán majd meglátjuk…
Bár a válogatott szünet is elmarad, még a halasztás előtt keretet hirdettek az utánpótláscsapatok, Skóciát nem kevesebb, mint 15 játékos képviselte volna három korosztályban: az U21-es EB-selejtezőkre és az U19-es elitkörre 6-6, a 17 éven aluliak elitkörére pedig 3 fiatal kapott behívót.

Bár első hallásra nem tűnik túl reálisnak, de nem csak a bulvároldalak, hanem a Marca is megírta, hogy állítólag a Celtic, a Hoffenheim, a Fenerbahce, holland és angol csapatok mellett a Rangers is figyeli Rodrigo Riquelmét, az Atletico Madrid 19 éves szélsőjét, akinek aktuálisan 30 millió euró a kivásárlási díja, de a nyáron lejár a szerződése. A felnőttcsapatban eddig 12 percet játszott, viszont a Youth League keretében lejátszott Rangers elleni 4-0 alkalmával a meccs embere volt, gólpasszokkal megspékelve.

https://i2.wp.com/www.scotsman.com/webimg/b25lY21zOmZhMzU2OGMyLTU4MzctNDQwZC05YzExLTIxYjdjMWYyMmQ0ODo3Y2YwMWM1Zi03NDU5LTRmMzUtOWY1YS1hNjgyZjg5ZTU1ZmE=.jpg?resize=604%2C322&ssl=1

És ha már az Atletico, felmerült, hogy ők meg elvinnék Morelos-t, aki Diego Costával szó szerint ütős páros lehetne…
Még a pletykáknál maradva: a török médiában felmerült az olasz születésű, de ghánai válogatott Caleb Ekuban neve, a 25 éves csatárt a tavalyi kölcsön után nyáron vette meg a Trabzonspor. A törököknél úgy tűnik, hogy jól megy neki, 10 millió euróra taksálják, a korábban a Leedsben és a legjobb idényét Albániában töltő játékost.

A Daily Record összehasonlította az elmúlt 30 év Rangers csatárainak hatékonyságát, pusztán a lejátszott meccs/gól arányt figyelembe véve. Ez alapján az érdemben mindössze egy szezont itt töltött Marco Negri volt a leghatékonyabb, az ő karrierjét egy szerencsétlen szemsérülés gátolta. Morelos a lista első felében, alig lemaradva követi Boydot.

Az egyik legnagyobb statisztikai oldal, a WhoScored összeállította az eddigi teljesítmények alapján az Európa Liga legjobb csapatát, ebben számunkra a csatárpáros az igazán érdekes:

https://i1.wp.com/d2zywfiolv4f83.cloudfront.net/img/blog/2020%2f3%2fueltots20.png?resize=604%2C471&ssl=1

A játékosok között elterjedt a Toilet Roll Challenge, a trendből természetesen a mieink sem maradhattak ki:
Morelos
Hagi
McGregor
Gerrard
Aribo
Laudrup
Gilmour

A rendkívüli helyzetre tekintettel, a különböző skót focis Youtube oldalak feltöltöttek jó pár korábbi meccset/összefoglalót, unaloműzőnek / nosztalgiának, ízelítőnek néhány:

Rangers – Aberdeen, 1987 Ligakupa döntő, teljes meccs
Midtjylland – Rangers, 2019, Európa Liga selejtező, teljes meccs
Hearts – Rangers, 2010, bajnoki, összefoglaló
Queen of the South – Rangers, 2008, Skót Kupa döntő, teljes meccs
Rangers – Dundee United, 1994, Skót Kupa döntő, teljes meccs
Hearts – Rangers, 1996, Skót Kupa döntő, teljes meccs
Rangers – Aberdeen, 1993, Skót Kupa döntő, teljes meccs
Rangers – Falkirk, 2009, Skót Kupa döntő, teljes meccs
St. Johnstone – Rangers, 2010, bajnoki, összefoglaló
Hibernian – Hearts 6-2, 2000, bajnoki, teljes meccs
Hibernian – Hearts 1-5, 2012, Skót Kupa döntő, teljes meccs
Skócia-Franciaország 1-0, 2006, EB-selejtező, teljes meccs