Góliszony után gólözön – február

Februárt úgy kezdtük, ahogy általában az év elejét: nyögvenyelősen, gyenge játékkal, pontokat veszítve, az első 3 találkozón sorjában csak 1-1 gólt szerezve. Az európai folytatás aztán nagy lökést adott, a másik 3 meccsen már 13 gólt lőtt a csapat, egy lépésre van a bajnoki címtől és sorozatban második évben sikerült az Európa Liga legjobb 16 csapata közé kerülni!

A hónap első mérkőzése előtt Gerrard elmondta, hogy pozitívként értékeli az átigazolási időszakot, két tehetséges játékos jött különböző posztokra, néhányan pedig a több játéklehetőség érdekében kölcsönbe távoztak. A régebb óta sérültekkel kapcsolatban említette, hogy Arfield talán a hónap közepén térhet vissza, Katicot viszont a remélttel ellentétben nem fogjuk látni ebben a szezonban.
Nem tűnt könnyűnek az első találkozó, a St. Johnstone egy 7-es veretlenségi szériából jött, az előző körben a Kilmarnock otthonában két gólos hátrányból fordított.
Morelos megkezdte eltiltását, Roofe kezdett elől, Kamara helyett Hagi került be, az új igazolás Wright a padon.

Rangers – St. Johnstone 1-0 (0-0)
Premiership, 27. forduló, február 3.

McGregor – Tavernier, Goldson, Helander, Barisic – Davis, Jack, Aribo, Kent, Hagi (Kamara, 81.) – Roofe (Itten, 66.)
Gól: Hagi (52.)
Nézőszám: zárt kapu

1-0, Hagi
Hosszabb videó itt nézhető
Képek itt, emitt és itt láthatók

Kent nevéhez fűződött az első lehetőség, 13 méterről, középről elcsúszott a lövés közben, majd Hagi jó beadásáról Tav maradt éppen le. A másik oldalon is viszonylag korán akadt sansz, Helander bizonytalankodása után Bryson lőhetett, de McGregor résen volt. Aribo cselsorozatát Roofe nem tudta kihasználni és a végére is maradt egy lehetőség, egy szabadrúgásnál Goldson talán nem hitte el, hogy hozzá fog kerülni a labda, így nem tudta irányítani azt, pedig ez ziccer volt.

https://i1.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/TItWWMdzZMCb28QZrTLNS/f40a1716bacd6e805420cfefffc803d5/030221_Rangers_vs_St_Johnstone__Hagi_Goal_Celebration_13.JPG?resize=604%2C459&ssl=1

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/26P2Ey53OD1ruSMdJG80if/14d79ff03b4aeec380963ad7bb488f88/030221_Rangers_vs_St_Johnstone__Roofe_34.JPG?resize=604%2C420&ssl=1

Az addig hiányzó áttörést Hagi villanása jelentette az 52. percben, amikor a tizenhatos sarkánál gondolt egyet, elkezdett befelé húzni, tolt párat a labdán, majd középre érve visszarúgta a bal alsóba, Clark kapus nem sokat láthatott belőle. Az addig nem sokat támadó Szentek kettőt frissítettek elöl, de megint Bryson volt, aki végigszlalomozott a védőkön és kaput talált, ám McGregor ezt még nagyobb bravúrral kitolta.

https://pbs.twimg.com/media/EtVcHonXYAEZMBD?format=jpg&name=large
Nem jött könnyen a siker (a BBC szerint a kaput találó lövések száma 3-2 nekik) és nem is volt látványos, de ez Gerrard 100. győzelmét jelenti a Rangers padján (a 152. meccsén) – Dick Advocaat után a 2. nem skót, aki eléri ezt a számot. A centenáriumi számból egyébként minden negyedik legalább 4 gólos győzelem volt.

https://pbs.twimg.com/media/EtVR-2kXIAYZgQT?format=jpg&name=large

Gary McAllister: „Az ellenfél eléggé megnehezítette a dolgunkat, nagyon szervezetten játszottak. Noha számítottunk erre, de mégsem találtuk sokáig a fogást rajtuk. Voltak olyan részei a meccsnek, amikor mi irányítottunk, de egy Hagi villanás jelentette ma a különbséget. Úgy gondolom, hogy csapatként nagyon egységesek vagyunk, mindenki a másikért is harcol. Természetesen hiányoljuk a szurkolókat, ám hozzá kell tenni, hogy a néma stadionban a stáb fontos pillanatokban is tud információt közölni a játékosokkal és ez előnyünkre válik.”

Az előző körhöz hasonlóan ezúttal is akadt vitatni való eset, Roofe csúszott oda ellenfelének még az első félidőben, amiért sárgát kapott. „Természetesen” ez az eset is eljutott felülvizsgálati szintre és „természetesen” ezt is súlyosbították, őt 2 meccsre tiltották el.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23438943.ece/ALTERNATES/s1168v/0_Rangers-v-St-Johnstone-Scottish-Premiership-Football-Ibrox-Stadium-Glasgow-Scotland-UK-03-Fe.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Múlt hónapban egy csokorral már mutattam eseteket, amik nem értek eltiltást, ismétlésként még néhány vagy a mostani fordulóból Scott Brown könyököse is ilyen.
Ez pedig augusztusban történt, pont a St. Johnstone által, Roofe ellen.

Máris robogtunk tovább, az aktuális utolsó helyezett Hamilton műfüve várt ránk. Mondhatni, „országos kettes”, a helyezéseken kívül azt is figyelembe véve, hogy a hazaiak néhány nappal korábban kiesési rangadót vesztettek a Ross County-val szemben és a szezonban tőlünk már kaptak egy nyolcast.
Talán a pihentetés céljából, Jack és Davis helyén Kamara és Zungu kezdett, elöl pedig Itten. A padon ezúttal a másik új arc, Simpson is helyet kapott.

Hamilton – Rangers 1-1 (0-0)
Premiership, 28. forduló, február 7.

McGregor – Tavernier, Goldson, Helander, Barisic – Aribo, Zungu (Jack, 60.), Kamara (Davis, 78.), Hagi (Wright, 78.), Kent – Itten (Roofe, 66.)
Gól: Callachan (90+4.); ill. Easton (80., öngól)
Nézőszám: zárt kapu

Hosszabb videó itt nézhető
Képek itt, emitt és itt láthatók

Noha a kezdés előtt a két csapat között 56 pont különbség volt, ez a pályán egyáltalán nem mutatkozott meg, és a szezon legpocsékabb teljesítményével egy szót sem szólhatunk, hogy ez a szám ugyanannyi maradt a végén.
Persze sem az időjárási körülmények, sem az ellenfél nem könnyítette meg a dolgunkat, Ross Callachan például már az 1. percben besárgult. Hagi és Bruce Anderson távoli lövései elkerülték a kaput, Aribo tekerése már közelebb járt. Bátran letámadott a Hamilton, aminek következtében főleg a saját térfelünkön passzolgattunk és ebből könnyen baj is lehetett volna, amikor Helander a tizenhatosnál eladta a labdát, de McGregor blokkolta Anderson próbálkozását.

https://i1.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/2cNTA8fWwUlv4qsthi8uvw/4982739cbbadb9a3b54ff2af4bdf8f6a/070221_Hamilton_vs_Rangers__Helander_03.JPG?resize=604%2C480&ssl=1

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2021/02/07/12/38986076-9233585-image-a-71_1612701136409.jpg?resize=604%2C398&ssl=1
Az első félidőt egyetlen kaput eltaláló lövéssel zártuk, a középkezdés után pedig egyből Kent oldalhálójával nyitottunk. A hazaiak válasza sem maradt el, egy újabb hátsó bizonytalanságot McCann lövése zárt le, McGregortól ezúttal bravúr kellett, ahogy a kipattanónál is. Lelkesen próbálkozott a Hamilton, mentek a gólért, az Aberdeentől kölcsönvett Anderson újabb lövését lábbal, Callachan szabadját kézzel védte McGregor. Eközben mi nem találtuk a ritmust, pedig a 80. percre már négy cserén is túl voltunk, Scott Wright először lépett pályára Rangers mezben.

https://i1.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/24/2021/02/GettyImages-1300839996-768x912.jpg?resize=394%2C468&ssl=1

Szerencsével azonban csak összejött a gól, a másik csere vette észre az üresen beinduló Barisicot, akinek a centerezésébe Easton ért bele pechesen. De a sors igazságot szolgáltatott a Hamiltonnak, a ráadás utolsó pillanatában Davist futotta le az embere, a fejest még menteni tudta McGregor, de a kipattanóra Callachan reagált a leggyorsabban és a kapus hasa alatt bepöckölte – az egész támadást végigmozizta a védelem.

Ezzel 1954 után tudtak ismét pontot szerezni hazai pályán a Rangers ellen! 

https://i2.wp.com/i2-prod.glasgowlive.co.uk/incoming/article19789160.ece/ALTERNATES/s810/0_JS228139932.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

https://i0.wp.com/www.hitc.com/static/uploads/2021/02/GettyImages-1300835632-e1612712157726.jpg?resize=604%2C455&ssl=1

Gerrard: „A szezon folyamán rendre dicsértük a játékosokat és a csapatot egészében, de a mai napon nem igazán tudok pozitívat kiemelni a látottakból, egyedül McGregor nyújtott átlagon felülit. Csalódott vagyok, hogy így alakult a meccs, nem érdemeltünk semmit, az egy pontnak is örülhetünk. Tudtuk, hogy mire számíthatunk a Hamiltontól, de sem elöl, sem hátul nem voltunk jók, egyszerűen nem volt érzékelhető a saját játékunk. A haziak jobban megérdemelték volna a győzelmet, mint mi. Wright néhány perce alatt látható volt, hogy jó játékos és hasznunkra lesz, de bele kell szoknia az új környezetbe.”

https://i0.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/24/2021/02/GettyImages-1300818319.jpg?resize=432%2C576&ssl=1

Erre a hétvégére is jutott két érdekes eset a Celtic meccsén, melyeket különösebben nem vizsgáltak: McGregor belépője és Brown kaszálása.

Következett az utóbbi idők pocsék formája miatt a veszélyzónába csúszó Kilmarnock, amely előző 14 meccséből 11-et elveszített, ráadásul kilencszer gólt sem szerzett. Jött is a várható edzőcsere, Alex Dyert Tommy Wright váltotta. A korábbi sokszoros észak-ír válogatott kapus játékosként szerepelt a Newcastle és a Man City színeiben is, majd 8 év hazai edzősködés után 2011-ben került a St. Johnstone padjára, ahol 7 év alatt 310 meccs jutott neki, legnagyobb sikere a 2014-es Skót Kupa győzelem. A Szenteknél májusban köszöntek el tőle, kissé meglepően azóta nem volt csapata, pedig minden megüresedett padnál felmerült a neve.

https://i2.wp.com/spfl.co.uk/cms-content/images/shares/February%202021/20062892.jpg?resize=604%2C368&ssl=1

Nagy segítsége lehet a bent maradáshoz honfitársa, Kyle Lafferty, aki egy rövid olasz kitérő után közel állt ahhoz, hogy a Sepsibe szerződjön, de nem tudott velük megállapodni. Közben felmerült a Hamiltonnál és a másodosztályú Dundee-nál is, végül a Killie-t választotta.
Bár Lafferty egyelőre csak a lelátóról figyelhetett, így is igazi retró-Rangers jött össze az Ibrox-ban: (a sérült) Broadfoot és Burke az egyik oldalon, McGregor és Davis, valamint a kommentátor Thomson a másik oldalon, egyaránt társak voltak a 2008-as UEFA-kupa döntőig menetelő csapatban.

Nálunk aktuálisan Jack a kezdőbe került, Balogunnal és Davis-szel egyetemben, utóbbi napra pontosan 13 évvel ezelőtt szerepelt először Rangers mezben. Elöl Morelos és Roofe eltiltása miatt Itten maradt, Arfield pedig 7 hét kihagyás után ismét a keretben.

Rangers – Kilmarnock 1-0 (1-0)
Premiership, 29. forduló, február 13.

McGregor – Tavernier, Goldson, Balogun, Barisic – Jack, Davis, Aribo, Kent (Arfield, 88.), Hagi (Wright, 79.) – Itten
Gól: Jack (38.)
Nézőszám: zárt kapu

1-0, Jack
Hosszabb videó itt nézhető
Képek itt, emitt és itt láthatók

Egy csodagól és három pont a lényeg, másra nem is igazán fogunk ebből emlékezni.

Az első fél órában egy Hagi-Itten összjáték végén a 200. bajnokiján szereplő Tavernier révén egy lesgólig jutottunk, kár, mert a befejezés remek volt. Eközben a 3 meccse gólképtelen vendégek viszonylag jól kontráztak, kevés érintésből tudtak eljutni szögletekig. A 37. percben aztán egy beívelt szabadrúgás után az ide-oda pattogó labda 20 méterre került a kaputól a meccshez addig nem sokat hozzátevő Jackhez, aki felpörgette és kapásból bevágta, gyönyörű és fontos gól! Néhány perccel később Kent fülelt le egy pocsék passzt a védőtől, de a kissé kisodródott lövését a kapus tolta fölé. A félidő végén egy Itten bepasszra Tavernier érkezett és a szorosan mögötte jövő védő kíséretében esett el, de a bírót nem hatotta meg a dolog.

https://i0.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/3kkuLTBuTNP7hO0kgfZgoy/32802c41d8c523a8a4067ed26eb75310/130221_Rangers_v_Kilmarnock__Kent_Kick_Off_28.JPG?resize=604%2C403&ssl=1

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/1G0iRVNsLCVZaTtyxjXuAd/a945c52b0056b4e48288e32cc3de2f36/130221_Rangers_v_Kilmarnock__Jack_Goal_33.JPG?resize=604%2C403&ssl=1

https://i2.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2021/02/13/16/39249190-0-image-m-3_1613235292302.jpg?resize=604%2C469&ssl=1

Masszívan kezdtük a második félidőt, szépen építettük fel a támadásokat, amelyek Kent-Doyle párbajban végződtek, ám mindig a kapus jött ki győztesen: előbb egy gyengébb lövést fogott, majd a hosszú sarokra tartó próbálkozást tolta ki. A Killie próbált belenyúlni a meccsbe, védő helyett támadót hozott be, de a következő sansz is a miénk volt, Kent szépen tálalt az üresen érkező Aribo elé, de ő sokat várt és a kapus ezt is hárította. Bár a játék képét tekintve nem forgott veszélyben a győzelem, a végén azért Balogun ránk hozta a frászt, amikor úgy tűnt, hogy meglökte Whitehallt, de a bíró jó helyről látta az esetet és ezt sem büntette.

A forduló többi eredménye okán a Kilmarnock úgy áll egy pontra az utolsó helytől, hogy a mögötte lévő mindkét gárda kevesebb meccset játszott. Ami viszont fontosabb, hogy bár egymás után harmadszor is csak 1 gólt sikerült szerezni, ez most elég volt a győzelemhez.

Gerrard: „Múlt héthez képest láthatóan javultunk, volt néhány beszélgetésünk az előző napokban és ez úgy tűnik, hatásos volt, birtokoltuk a pályát és rendezettek voltunk labda nélkül is, McGregornak gyakorlatilag nem volt dolga. Amit hiányolok, az a helyzetkihasználás, mert a kidolgozásig eljutottunk és simán benne volt a 2-3 gól különbség, amivel nyugodtabbá válhattunk volna. Itthon 14-ből 14-et nyertünk, ismét kapott gól nélkül, ez nagyszerű. A gól fantasztikus volt, Jack és Roofe már arról beszélt az öltözőben, hogy melyiküké lesz az év gólja. Nem lövünk túl sokszor a tizenhatoson kívülről, pedig bátorítjuk rá a játékosokat.”

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23496333.ece/ALTERNATES/s810/0_Rangers-v-Kilmarnock-Ladbrokes-Scottish-Premiership.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

A hét zárásaként a klub kiadott egy kettő mondatból álló közleményt, miszerint belső vizsgálat folyik egy meg nem nevezett eset okán. A jól értesültek persze gyorsan kiderítették, hogy mi történt: a meccs utáni éjszaka a rendőrség félbeszakított egy 10 főből álló partit, amelyen több játékos is részt vett: Nathan Patterson, Bongani Zungu és Calvin Bassey, valamint az ifikapus Brian Kinnear és a Queen of the South-nál kölcsönben lévő Dapo Mebude. Zungu neve érdekes a listában, persze normál esetben miért ne bandázhatna 28 évesen nála 8-10 évvel fiatalabb helyi srácokkal, de azért legalább neki több esze lehetett volna – mindezt az Edmundson/Jones incidens után alig két hónappal…

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23559178.ece/ALTERNATES/s1168v/0_pizap-3.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Az esettel kapcsolatban természetesen ezúttal is megszólalt Nicola Sturgeon első miniszter, aki szerint zavaró, hogy már megint futballistákkal kapcsolatban van ilyen ügy és teljesen mindegy, hogy a Rangers, a Celtic vagy akármelyik klubról van szó, az egyszerű átlagpolgár csak azt látja, hogy a jól kereső játékosok megszegik a szabályokat és ez nagyon rosszul veszi ki magát. Gerrard pedig elmondta, hogy a házon belüli büntetésen kívül folynak az egyeztetések a Szövetséggel és a kormánnyal is, nagyon csalódott, természetesen rövid távon kikerülnek a keretből az érintettek, így Antwerpenbe sem utazhatnak el.

Igen, ugyanis 70 nap szünet után folytatódott az európai kalandozásunk, a következő potenciális áldozat a belga kupagyőztes Royal Antwerp volt!

A(z elővárosokat nem számolva) legnépesebb belga város első számú klubját (a másik, a Beerschot) 1880-ban Antwerp Cricet Club néven angol diákok alapították, 15 évvel a Belga Labdarúgó Szövetség létrejötte előtt, amelynek egyébként ők lettek az első tagjai és az 1926-ban bevezetett nyilvántartási számból ők kapták az 1-est, így találó a becenevük: “The Great Old”.

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/thumb/0/0b/Royal_Antwerp_Football_Club_logo.svg/1200px-Royal_Antwerp_Football_Club_logo.svg.png

Ehhez képest a dicsőséglistájuk meglehetősen szerény: 4 bajnokság és 3 kupagyőzelem. Ráadásul sikerük nagy részét sem mostanában érték el. Az 1928/29-es bajnokságban azonos pontszámmal, de rosszabb gólkülönbséggel végeztek az élen és a nagy rivális Beerschotot egy ki-ki meccsen legyőzve lettek először bajnokok, két évvel később 3 pont előnnyel nyertek, majd 1943-ban 7, 1957-ben 6 ponttal előzték az Anderlechtet. A tavalyi idényt a 4. helyen, 17 pontos lemaradással fejezték be, idén nem indultak túl jól, a párharc kisorsolása idején csupán a 7. helyen tanyáztak, viszont az edzőcserét követően megindultak felfelé és most már a másodikok.
Az első kupagyőzelmük az 54/55-ös szezonban jött össze, majd 92-ben a Mechelent büntetőkkel, tavaly a Brugge-t 1-0-ra győzték le.

Első nemzetközi szereplésük során, az 57/58-as BEK-ben pechükre pont a korszak legjobb csapatát, a Real Madridot kapták, és a sorozatban ötször győztes spanyolok ellen az odavágón még jól is tartották magukat (1-2), de Madridban belefutottak egy hatosba.
A következő évtizedes VVK-szereplések sem adtak sok örömöt, maximum egy fordulót éltek túl, a Glentoran elleni döntetlen vagy az Union Luxemburg elleni két 1-0 sem nagy szám, a Kilmarnock elleni 7-2-es vereség pedig a legnagyobb gólszámú európai pofonjuk. A 70-es évektől kezdve már összejött egy-egy szép eredmény az UEFA-kupában, pariban voltak az Ajax-szal, ötöt rúgtak az Aston Villának.
Legnagyobb sikereik a 90-es évek elején következtek: a 89/90-es idényben a Vitosha (most Levszki) Szófián úgy jutottak át, hogy az idegenbeli 0-0 után a 89. percben 1-3-ra égtek otthon, de a ráadásban berámoltak hármat, így jöhetett a Dundee United, amelyet 4-0, 2-3-mal rendeztek le, majd a Stuttgarton is túlléptek és a negyeddöntőben a Köln állította meg őket.
Három évvel később a KEK-ben még tovább mentek, pedig az egész sorozatban döcögtek: a Glenavon ellen büntetőkkel, az Admira Wacker ellen 7-6-os összesítéssel, egy 96. percben lőtt góllal mentek tovább, a negyeddöntőben a Steaua ellen idegenben lőtt több (1) góllal léptek túl, az elődöntőben pedig a Szpartak Moszkva a visszavágó 37. percéig két gólos előnyben volt, de az Antwerp rúgott hármat és bejutott első nemzetközi kupadöntőjébe!

https://upload.wikimedia.org/wikipedia/en/4/42/1993_European_Cup_Winners%27_Cup_Final.jpg

A régi Wembley utolsó európai fináléjára nem túl sokan, 37 ezren voltak kíváncsiak és végül az aktuálisan bronzérmesként záró, esélyesebb Parma 3-1-re győzött is, a belgák azzal vigasztalódhattak, hogy Alex Czerniatynski lett a sorozat gólkirálya. Ettől függetlenül büszkék lehetnek arra, hogy belga klub azóta sem jutott be nemzetközi döntőbe.
Az elmúlt két évtizedben megint nem sok sikerük volt, a Newcastle elleni 2-10-es megalázást például biztos elfelejtenék. Tavaly az Alkmaar ellen a playoff körben estek ki, idén viszont kupagyőztesként, történelmük során először csoportkörben találták magukat. A Ludogorecet oda-vissza, a LASK-ot és a Tottenhamet egyszer verték, így 12 ponttal, másodikként jutottak tovább.

Az Antwerp 1998-tól 15 éven át partnerségi kapcsolatban állt a Manchester Uniteddel (gyk. fiókcsapat), ide küldték a fiatalokat vagy akik nem kaptak első körben munkavállalási engedélyt Angliában. Így aztán megfordult itt kínai, gambiai és togói játékos is, az ismertebbek közül John O’Shea és Jonny Evans, továbbá Lee Martin és Phil Bardsley, akik a Rangers-ben is eltöltöttek egy kis időt.
Nagyon nagy sztárjaik soha nem voltak, nevesebb játékosaik közül kiemelhető Louis van Gaal vagy Fazekas László, utóbbi edzőként is funkcionált, ahogy Csernai Pál vagy Bölöni László is.
A csapatot 2020. májustól 2021. januárig a horvát Ivan Leko irányította, ám kapott egy visszautasíthatatlan kínai ajánlatot, így új edző után kellett nézniük. És bár a jelöltek között volt a korábbi szövetségi kapitány Marc Wilmots és Mark van Bommel is, a választott a 64 esztendős Franky Vercauteren lett, akinek szintén jelentős a pedigréje: a belga válogatottban 63 alkalommal lépett pályára, tucatnyi trófeát nyert az Anderlecht színeiben, ahol edzőként kétszer, a Genknél egyszer lett bajnok. Ezen kívül megfordult Portugáliában, Oroszországban és Szaúd-Arábiában is, legutóbb augusztusban ismét az Anderlechtet irányította.

https://i0.wp.com/i2-prod.edinburghlive.co.uk/incoming/article19564846.ece/ALTERNATES/s810/0_GettyImages-1190101884.jpg?resize=604%2C402&ssl=1

Otthonuk 1923 óta a 13 ezer fős Bosuilstadion, ami arról nevezetes, hogy az 1964-es KEK-döntő újrajátszásában a Sporting itt győzte le az MTK-t.

https://i1.wp.com/i.pinimg.com/originals/b2/05/ac/b205acd9263f2025d7a6011058f420db.jpg?resize=604%2C339&ssl=1

Jelenlegi keretükben találunk iráni, szenegáli, kongói, kameruni, izraeli és japán válogatottat is. A Transfermarkt szerint a legértékesebbek a védők, a Rennes-től kölcsönkapott Jeremy Gélin és Aurelio Buta egyaránt 4 millió euró feletti, őket a korábbi Lazios Jordan Lukaku követi. Összesen 48 millióra vannak értékelve, a Rangers 80 milliójához képest. Lukakun kívül a jópár angol klubnál próbálkozott Ritchie de Laet és a gazdag európai tapasztalattal (Anderlecht, Monaco, Dinamo Kijev, Norwich) rendelkező Dieumerci Mbokani neve lehet ismerős.

Ami a belgákat illeti, a magyar médiában is megjelent Didier Lamkel Zé elég fura esete, az pedig még furább, hogy a bocsánatkérés és az ultrák fenyegetése ellenére végül nem igazolt el (így a helyére kinézett fradista Tokmac sem jött), ám az odavágóról eltiltás miatt lemaradt. Hiányzóból rajta kívül is jócskán akadt, az első számú kapus Butez januárban esett ki hónapokra, a házi gólkirály Mbokani és a védelem egyik alapembere, Dylan Batubinsika szintén sérülés miatt hiányzik.
Nálunk a két új szerzemény, Simpson és Wright bekerültek az EL-keretbe (Barker és Edmundson helyett), Defoe-val viszont továbbra sem számol a stáb a kupában.

Összességében 5 helyen változott a kezdő, Arfield, Roofe és Morelos mind ott voltak, Helanderhez és Kamarához hasonlóan.

Royal Antwerp – Rangers 3-4 (2-1)
Európa Liga, 32 között, odavágó, február 18.

McGregor – Tavernier (Balogun, 24.), Goldson, Helander, Barisic – Davis, Kamara (Jack, 74.), Arfield (Hagi, 74.), Aribo, Roofe (Kent, 45+5.) – Morelos
Gól: Avenatti (45.), Refaelov (45+8., büntető), Hongla (67.); ill. Aribo (39.), Barisic (59. és 90., mindkettő büntető), Kent (83.)
Kiállítva: Seck (89.)
Nézőszám: zárt kapu

0-1, Aribo
3-3, Kent
Hosszabb öf itt nézhető
Gerrard interjú
Képek itt és itt láthatók

105 percnyi őrület. Egy mondatban így lehetne összefoglalni ezt az estét. Ha valaki nem látott volna még focimeccset, akkor nézze meg ezt, mert itt aztán minden volt: kis gól, nagy gól, fejes gól, tizenegyesek, kiállítás, kapuscsere, videóbíró és egy szezonra való érzelmi hullámvasút.

Rögtön a harmadik percben előtérbe került a bolgár bíró és a VAR szobában ülő német kolléga, amikor jól láthatóan kezezés történt a belgák büntetőjén belül, de sem a csapat, sem a sporttársak nem foglalkoztak vele különösebben. Egyik csapat sem állt be védekezni, ez a Rangers számára fura lehetett, mert otthon nem ehhez van szokva…
A belgák Buta lecsúszott lövésénél veszélyeztettek először, alig ment el a kapufa mellett. A félidő közepénél Tavernier egy összecsapásban megsérült, próbálta ugyan folytatni, de nem ment, így kényszerből Balogun állt be a helyére, Patterson pedig otthon a fejét verhette a tévéjébe, hogy mekkorát hibázott. Az első igazi sanszunk fél óra elteltével érkezett, Barisic vette észre a leshatárról induló Morelost, aki túl sokat várt a lövéssel, így a kapus védeni tudta a szöget, pedig ez nagy sansz volt. De a 39. percben így is összejött a vezetés, Goldson teret ölelő indításából Roofe lépett volna ki, a kapus szerencsétlenül sodorta el a labdát, amit Morelos visszatett Aribonak, akinek 20 méterről nem okozott gondot az üres kapuba passzolni.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23531748.ece/ALTERNATES/s615b/0_FBL-EUR-C3-ANTWERP-GLASGOW.jpg?resize=604%2C413&ssl=1

Az öröm nem tartott sokáig, az utolsó percben egy beadást Felipe Avenatti bántóan üresen fejelhetett be távolról – kérdés, hogy a mezőny legmagasabb játékosát miért 1-1 méter távolságból őrizték a védők… Érdekesség, hogy az uruguay-i csatár a csoportkörben a Liége játékosaként kétszer is szerepelt ellenünk, most januárban jött ide kölcsönbe és ez volt az első gólja. A 4 percre jelzett hosszabbításban Roofe is megsérült, ezért rátett még a bíró. Így a +7. (!) percben Davis mellett könnyen eleshetett Refaelov, a büntetőt a sértett magabiztosan bevágta, tehát hátrányból fordulhattunk.

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/2tud5t5yvUam3WoEfb8PRU/1bcd1ca69cea12087f977cadc134abae/180221_Antwerp_vs_Rangers_Avenatti_Goal_30.JPG?resize=604%2C388&ssl=1

A második félidőt mi kezdtük jobban, Aribo bepassza túljutott a kapuson, de bent nem érkezett senki, majd az 57. percben Barisic beadásánál Morelos eltűnt, volt ugyan egy kis reklamálás, de a bíró nem emiatt ment ki videózni, amelynek képéből egyértelműen látszott, hogy De Laet túlzottan rángatta a kolumbiai mezét, amiért a Rangers megkapta történelme első VAR-büntetőjét. Tavernier hiányában Barisic állt oda és erőből bevágta, 2-2. Nem telt el újabb tíz perc, amikor Refaelov tálalt Hongla elő, a kameruni pedig tökéletesen bebelsőzte a mozdulatlan McGregor mellett a hosszúba. Kapusunk úgy kapott 3 gólt, hogy nem volt védeni valója

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23531719.ece/ALTERNATES/s615b/0_Royal-Antwerp-FC-v-Rangers-FC-UEFA-Europa-League.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

Negyedórával a vége előtt bejött Hagi és Jack, a belgáknál meg kapust kellett cserélni, Beiranvand egy kitámasztásnál meghúzódott, így jönnie kellett az eredetileg harmadik számú, két hete igazolt De Wolfnak, akinek az Antwerpben eddig két meccse volt. Szerencsére a mi cseréink tettek többet hozzá, Hagi például gyorsan egyenlíthetett volna, három méterről nem célzott pontosan Barisic beadásánál. Benne volt a levegőben az újabb gól és Kent révén meg is született: Morelos-szal kényszerítőzött, megcsinált pár cselt és bebombázta, 3-3!

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2021/02/18/22/39467570-9276201-image-a-97_1613687264208.jpg?resize=604%2C403&ssl=1

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23527175.ece/ALTERNATES/s1168v/0_Royal-Antwerp-FC-v-Rangers-FC-UEFA-Europa-League-Round-Of-32-Leg-One.jpg?resize=604%2C340&ssl=1
És az igazi dráma csak ekkor kezdődött! Két perccel később mind a két kapus bemutatott egy bravúrt, előbb Kent hagyta ki az ajtó-ablak ziccert, az ellenkontra végén Aribo veszített labdát, de McGregor megmentette. A következő helyzet Refaleov újabb veszélyes szabadrúgásánál alakult ki, McGregor után Jack a gólvonalról mentett. A meccsen a kapura kevésbé veszélyes, de a társait remekül kisegítő Morelos passzát Kent lőtte rá, láthatóan a védő blokkolt, de a bíró ezt szabad szemmel is kiszúrta, hogy Seck a kezét használta, ezért ő második sárgát, a Rangers második büntetőt kapott. Barisic pedig odaállt és ugyanoda rúgta második gólját is!
Hiába az utolsó perc, még mindig lehetett volna egy fordulat, a bíró ebben a játékrészben is rápakolt hetet, aminek a közepénél a csereként beállt Miyoshi gondolt egyet, 20-ról tüzelt, és a kapufát találta el.

https://i2.wp.com/news.stv.tv/wp-content/uploads/2021/02/16288549a401ea3a301708e2a431d497-1020x576.jpg?resize=604%2C341&ssl=1

Gerrard: „Az eredményt tekintve örülök, a srácok remek karaktert mutattak, hogy megharcoltak a győzelemért. Őrült meccs volt, a kívülállók biztos élvezték, de belülről látszódott, hogy a védelemben sok gondunk akadt. Az első félidőben kicsit lassúnak és letargikusnak éreztem a csapatot, olyan gólokat kaptunk, amilyeneket nem szoktunk. Arra kértem őket, hogy nagyobb hittel folytassák és ezt meg is kaptam, de azért van még hová fejlődni. Kentnek szüksége volt egy kis pihenőre, sokat játszik, az edzéseken is mindent belead, de úgy alakult, hogy be kellett vetnünk őt is és ezt egy csodás góllal hálálta meg. Alfredo a gólon kívül mindent megtett, néhány meccs kihagyás után is főszereplővé vált, büszke lehet a teljesítményére.”

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23528119.ece/ALTERNATES/s1168v/0_Royal-Antwerp-FC-v-Rangers-FC-UEFA-Europa-League-Round-of-32.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Néhány érdekesség:

  • Mindkét csapat kétszer vezetett a meccs folyamán
  • Aribo találata a Rangers idénybeli 100. gólja volt
  • Barisic 100. meccsén először tudott duplázni, az külön speciális, hogy két különböző kapusnak rúgta a büntetőket.

  • Ezzel a produktummal a horvát bekerült az UEFA-nál a játéknap csapatába

  • Jack 50. alkalommal játszott európai kupameccset

  • Az idei szezonban lejátszott mind a 6 idegenbeli nemzetközi meccsen szereztünk legalább 2 gólt, összesen már 20-nál tart a csapat!

  • A megelőző 11 meccsen kaptunk összesen 3 gólt, most 22 perc alatt ugyanennyit

  • A nem túl Rangers-párti BBC szerint Morelos volt a meccs embere, aki két gólpasszán kívül mindkét büntető kiharcolásában főszerepet vállalt

  • Az előző idény kezdete óta Morelos 12, Barisic 9 gólban volt részes az EL-ben

  • Refaelov 45+7 perc 21. másodpercben szerzett gólja nem a legkésőbbi találat az EL történetében, 2015-ben volt egy három szekundummal későbbi

  • 40 meccsen vagyunk túl az idényben, ezekből mindössze 1-et veszítettünk el!

Következett a Dundee United, amely kikecmergett egy hosszúra nyúlt sorozatból, miután 12 meccsükből csak egyet nyertek, a Ross County-t és a Livingstont is kapott gól nélkül verték.
A hét közben megsérült Tavernier és Roofe kimaradási ideje egyelőre még nem ismert, amúgy az a csapat kezdett, amelyik Belgiumban a lefújáskor a pályán volt. Balogun számára nem idegen poszt a jobb oldali védőség, karrierjét Németországban így kezdte – az ő cseréje a tinédzser Leon King volt a padon.

Rangers – Dundee United 4-1 (2-0)
Premiership, 30. forduló, február 21.

McGregor – Balogun, Goldson, Helander (Simpson, 67.), Barisic – Jack (Kamara, 27.), Davis (Wright, 63.), Aribo, Hagi (Arfield, 63.), Kent – Morelos (Defoe, 67.)
Gól: Hagi (35.), Kent (38.), Aribo (48.), Morelos (64.); ill. McNulty (86.)
Nézőszám: zárt kapu

Hosszabb öf itt nézhető
Passzok
Képek itt, emitt és itt láthatók

Ha valaki a 30. percben, gól nélküli állásnál, Dundee fölénynél és helyzeteknél arra tippelt, hogy 35 perc múlva közel járunk az 5-0-hoz, az egy egész vagyont nyerhetett.

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/5jfIjWNk8mNkgOgZ8XGewP/979588d4b23f03a8c985ba323823fb43/210221_Rangers_v_Dundee_United__Pigeons_139.JPG?resize=604%2C403&ssl=1
A meccs ugyanis United fölénnyel indult, bátran és támadóan léptek föl a vendégek. A 9. percben egy tetszetős passzolgatás végén Shankland került McGregorral szembe, de a kapus bravúrral hárított. A Rangers először 20 perc után villant, Aribo egy cselt követően meglepően jobbal lőtt, de Siegrist kitolta. Fél óránál, amikor McGregor kiszedte Appéré újabb jó lövését, konstatálhattuk, hogy meglátszik a csapaton a fáradtság és a 2 legeredményesebb játékos hiánya, ráadásul Jacket is le kellett cserélni sérülés miatt.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23539661.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-v-Dundee-United-Ladbrokes-Scottish-Premiership.jpg?resize=604%2C378&ssl=1

https://i1.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/24/2021/02/GettyImages-1303328276.jpg?resize=604%2C375&ssl=1

Ekkor azonban történt valami, amiből a csapat erőt kapott és megtáltosodott. Aribo cselezgetett a tizenhatoson belül, majd lövésre szánta magát, amibe beleért Hagi, így a gól hivatalosan a románé lett. Három perccel később jött egy újabb mázlis gól, egy kipattantót Kent a gyengébbik lábával kapásból vállalt el, kapura ment ugyan, de a védőn kicsit megpattanva a kapust is megzavarta. Tény, hogy nem álltunk hadilábon a szerencsével, azonban a lefújás előtt a vendégeknek is kijutott belőle, amikor az amúgy jól helyt álló és a támadásokban is részt vevő Balogun remek beadásánál Morelos lendületből két méterről a kapusba fejelte a labdát.

https://i2.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23539448.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-v-Dundee-United-Ladbrokes-Scottish-Premiership.jpg?resize=420%2C469&ssl=1

De sebaj, a szünet gyorsan jött a harmadik és legszebb: Aribo lefordult a védőjéről, kényszerítőzött Morelosszal, tolt egyet rajta és védhetetlenül bevágta a hosszú felsőbe, parádés találat! Ezzel a kimenetel eldőlt, de nem álltunk le, inkább összehoztuk a szezon legmalacabb gólját: Scott Wright beállása után első labdaérintéséből gólpasszt adott, bár az érdem inkább Siegrist kapusé, aki egyszerűen belerúgta a labdát a rátámadó Morelos-ba – a kolumbiai október után szerzett ismét gólt az Ibrox-ban! A svájci kapus némileg javított a hibáján, amikor három perccel később kivédte Barisic büntetőjét – ugyanis Morelos utolsó labdaérintéséből még kiharcolt egy tizenegyest. A horvát négy napon belül harmadszor is ugyanoda próbálta rúgni, de erre számított Siegrist. Bár az 5-0 nem lett meg, Gerrard kihasználta az összes cseréjét, így Jack Simpson is debütálhatott és testközelből nézhette, ahogy a végén szépít a DU, McNulty szépen eltette a hosszú alsóba. A találatnak igazából csak statisztikai jelentősége van, hiszen a bajnokságban ez csupán a második, Ibrox-ban kapott gólunk volt.

https://i0.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23540361.ece/ALTERNATES/s615b/0_Rangers-v-Dundee-United-Ladbrokes-Scottish-Premiership.jpg?resize=604%2C393&ssl=1

Gerrard: „Nagyon örülök az eredménynek, a United energikusan, sok futással kezdett, ami okozott nekünk némi gondot. 20 perc után úgy érzem, egyenesbe jöttünk és átvettük a kezdeményezést. Sejthető volt, hogy fáradtabbak leszünk csütörtök után, de sikerült 4 gólt szereznünk, ami nagyszerű. Aribo fantasztikus gólt lőtt, túl van karrierje első sérülésén, beteg is volt, kellett egy kis idő, amíg visszarázódik. A gólján kívül a sebességével, a cseleivel is kitűnt ma. Remek srác, alig lehet lehívni az edzésről, sok időt tölt az edzőteremben is és jól láthatóan fejlődik.”

https://i0.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2021/02/21/23/39588228-9283683-image-m-22_1613948584555.jpg?resize=604%2C365&ssl=1

Ez az eredmény azt jelenti, hogy a harmadik helyezett Hibernian már nem érhet utol, tehát 10 év kihagyás után visszatérünk a BL-selejtezőbe! A hétvége aztán még jobbá vált, amikor a Ross County (is) legyőzte a Celticet, ezzel 7 pontnyi közelségbe kerültünk a bajnoki címhez.

https://pbs.twimg.com/media/EuyCeqsXUAAsERM?format=jpg&name=large

https://pbs.twimg.com/media/EuoCJxjWQAMVeuy?format=jpg&name=large

Hogy meglepetés-e ez az eredmény? Neil Lennon játékosként és edzőként 16 alkalommal meccselt a felföldiek ellen és csak 9-szer győzött, úgyhogy nem feltétlenül. Viszont ez lesz számára a legemlékezetesebb, hiszen néhány nappal később bekövetkezett az, ami már hetek/hónapok óta érett: azonnali hatállyal menesztették a Celtic kispadjáról (hivatalosan ő mondott le)! Második időszaka során 110 meccsen vezette a zöldeket, ezekből 77-et nyert meg. Az edzősködését erősen beárnyékolja, hogy minden bajnoki címét úgy nyerte, hogy legnagyobb riválisát vagy pontlevonás sújtotta (2012) vagy alsóbb osztályban szerepelt (2013, 2014) vagy egy már megnyert bajnokcsapatot vett át (2019) vagy idejekorán lezárták a bajnokságot (2020).

https://i0.wp.com/www.rangersnews.uk/static/uploads/24/2020/12/GettyImages-1289741661.jpg?resize=604%2C391&ssl=1

Utódja kinevezéséig egyik segítője, John Kennedy, aki a Wikipedia szerint 10 évnyi játékos pályafutása alatt 50 meccsig sem jutott el, mégis a Man Utd legendák ellen kapott búcsúmeccset… 2010 óta dolgozik a stábban, volt már scout, U19-es edző és Lennon a harmadik, aki mellett besegített a nagycsapatnál.

https://i1.wp.com/i.dailymail.co.uk/1s/2021/02/23/23/39688922-9292983-image-m-17_1614124005622.jpg?resize=472%2C426&ssl=1

Eközben nálunk a megbocsátás volt a kulcsszó, miután letelt a kényszerkarantén, a ”bűnös ötös” felnőtt kerethez tartozó hármasa elnézést kért és kapott, így – miután a tesztjeik negatívak és az SFA eddig nem nyilatkozott az esetleges büntetésükkel kapcsolatban – visszatérhettek edzésbe.

Ilyen hangulatban készülődhettünk az Antwerp elleni visszavágóra, melyen 2 gólos vagy (legalább) ötöt kapva 1 gólos vereségen kívül minden eredmény a továbbjutásunkat jelentette. Akadt azért probléma, az elmúlt napok sérültjei, Tavernier, Roofe és Jack több hétre kiestek.
A belgák sem álltak jobban a sérültjeikkel, az első és a második számú kapus sem jött rendbe, ezért az odavágót befejező De Wolf kezdett. A gólerős csatár Mbokani a hétvégi bajnokin visszatért ugyan, de nincs olyan állapotban, hogy újra rendelkezésre álljon, ellentétben az eltiltását letöltő Lamkel Zével.
A vendégek 4 helyen változtattak múlt héthez képest és csak 8 cserét neveztek, amelyből 2 kapus. Nálunk a kezdőben egyetlen változásként Kamara került Jack helyére és meglepetésre mindhárom bulizós fiatal a padon kezdett.

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/6khnYm3JSiUnSNLdPsP8r2/d742b80d33cbf589e643160df9849532/261120_Rangers_v_Benfica__Ibrox_Stadium__Europa_League_05.JPG?resize=604%2C403&ssl=1

https://i0.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/7CpBcTkrw04uaYpACBq9qp/2298a51253a6e5bf6f282021b5a2b184/250221_Rangers_v_Royal_Antwerp__Team_01.JPG?resize=604%2C403&ssl=1

Rangers – Royal Antwerp 5-2 (1-1)
Európa Liga, 32 között, visszavágó, február 25.

McGregor – Balogun (Patterson, 46.), Goldson, Helander, Barisic – Davis (Zungu, 81.), Aribo, Kamara, Kent (Wright, 81.), Hagi (Arfield, 71.) – Morelos (Itten, 85.)
Gól: Morelos (9.), Patterson (46.), Kent (55.), Barisic (79., büntető), Itten (90+2., büntető); ill. Refaelov (31.). Lamkel Zé (57.)
Nézőszám: zárt kapu
Továbbjutott a Rangers, 9-5-tel

1-0, Morelos
2-1, Patterson
3-1, Kent
4-2, Barisic
5-2, Itten
Hosszabb öf itt nézhető
Morelos fair play jelenete
Gerrard interjú
Barisic interjú
Morelos angoltudása
Képek itt, emitt és itt láthatók

Ha valaki azt hitte, hogy az odavágó őrületét nem lehet überelni, az tévedett – noha egy pillanatig sem álltunk kiesésre.

Az első 10 perc Ryan Kentről szólt, aki ez idő alatt három lehetőséget is kialakított: először eltörte az ígéretes lövést, aztán a sarok felé tartó labdáját a kapus tolta ki, végül ő hozta zavarba a védőt, lecsapott a labdára és továbbított a középen érkező Moreloshoz, akinek könnyű dolga volt az üres kapuba passzolni. A még jobban hátrányba került belgák látszólag beletörődtek a helyzetükbe, sok helyet hagytak kibontakozni, lassúak voltak, elpattantak tőlük a labdák. Legalábbis a 30. percig így tűnt, akkor viszont hirtelen megtáltosodtak, az első felépített támadást követte a második, Lukaku látványosan beültette a hintába Balogunt, a centerezést pedig Refaelov a bokájával pörgette a hálóba. Sőt, a félidő végére irányukba fordult a labdabirtoklás, egyre több pontatlan passzunk lett és úgy tűnt, hogy mintha a hétvégi jó teljesítménye ellenére Balogun soha nem játszott volna a kényszerposztján, előbb kapott egy sárgát, amivel kipontozódott a következő körről, majd Lukaku másodszor is könnyedén megverte, ám csak az oldalhálóba lőtt.

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/msYD6SQTVJTqGUKpLiv0v/8f50056c77a5aa9cf06203015bd79f0f/250221_Rangers_vs_Antwerp__Kent_Goal_Celebration_39.JPG?resize=604%2C484&ssl=1

A szünetben Gerrard le is kapta, a helyére beállt Nathan Patterson pedig 17 másodperc alatt fekete bárányból pozitív főszereplő lett: rögtön a középkezdés után a Morelos-tól kapott indítással begyalogolt a kapuig és csodásan rúgta el a hosszúba élete első felnőtt gólját – mindezt alig egy héttel azután, hogy a szurkolók többsége soha többé nem akarta a klub környékén látni, micsoda sztori! Tíz perccel később jött a következő, Hagi két embert csapott be egy testcsellel, Morelos meg egy megkerülőssel a védőjét és visszaadta a kölcsönt Kentnek, aki nagyszerűen mozgott lövőpozícióba és a rövid alsóba belsőzött.

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23567865.ece/ALTERNATES/s615b/0_FBL-EUR-C3-RANGERS-ANTWERP.jpg?resize=604%2C347&ssl=1

https://i2.wp.com/e0.365dm.com/21/02/1600x900/skysports-nathan-patterson_5285160.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

https://pbs.twimg.com/media/EvGA8LCXcAE7p3_?format=jpg&name=large

Három gólos előnyben joggal hihettük, hogy megvan a továbbjutás, de ez a párharc a hullámokról szólt és nem volt megállás. Másfél perc sem telt el a gólunk után, amikor Refaelov újabb kulcspasszát Lamkel Zé váltotta gólra, miután az összefutó McGregor és Goldson mellett az üres kapuba gurított. Egyáltalán nem jellemző a Rangers-re az efféle hátsó baki. Belelendülni azonban nem tudtak, és a 79. percben lezártunk minden kérdést: Davis tette okosan Morelos-nak, aki elesett (a visszajátszásból jól láthatóan belerúgtak a lábába), Barisic pedig harmadszor is büntetett, ugyanoda lőtte mint a korábbiakat. Gerrard ekkor már tudott pihentetni, bejött a másik bűnös Zungu, Wright és Itten is és az utolsó gólhoz mindhárman hozzátettek, a dél-afrikai szerzett labdát, a skót kiharcolta az újabb tizenegyest, amit a svájci értékesített, beállítva az 5-2-es végeredményt.

https://i2.wp.com/images.ctfassets.net/39646iezddpk/7odWjLhW361hiOxOEUUVvM/84d85bfda997d6e257b42881095b1a4b/250221_Rangers_vs_Antwerp__Barisic_Goal_Celebration_45.JPG?resize=604%2C449&ssl=1

https://i1.wp.com/i2-prod.dailyrecord.co.uk/incoming/article23568155.ece/ALTERNATES/s1168v/0_FBL-EUR-C3-RANGERS-ANTWERP.jpg?resize=604%2C340&ssl=1

Gerrard: „Nagyon büszke vagyok a srácokra, a meccs nagy részében lenyűgözően játszottak. Persze a kapott gólokat kielemezzük, de a két meccset tekintve a támadásaink minősége miatt nagy dicséret illet mindenkit. Sok gondot okoztunk és szép gólokat szereztünk, megérdemelten várhatjuk a sorsolást. Morelos elképesztően sokat tesz hozzá, megtartja a labdákat, büntetőket harcol ki, egyre több gólpasszt oszt ad. Patterson mozgalmas héten van túl, hibázott, de megbánta és próbálunk ezen túllépni. Fontos állomás ez a fejlődésében, láthatja, hogy a klub támogatja őt. Ma remekül szállt be a meccsbe, a gólja mellett lendületet és erőt is adott a csapatnak. Én főleg a csapatgólokat szeretem, ezért Kent találata tetszett a legjobban, amihez Kamara, Hagi és Morelos is hozzátett.”

https://i0.wp.com/d2x51gyc4ptf2q.cloudfront.net/content/uploads/2021/02/26221337/Steven-Gerrard-F365.jpg?resize=604%2C317&ssl=1


Néhány érdekesség:

  • Gerrard a 24. európai győzelmét aratta a kispadon, amivel megelőzte Walter Smitht és ebben a mutatóban a klub legsikeresebb edzője lett!
  • A párharcban esett 9 Rangers gólból Morelos 8-ban tevékeny szerepet vállalt: egy találat, négy assziszt (2 Kent, Aribo, Patterson), három büntető kiharcolása. A kilencediknél nem volt a pályán.
  • Az EL 2009-es átnevezése óta a kolumbiai 27 gólt szerzett, csak a 31 gólos Aduriz lőtt nála többet!
  • Morelos idén 5 gólpassznál jár, ami a legtöbb a sorozatban.
  • Nem meglepő módon ezen a héten ő és Kent is bekerült a forduló álomcsapatába.
  • Barisic a második EL-ben, aki egy csapat ellen három tizenegyes gólt lőtt (itt is Aduriz a másik)
  • A 14 találatot hozott összesítés holtversenyben az Európa Liga történetének legmagasabb gólszámú párharca (a selejtezőket nem figyelve), a 07/08-as idényben ugyanennyinél állt meg a Helsingborg-Heerenveen is (8-6).
  • A Celtic 2004-ben nyert legutóbb csoportkör utáni kieséses párharcot, azóta a Rangers volt UEFA-kupa döntőben, negyedszer jut el legalább a legjobb 16-ig és megjárta a negyedosztályt.
  • Sorozatban ez a 10. alkalom, amikor az idegenbeli győztes odavágó után sikerült továbbjutni.
  • Belga klubok ellen ötből öt hazai győzelem a Rangers mérlege.
  • Az Antwerp legutóbb kieséses meccset a Newcastle ellen játszott 1995-ben, akkor is 5-2-re kapott ki.
  • A belgák harmadszor járnak Skóciában, és annak ellenére, hogy mind a háromszor rúgtak 2 gólt, 15-öt kapva mindegyiket elvesztették.
  • A Rangers sorozatban négy győzelemnél tart egy európai kupában, ilyenre legutóbb 1969-ben volt példa (akkor ötig jutott)!
  • Kent gólpassza a teljes idényt nézve már a 9., az előző két idényben összesen jutott ennyiig. A 10 gólja pedig már most egyéni rekord.
  • Patterson a klub történelmének második legfiatalabb csereként beállt nemzetközi gólszerzője (19 év, 132 nap), 2005-ben Ross McCormack 35 nappal előzte meg.

https://i1.wp.com/www.thescottishsun.co.uk/wp-content/uploads/sites/2/2021/02/NINTCHDBPICT000638347976.jpg?resize=604%2C453&ssl=1

A másnapi sorsolásnál nem volt kiemelés, bárki bárkit kaphatott, de valószínűleg 15 klub egyaránt a Moldét látta volna legszívesebben ellenfélnek, míg az angolokat, az Ajaxot és a Sahtart lett volna jó elkerülni. Ez sikerült is és ránézésre a tavalyi Leverkusenhez képest a Slavia Prága nem tűnik nehezebb feladatnak!
A csehek hozzánk hasonlóan veretlenül vezetik hazájuk bajnokságát, a csoportból a Leverkusen mögött, a Nice és a Hapel Beer Sheva előtt jutottak tovább, most pedig a hazai 0-0 után Leicesterben tudtak 2-0-ra nyerni. Március 11-én idegenben kezdünk, egy héttel később lesz a visszavágó. Mindenesetre a felvétel szerint a csehek sem búslakodtak, hogy minket kaptak, a lényeg, hogy most még mindenki örül. Ha más nem, mindenképp jó erőfelmérő lesz a BL-selejtezőre, ahol ilyen szintű csapatok várnak majd ránk…

https://pbs.twimg.com/media/EvJuvg2XUAAAeIF?format=jpg&name=large

Ami skót szempontból még fontos, hogy a két ukrán csapat 3 győzelemmel és 1 döntetlennel jutott tovább, ezzel fontos koeff. pontokat gyűjtögetve, így igencsak megközelítették a skótokat. A Dinamo Kijev a Villarreal, a Sahtar pedig a Roma ellen folytatja a küzdelmet a 22/23-as szezonban várhatóan BL főtáblát érő 11. UEFA helyért.

A február a Rangers számára 4, a Celticnek 7 bajnokit tartogatott, így fordult a kocka és már ők vannak meccselőnyben. A különbség így is 15 pont, a bajnoki cím bebiztosításához pedig 7 egységre van szüksége a Rangers-nek. Ha minden jól megy, épp a Celtic Parkban lehetne ünnepelni, március 21-én…
Ami a dobogóért küzdőket illeti, az Aberdeen még mindig pocsék formában van, 2021-ben lejátszott 12 meccsükből csak kettőt tudtak megnyerni nyolcszor gólt sem szereztek és sérülés miatt a szezon hátralévő részére elvesztették egyik alapemberüket, Ryan Hedges-t, ezzel a Hibernian egy kicsit meglépett előlük.
A középmezőnyben a Livingston veretlenségi szériája 14-nél (11 gy, 3 d), a Dundee United nyeretlenségi sorozata 8-nál (4d, 4 v) állt meg, a St. Mirren egymás után négyszer ikszelt, a St. Johnstone pedig jó formában van, utolsó tucatnyi találkozójából csak azt a kettőt veszítette el, amit az Old Firm ellen vívott.
Az alsóházban az elmaradt találkozók miatt rendezetlen a mezőny, vesztett pontok alapján a februárban mindössze 1 pontot szerzett Kilmarnock áll a legrosszabbul, a Motherwell kicsit fellélegezhet, megszerzett pontok szerint a Hamilton, gólkülönbség alapján a Ross County a leggyengébb, úgyhogy itt várhatók még izgalmak.

https://i1.wp.com/news.stv.tv/wp-content/uploads/2021/02/d1963958d17c9a04ae11cc19b21bab1d-654x576.jpg?resize=604%2C532&ssl=1

További hírek a skót foci világából

A Championshipben a Hearts ellazsálta a februárt (1 gy, 3 d), de még így is kényelmesen vezet. Mögötte a Dunfermline visszaesésének köszönhetően feljött másodiknak az újonc Raith Rovers. A dobogóért még a jó formában lévő Queen of the South és a továbbra is felemásan teljesítő, de 3 meccsel kevesebbet játszó Dundee küzdhet. Alul az Arbroath megtáltosodott, négy forduló alatt megduplázta pontjai számát, hét meccse veretlen és helyet cserélt az utolsó előtti helyre pottyanó Ayr Uniteddel. Az Inverness sincs még biztonságban, ők edzőt is cseréltek, korábbi játékosunk, a mostanában tévés szakértő Neil McCann vette át az irányítást. Az Alloa Athletic helyzete reménytelennek tűnik, mind a pontok, mind a gólarány alapján kirívóan utolsók.
A 14. kör góljai itt, a 15. kör góljai itt, a 16. és 17. kör góljai itt nézhetők.

Az UEFA törölte az idei szezonra kiírt Youth League-et, így a fiatalok nem mérhetik fel a tudásukat a Köln ellenében. A sorozat szeptemberben kezdődött volna, később átvariálták a lebonyolítást egyenes kiesésre, de mivel márciusra se javul a járványhelyzet, az utazási korlátozások miatt inkább el sem indítják az idei kiírást.

Továbbra sincs döntés a január elején felfüggesztett Skót Kupa és a másodosztály alatti bajnokságok folytatásáról, utóbbi esetén a Liga vezetői csak a 18 körös szezont látják reálisnak.
A Ligakupa viszont rendben véget ért, a döntőben az elmúlt hetek formáját tekintve nem meglepően a St. Johnstone 1-0-ra legyőzte a Livingstont, megszerezve ezzel története első ilyen trófeáját és megszakítva a Celtic négy éves hegemóniáját.
A kupa 75 éves történetének ők a 16. győztesei, érdekes, hogy az elmúlt évtizedben már a 4. klub, amely első ízben nyert.

https://i1.wp.com/news.stv.tv/wp-content/uploads/2021/02/7af3f5992e1bc2904bb53a458569421c-1021x576.jpg?resize=604%2C341&ssl=1

A hónap egyik érdekes, ámbár nem váratlan híre, hogy az eddig szurkolói szinten lévő baráti viszonyt most hivatalos formába emeltük a Hamburggal. A két klub barátsága a 70-es évekig nyúlik vissza, gyakran látni mindkét nézőtéren a másik klub zászlóját, Jörg Albertzet mindkét klubban nagyra becsülik, amikor nagyon mélyen voltunk, felajánlottak egy barátságos meccset és a köteléket a Celtic-St.Pauli „barátság” is erősíti…

https://pbs.twimg.com/media/Et4CiuWWgAAnho5?format=jpg&name=large

A Daily Record megszavaztatta olvasóit néhány kérdéssel kapcsolatban, a válaszadók jelentős többsége a mostani bajnoki címet gondolja a legnagyobb jelentőségűnek, szinte biztosak benne, hogy Gerrard bevezeti a BL-csoportba a csapatot és megfelelőnek tartják a klubmodellt, miszerint évente 1-1 fontos játékos eladásából nagyobb bevételhez juthat a klub.

Ismét meg kell említeni Umar Sadiq nevét, aki a nálunk töltött rövid idő alatt egy műesésen kívül semmi emlékezeteset nem nyújtott, azóta viszont sokadjára bizonyítja, hogy ennél azért több van benne. A Partizán Belgrádban minden második meccsén gólt rúgott és sok gólpasszt adott (az EL-ben is), nyár óta a spanyol másodosztályú Almeriát erősíti, ahol 27 meccsen 15 gólt szerzett, harmadik a góllövőlistán, esélyesek a feljutásra, a hónap játékosa lett, a Transfermarkt 6 millió euróra árazza és a Sevilla is érdeklődik iránta…

Bár az már korábban eldőlt, hogy Skócia női válogatottja nem jut ki az aktuális EB-re, zárásként még idegenben 10-0-ra verték a 8 meccsen gólt sem szerző (!) Ciprust, majd 2-0-ra kikaptak a portugáloktól. A keretbe ezúttal is a Rangers delegálta a legtöbb játékost, hetet. A többségük játszott is, Lizzie Arnot pedig mesterhármast szerzett.

A Sunderlandhez lepasszolt Jordan Jones meglőtte a hónap gólját:

A hónap legkínosabb videója Tavernierhez fűződik, aki csapatkapitányként nem emlékszik, hogy két évvel ezelőtt melyik országok csapatai ellen játszott az EL csoportkörében…

https://pbs.twimg.com/media/Etze1IFXEAQzVaZ?format=jpg&name=large